31 dic. 2006

Remontando el Mekong, hacia el Triángulo de Oro.


Saliendo de Luang Prabang hacia el norte, tomamos el barco lento que tarda 2 días en llegar al Triángulo de Oro. El primer día navegamos hasta Pakbeng, donde hicimos noche, en el barco que hace las veces de correo, transporte de mercancías y viajeros, autóctonos y turistas, remontando el río Mekong, entre espectaculares paisajes, escarpadas montañas y poblados a las orillas, haciendo que el viaje sea relajado, te permite charlar con otros viajeros y hacer fotos a los niños que sonríen sin cesar.


Al día siguiente, otra etapa de 10 horas para llegar a Huay Xay, el último pueblo de Laos. La frontera con Tailandia estaba cerrada y tuvimos que hacer noche allí. Pero, nos gustó poder cenar pescado fresco, acompañado de una Beer Lao.




La zona conocida como el Triángulo de Oro, también llamado Triángulo del Opio, por el cultivo mayoritario de la planta que se hace allí, era hace años un lugar peligroso, quedaban restos del Kuommitang, ejército chino que se enfrentó a Mao, guerrilleros birmanos y contrabandistas del opio. Allí confluyen las fronteras de 3 países: Laos, Tailandia y Myanmar (antigua Birmania).


Hoy en día, es lugar turistíco y se organizan excursiones para visitar las aldeas etnicas, trekkings por los alrededores, las mujeres jirafa, que se colocan unos collares en el cuello para que les hagan las fotos, previo pago, claro.


Por los alrededores de Luang Prabang.

Desde Luang Prabang se pueden realizar algunas excursiones por los alrededores, como:

  • Cataratas de Kuang Si: A unos 30 Kms. al sur de la ciudad, atravesando aldeas de minorías étnicas se encuentran estas cataratas, con unos pozos de aguas cristalinas, donde se puede tomar un buen baño. Al bajar hacia el aparcamiento, hay algunas jaulas con animales salvajes, y pudimos ver un raro ejemplar de oso malayo.

  • Cuevas de Pak Ou: En barco, subiendo el Mekong hasta su confluencia con el río Ou y excavadas en la roca, hay unas cuevas, llenas de estatuas budistas, donde acuden los pescadores a rezar.









  • Aldeas ribereñas, donde viven algunas etnias como la de Xang Hai, que se dedican a la venta de artesanía, fabricación del lau lau o whisky de arroz y trabajos en papel de arroz.

30 dic. 2006

LUANG PRABANG, la joya de Indochina.



Luang Prabang, capital de Lan Xang, el reino del millón de elefantes, fue declarada ciudad patrimonio de la Humanidad por la Unesco en 1.995. En la confluencia del río Mekong y su afluente, el río Khan y bajo la colina del monte Phu Si, su privilegiado enclave hizo que se convirtiese en residencia real laosiana. Antaño, destino de los hippies que buscaban su nirvana con el opio, hoy es un destino turistíco de primera importancia. Con unos 30 templos budistas, casas coloniales francesas y autóctonas de madera de teca y un mercado nocturno en la calle principal, esta ciudad tiene mucho que ver:


  • Museo del Palacio Real, que conserva una réplica de la imagen de Buda Pha Bang y el salón del trono real.


  • Templo de Vat Sing Ton, escuela de monjes budistas, donde se guarda la carroza funeraria real, pabellones con mosaicos que representan el Árbol de la Vida.


  • Templo de Wat Vinsulat, estupa redonda de piedra.

  • Muchos otros templos, con tejados inclinados y decoración budista.

  • Al atardecer, hay que subir al Monte Phu Si para contemplar la puesta de sol y el magnífico paisaje que desde allí se disfruta.

Cuando llega la noche, los habitantes de las aldeas próximas, bajan a Luang y montan el mercado nocturno, donde se puede comprar de todo: frutas, verduras, artesanía, souvenirs, etc.

VANG VIENG o cómo hacer tubing por el río.


Vang Vieng, a mitad de camino entre Vientiane y Luang Prabang, es un lugar tranquilo donde se pueden realizar actividades de senderismo, visitar aldeas étnicas o el "deporte" preferido de los turistas, el tubing, que consiste en deslizarse por el río subido a un neumático de tractor.




Hace años, este pueblo era destino de los fumadores de drogas, las que estaban toleradas y se llenó de viajeros trotamundos. Hoy en día, el turismo se está desarrollando de forma vertiginosa y cada día abren nuevos locales turistícos.

A 160 Kms. de la capital, el principal interés de Vang Vieng son las montañas de origen kárstico, junto al río, que forman multitud de cuevas, túneles y cascadas. Allí viven las etnias de los Hmong y los Yao. Muy cerca está el lago artificial de Nam Ngum, con muchas islitas que se pueden visitar alquilando un barco. Las Montañas del Búfalo, un área de conservación de la biodiversidad, con animales salvajes en libertad y Don Savang, una pequeña isla en el interior del lago Nam Houn Dam.




A la vuelta, puedes deambular por las tiendas de Vang Vieng, donde puedes encontrar todas las falsificaciones de las marcas Nike, Adidas, Reebok, etc.

Y a cenar, pizza laosiana y cerveza Beer Lao, en los muchos chiringuitos de la plaza. Probamos el lau lau, whisky de arroz, que era fuerte y rascaba el gaznate.

28 dic. 2006

VIENTIANE, la capital de Laos.

Vientiane, la capital y sede del gobierno de la República Democrática Popular de Laos, está a orillas del río Mekong y tiene una atmósfera de ciudad provinciana (la llaman la aldea más grande de Asia), llena de wats (templos) y mercados. Está siendo reconstruida de las heridas que sufrió en las pasadas guerras. Llegó a ser el país más bombardeado en la guerra de Vietnam, sin tomar parte en ella. Hay que tener cuidado al pasear por sus calles, ya que están llenas de socavones y agujeros, faltan las tapas de las alcantarillas. En lo demás, es apacible para el paseo y se pueden visitar lugares interesantes:

  • Mercado de la mañana (Morning market), junto a la estación de autobuses y la oficina de Correos y Turismo. Por cierto, muy amables en la información y te dan unos mapas algo cutrecillos, pero es lo que tienen y encantados de que vengan turistas al país.
  • Templo de Wat Si Saket, el más antiguo de la ciudad con miles de imágenes y pinturas de Buda. Pha Kaew, antiguo templo real y hoy, museo.
  • Pratuxai, un arco del triunfo en la avenida principal de la ciudad.

  • Templo de Phat That Luang, el lugar más sagrado del país, guarda un cabello de Buda. De color dorado con esbeltas torres, es el símbolo del país y sede de la fiesta nacional del That Luang, con procesiones, música y fuegos artificiales.

  • El Parque de Buda (Wat Xieng Khuan), un lugar increíble, lleno de esculturas budistas e hinduistas, recogidas por un monje, que ha montado un parque temático de estatuas en una pradera junto al Mekong y al que van los domingos los habitantes de la capital.

 

Fuimos a cenar a un restaurante italiano L'Opera, que ofrecía pizzas a la laosiana y un buen surtido de helados.

 

+ INFO: http://www.ocholeguas.com/2010/04/06/asiaenlamaleta/1270547085.html

 

27 dic. 2006

LAOS, el País del Millón de Elefantes.(Agosto 2005)










 
 
Laos, conocido como el País del Millón de Elefantes (Lan Xang), no tiene salida al mar. Sin embargo, el río Mekong es la columna vertebral del país, pues le sirve de autopista y principal vía de comunicación y frontera con el poderoso vecino de Tailandia.
 
De religión budista, rama theravada, con miles de pagodas por todo el país, monjes rezando y pidiendo limosna, gentes con la sonrisa en la boca y una naturaleza, aún no demasiado castigada por el progreso, hacen de este país, un tranquilo rincón para disfrutar del paraíso en la tierra (Así lo entendió el tristemente famoso Roldán que se escondió aquí).
 
La gastronomía tiene influencia francesa (tiempos de la colonia), las baguettes son muy buenas, el arroz, el pescado del Mekong, tienen excelentes verduras y frutas (usan mucho el coco, de sazonador), la cerveza Beer Lao y el whisky de arroz (Lau Lau). Por tanto, si tienes dinero, no pasarás hambre en Laos.


Para recorrer este hermoso país, se puede empezar por Vientiane, la capital, que ofrece cosas interesantes, por carretera hacia Vang Vieng, llegar hasta Luang Prabang, la perla de Laos y remontar el río Mekong, hasta el Triángulo de Oro.

 
Antes de que se contamine por el turismo, el progreso y la vida moderna, os animo a que visitéis este remanso de paz, que es Laos.






TAM COC, navegando por campos de arroz.




Tam Coc, en lengua viet significa "Tres Grutas" y eso es lo que vamos a ver en esta preciosa excursión. En barca a remos, generalmente son mujeres las personas que reman (a veces, con los pies) por el río Ngo Dong, durante tres horas entre canales por campos de arroz y unas rocas sobre el agua, con un fantástico paisaje.
Atraviesas las cuevas y al final están las vendedoras de souvenirs. Hay que protegerse del sol, que es muy fuerte en este lugar o de pronto, te cae un monzón.
De todas formas, es un paseo muy relajante que te permite disfrutar del entorno. Muchos dicen que es como la bahía de Halong, pero en tierra.
Y no les falta razón.

 

+ INFO: http://www.descubrelugares.com/index.php/2008/09/tam-coc-vietnam/

26 dic. 2006

BAHÍA DE HALONG o donde el dragón rompió su cola.


Cuenta una de las leyendas del lugar, que un dragón bajó al mar y para impedir que pueblos guerreros invadieran la tierra, golpeó con su gran cola, creando islas e islotes (más de 3.000) y dando lugar a uno de los paisajes más sorprendentes del mundo.


La Bahía de Halong, es uno de los destinos más visitados por los viajeros en Vietnam. Declarado patrimonio de la Humanidad, recibe mucha afluencia de turistas y si no se cuida el entorno, se lo van a cargar, perdiéndose una de las maravillas de nuestro planeta.

 
 
Para visitar el lugar hay muchas opciones, hacerlo en un día desde Hanoi con viaje organizado, 3 horas de ida en furgona y navegar en barco turistíco 4 horas por la bahía y otras 3 h. de vuelta. Es un palizón, pero merece la pena. O pasar 1 ó 2 noches, durmiendo en barco o en hoteles de la zona, aunque según cuentan, las condiciones higiénicas dejan mucho que desear.
 
 
 
 
 
 
Nosotros, tuvimos la suerte y las pelas, para alquilar un barco con su tripulación y pasamos 3 días y 2 noches, navegando por la bahía. Nos bañamos al atardecer, al amanecer, con el monzón, etc. Nos traían el marisco fresco los pescadores, que recorren el mar, con sus barquitos y teníamos cerveza y agua en las provisiones. Ver la bahía con sus diferentes luces, rodear los peñascos, entrar en las cuevas, visitar los poblados flotantes,saludar a los barcos que te cruzas, y calma, sobretodo mucha calma... es lo mejor que se puede hacer en Halong.


Ya de vuelta a casa, se puede volver a visionar la película "Indochina" de Catherine Deneuve y recordar la bahía de Halong.
 
 

25 dic. 2006

HANOI, la capital de Vietnam.



Hanoi, la capital del estado unificado de Vietnam, no es tan bulliciosa como su rival del sur, Saigón. Parece más seria, burócrata, oficial..., sin embargo paseando por sus calles, mercados, lagos, monumentos,etc. se descubre una ciudad tranquila y agradable.

Visita: Mausoleo de Ho Chi Minh, un cubo de mármol que recuerda la época soviética, la Pagoda de un sólo pilar, el Templo de la Literatura, la primera universidad viet, la Pagoda del lago Hoa Kiem y las de Tran Quoc y Quan Than del lago Ho Tay.


Paseo por el barrio colonial francés, con la catedral de San José, el Teatro Real, el mercado Dong Xuan, con la calle de la Seda. Te puedes comprar un saco de dormir de seda por 3 €.


El Puente Rojo y el templo taoísta, con imágenes budistas, es un buen lugar para la puesta de sol.
Luego, nos fuimos a ver un espectáculo único en el teatro real, el Roi Nuoc o marionetas en el agua, con muñecos que representan leyendas campesinas.
Para terminar la velada, a cenar en un original restaurante, el Cyclo, con mesas y sillas como los ciclos que andan por Hanoi.
 

24 dic. 2006

HUÉ, la ciudad imperial.

 Hué, la antigua ciudad imperial, fue la capital de Vietnam en el siglo XIX y XX (de 1.802 hasta 1945). Fue saqueada por los franceses y bombardeada por los norteamericanos. Declarada ciudad patrimonio de la Humanidad (1993), está siendo reconstruida y tiene muchísimo que ver:

  • La Ciudadela: Junto al río Perfume, es como una pequeña ciudad prohibida de Pekín, con murallas de 10 Kms. que la rodean y 9 puertas de entrada, la torre de la Bandera (el edificio más alto de todo Vietnam), el palacio de la Armonía Suprema,la biblioteca real, etc. Pasear por los jardines es una gozada.
  • Tumbas Imperiales: Desperdigadas por los alrededores de la ciudad,son interesantes la tumba del emperador Tu Duc, la tumba de Khai Dinh, la tumba de Minh Mang y la Pagoda de los 7 pisos de Thien Mu.

 


En Hué se celebra la festividad del Tet, que marca el comienzo del nuevo año lunar. Por ello, hay mucho folclore que ofrecen a los turistas en los restaurantes.

Fuimos a cenar al restaurante Phuoc Thanh Garden y probamos las especialidades: Bun bo Hue (sopa de nodles), nem ran (rollitos de primavera) y bahn khoi (panqueques), viendo y escuchando las músicas y bailes de la región.

+ INFO: http://www.viajes-vietnam.com/Hue.php

23 dic. 2006

HOI AN, una joya en Vietnam.


Hoi An, en el centro de Vietnam, es sin lugar a dudas, una "joya". Antiguo puerto comercial del s. XVII (Faifó) fue declarada en 1.999, ciudad patrimonio de la Humanidad.
 

Hoy día, en la ruta de los viajeros, se dedica a explotar el turismo de forma racional. A la entrada de la ciudad vieja, pagas por un ticket que te da derecho a visitar todos los monumentos: Puente japonés, palacios, talleres de artesanía, (donde se puede ver a los artesanos trabajando y ver y escuchar música y danzas folclóricas), escuelas de hostelería, el mercado, las terrazas, junto al río, etc. Te puedes hacer un traje de seda o camisas o lo que quieras en una tarde.
Después de ver la puesta de sol, junto al río y
degustar una cerveza artesana por 3.ooo dongs
o sea por 1 € = 7 cervezas,


nos fuimos a cenar las especialidades de Hoi An, a saber:
la Rosa Blanca, gambas cocidas al vapor envueltas en papel de arroz, Cau Lau, fideos planos con salsa de soja y carne de cerdo y Woo Toon, pasta de arroz rellena con carne y verduras.
Todo ello, regado con una cerveza ba ba ba (333).


El precio de la cena, unos 5 euros.

¡ Qué más se puede pedir !

22 dic. 2006

Alrededores de Saigón: Templo del Cao Dai y Túneles de Cu Chi.

En los alrededores de Saigón, hay 2 excursiones que merecen la pena realizar.
  • Templo del Cao Dai: El Cao Dai es una religión vietnamita que mezcla conceptos del cristianismo, islamismo, budismo y taoísmo. Su símbolo es un ojo dentro de un triángulo. Tiene 8 millones de adeptos en el mundo. Algunos de sus profetas son Napoleón, Victor Hugo, Shakespeare, etc. Siguen la jerarquía cristiana: Cardenales, arzobispos, sacerdotes, etc.image


Realizan 2 ceremonias al dia, a las 12 y a las 6 de las tarde. Asistir a ellas, es todo un espectáculo, desfilando los fieles, oyendo música y coros, hoy en día hay más turistas que practicantes.image


Túneles de Cu Chi: Son una extensa red de túneles, más de 250 Kms. que usaron los soldados del Vietcong en su guerra contra los americanos.

Allí tenían su cuartel general, hospital, almacén de víveres y habitaciones para el descanso de los soldados. Utilizaban trampas para el enemigo y llegaban hasta Saigón a través del río. Nunca fueron descubiertos. Hoy en día es un lugar atractivo para los turistas. imageimage

+ INFO: http://elpachinko.com/nuestros-viajes/viaje-vietnam-tuneles-cu-chi/





20 dic. 2006

VIETNAM, el país del agua.(Agosto 2005)

Escudo  de Vietnam Bandera  de Vietnam
Después de recorrer el Delta del Mekong, llegamos a la mítica ciudad de Saigón.

Comenzamos visitando, Cholon, el barrio chino, con un extenso mercado donde se compra y se vende cualquier cosa. Los niños chapurrean el español y te llevan a las tiendas para que compres. Muy cerca, está la pagoda de Thien Hau, dedicada a la diosa del mar.

En el centro de la ciudad nos encontramos la Catedral de Nôtre Dame, de la época de la colonia francesa. La Oficina de Correos, con un imponente retrato del tio Ho Chi Minh, el padre de la independencia vietnamita. El Hotel Continental, el teatro de la Opera, el Palacio Municipal y el mercado central de Ben Thanh.

 

En la zona financiera de Saigón (estado comunista, economía capitalista) han abierto bares para turistas, como el Apocalypse Now, para rentabilizar la nostalgia de la guerra contra los americanos.


Museo de la Guerra, con una exposición de las atrocidades que cometieron los norteamericanos y sus aliados durante la guerra de Vietnam. Por supuesto, no se muestra nada de lo que hizo el otro bando.


 
El templo más antiguo es la pagoda de Giac Lam, la pagoda de Xa Loi, donde se inmolaron a lo bonzo, los monjes budistas disidentes, la pagoda Vinh Nghiem, construida por la sociedad de Amigos del Vietnam del Japón con una torre de 8 pisos, y por último, la más famosa, la pagoda del Emperador de Jade, dedicada a los credos budista y taoísta.
 

Al terminar las visitas, nos fuimos a cenar a un restaurante de pescado. Se compraba el marisco al peso, te lo cocinaban y acompañado de buena cerveza, estaba muy sabroso.