30 sept. 2008

QUITO,la Florencia de América. Agosto 1999.


Esta ciudad, situada a 2.850 metros sobre el nivel del mar, considerada por muchos como la capital más bonita de América del Sur , está enmarcada por un paisaje único de altas montañas y volcanes nevados como el Pichincha.

Los interiores de sus templos y conventos son verdaderos museos donde se pueden ver piezas maestras de la Escuela Quiteña de escultura y talla de madera, lo cual ha hecho que Quito merezca el nombre de "Florencia de América". En 1976 fue declarada Patrimonio de la Humanidad.
El Centro Histórico de Quito es el más grande de América. Alberga iglesias, capillas, monasterios y conventos coloniales, plazas, museos y encantadores patios internos, edificaciones republicanas e interesante arquitectura de inicios del siglo XX, además de obras contemporáneas notables que hacen de este un lugar de enorme valor histórico, arquitectónico y estético.

Lugares dignos de visita son:

  • La Plaza Grande, con la Catedral, el Palacio Presidencial, el Palacio del Arzobispo y el Palacio Municipal.
  • Iglesia-monasterio de San Francisco. Un templo verdaderamente imponente, su fachada simétrica llena el paisaje, las paredes blancas, dominadas por sus campanarios gemelos y su hermoso pórtico tallado en piedra.
  • Iglesia de la Compañía. Está considerado el edificio colonial y religioso más importante del Quito colonial. Construida por los jesuitas en 1605, la iglesia tardó 163 años para terminarla.
  • Calle la Ronda. Una de las calles emblemáticas de Quito, conocida como La Ronda, fue restaurada recientemente. La calle Morales era el corazón bohemio del Centro Histórico a mediados del siglo XX, donde abundaban casas de artistas, artesanos, pintores, poetas y músicos.

  • Iglesia de Santo Domingo. En el interior del templo se encuentran valiosas estructuras, como el altar mayor neogótico que fue colocado a finales del s. XIX por dominicos italianos. El techo de la iglesia de estilo mudéjar, cuenta con pinturas de mártires de la Orden de Santo Domingo.

  • El Panecillo, un mirador donde se encuentra la virgen alada de Quito.

  • Calle de las siete cruces. atraviesa el corazón del Centro Histórico de norte a sur.

  • En la zona moderna de la ciudad, se halla la Basílica del Voto Nacional es la obra más importante de la arquitectura neogótica ecuatoriana y una de las más representativas del continente americano.

Para relajarse del bullicio capitalino, lo mejor es acudir al Parque de El Ejido. En la zona norte y más moderna de la ciudad destaca la Avenida Amazonas. En el sur, la Puerta de la Reina, del siglo XVIII, era antes el punto de partida hacia las regiones meridionales. Entre los numerosos museos, destaca la Capilla del Hombre de la Fundación Guayasamín, un museo de arte precolombino, colonial y contemporáneo que incluye en gran parte las obras del artista de fama internacional.

A 25 kilómetros al norte de Quito está el monumento la Mitad del Mundo, una torre de piedra volcánica y 30 metros de altura que marca el paso del Ecuador.

+ INFO: http://www.quito.com.ec/index.php?option=com_content&task=view&id=6&Itemid=113

http://es.wikipedia.org/wiki/Ciudad_de_Quito

29 sept. 2008

ECUADOR, la mitad del mundo. Agosto 1999.


La República del Ecuador está situada sobre la línea del Ecuador o paralelo 0º, que lo recorre de este a oeste, por lo que su territorio se encuentra en ambos hemisferios. Atravesado en el centro, y de norte a sur, por dos ramales de la cordillera andina, en los que se encuentran las mayores alturas: el Chimborazo, de 6.267 metros, y el Cotopaxi, de 5.987 metros, ambos volcanes activos. Esta inmensa cordillera divide el país en las Tierras Bajas de la costa, en el oeste, y la selva amazónica en el este.

Las islas Galápagos, bajo soberanía ecuatoriana, están situadas frente a la costa continental ecuatoriana, a 960 kilómetros al oeste de Guayaquil. Compuestas por seis islas, 42 islotes y algunos peñones, su superficie total es de 809.900 hectáreas, de las cuales casi 700.000 están declaradas parque nacional. Su paisaje es uno de los más desolados de la tierra, pero tiene un extraordinario valor biológico, pues aquí han sobrevivido, aisladas, numerosas especies que se han extinguido en el resto del planeta y otras que han evolucionado de manera totalmente distinta a las del continente.Su flora cuenta con 875 especies catalogadas, de las cuales 28 son endémicas. Sólo del galápago, que le da nombre, hay 14 subespecies. Además hay lobos marinos y focas y una sorprendente variedad de aves: desde pingüinos hasta pájaros tropicales.

En 1532 el conquistador extremeño Francisco Pizarro, acompañado de Almagro, llegó al Imperio Inca y sembró el pánico entre sus habitantes, que habían tomado a los españoles por dioses. Aprovechando la crisis en la que se hallaba sumido el Imperio, secuestró al Inca Atahualpa y lo ejecutó poco después. A pesar de los duros enfrentamientos entre conquistadores e indígenas, que se resistieron, los españoles avanzaron y fundaron ciudades como Quito, San Gregorio de Portoviejo y Guayaquil. El proceso de colonización de Ecuador trajo consigo la destrucción de la sociedad indígena. El castellano se impuso como única lengua de comunicación.

Las corrientes liberales en boga a principios del siglo XIX, que propugnaban la independencia de los pueblos, calaron hondo en las colonias españolas en América, deseosas de independizarse de la Corona española. Ésta llegó en 1822 tras el conflicto con la metrópoli dirigido por el libertador Simón Bolívar y la toma de Quito por Sucre, tras lo cual pasó a formar parte junto a Colombia y Venezuela de la Gran Colombia. La esperada estabilidad no fue tal, ya que pronto tuvo lugar una guerra con Perú por cuestiones fronterizas, y en 1830 la Gran Colombia se disgregó, surgiendo Ecuador como nación propiamente dicha.

Ecuador es una sociedad multiétnica y multicultural. La mayoría de la población es indígena, dominando los quechuas, que habitan sobre todo en la sierra.

El clima es caluroso y húmedo en la costa, fresco en los Andes y ecuatorial en la cuenca del Amazonas.

El dólar sustituyó al sucre como moneda oficial a principios de 2000.


La cocina ecuatoriana es rica y muy variada. Existen productos de todo tipo, desde pescados y mariscos hasta carnes, verduras, hortalizas y cómo no, frutas.

Las especialidades ecuatorianas más populares son los caldos o locros de verdura y gallina, el yaguarlocro, sopa de patatas con salsa, cuy, conejillo de indias asado a la leña o los platos a base de lechón asado. El seco es carne de ternera con arroz. Las humitas son choclos -mazorcas de maíz tierno- desgranados y molidos con huevo, queso rallado, mantequilla, azúcar y un poco de anís. Todos los platos van acompañados de tortas de maíz.En cuanto a pescado y marisco, encontrará numerosas cevicherías. Allí le servirán ceviche de pescado, de camarones o arroz guayaco, una especie de paella.

En bebidas, la cerveza, como Club, es económica y buena. Los rones suelen ser bastante fuertes, destacando el San Miguel. La chicha, aguardiente de maíz, es barato y no muy refinado.


Ecuador es un paraíso para los amantes de las compras por su rica y variada artesanía. Entre los productos típicamente ecuatorianos más apreciados están los sombreros de paja toquilla, conocidos popularmente como panamá. Un buen sombrero y los coloridos ponchos son las compras imprescindibles.


Los lugares más interesantes para visitar son: Quito, ruinas de Inga-Pirka, Ciudad Mitad del Mundo, Otavalo, Cuenca, Loja, Parque del Cotopaxi, Riobamba, etc. Y por supuesto, las Islas Galápagos, uno de los pocos lugares donde aún es posible mantener una relación directa con la naturaleza.




27 sept. 2008

EXPEDICIÓN TRANSANDINA: ECUADOR Y PERÚ. Agosto 1999.




En Agosto de 1999, realizamos la Expedición Transandina que transcurría por Ecuador y Perú.
En 2 toyotas landcruiser y un autobús andino, que resultó más efectivo que los todoterreno, ya que podíamos acceder a más lugares difíciles, nos dispusimos a recorrer algunos lugares de estos países. Así, visitamos Quito, la capital ecuatoriana, La mitad del mundo, Otavalo, Inga-Pirca, Riobamba, Cotopaxi, Cuenca, Loja, Machala y llegamos a la frontera con Perú.
En este país, estuvimos por Piura, Chiclayo, Trujillo, Huaraz, Lima, Nazca, Arequipa y terminamos en Cuzco, subiendo a Machu-Pichu.
El viaje nos permitió descubrir paisajes variopintos desde la costa a la cordillera andina, pasando por volcanes, desiertos, lagos, etc. y pueblos y ciudades, bien diferentes.

La gastronomía, excelente con sopas o locros, mariscos, ceviches, probamos la carne de cuy, jugos o zumos, de lo más variado. Cerveza buena y sobretodo ron, mucho ron. Hasta hicimos un máster intensivo en la cata de diferentes rones. También el pisco y pisco-sour. El mate de coca es aconsejable para evitar el "mal de altura".


Paisajes sorprendentes y un pasado misterioso hacen recomendables viajar a estos países.




25 sept. 2008

ISLA DE FLORES: Labuan Bajo, Rinca y Komodo. Agosto 2008.



La Isla de Flores forma parte de un archipiélago, las islas menores de la Sonda. .
La costa oeste de la Isla de Flores es uno de los pocos lugares, junto con la islas de Rinca y Komodo, donde se puede encontrar el Dragón de Komodo en estado natural. Antiguamente, este gran lagarto se alimentaba de elefantes enanos del género Stegodon y roedores gigantes que se extinguieron poco después de la llegada del hombre a la isla. Hoy día, se alimentan de bufalos, ciervos, monos, etc..

En septiembre del año 2003 se encontró una especie de homínido en la cueva de Liang Bua al oeste de la isla. Desde entonces se ha conocido el hallazgo como ¨"Hombre de Flores" (Homo floresiensis). Parece ser una versión menor de Homo erectus de alrededor de 100-110 cm de estatura. Parece ser que existió hasta hace unos 18.000 años o incluso menos.


Volamos de Bali a Labuan Bajo en un avión de hélices, pudiendo obervar las dieferentes islas del aire: Lombok, islas de la Sonda, etc. Llegamos a Flores, cuya capital Labuan Bajo, era muchísmo más modesta que Bali y los hoteles nos parecían muy básicos. Al volver de nuestro crucero por las islas de Rica y Komodo, nos parecerían hasta lujosos.
Labuan Bajo no tiene mucho que ver, exceptuando el puerto, las viviendas de los marineros y sobretodo, las extraordinarias puestas de sol.
Al día siguiente, embarcamos para dirigirnos al Parque Nacional de Komodo, donde podríamos ver los afamados dragones de Komodo. Llegamos a la entrada y acompañados de los rangers, iniciamos una caminata por la isla de Rinca y vimos algunos dragones en libertad.


El dragón de Komodo es el lagarto más grande del mundo. Es un animal solitario, excepto durante la época de cría, y es territorial. Caza durante el crepúsculo hasta que se hace de noche. Caza sorprendiendo a las presas, aunque puede correr a velocidades que llegan a los 20 km/h en distancias cortas.

Sus dimensiones alcanzan los tres metros de largo, con más de ciento cincuenta kilos de peso, que justifican con amplitud el apetito insaciable de este depredador de jabalíes,ciervos y monos. Su gran boca se encuentra poblada de dientes cortantes de varios centímetros de largo; asimismo, sus uñas, robustas y curvadas, constituyen un precioso elemento para la defensa, junto con su cola, larga y musculosa.
En cuanto a sus costumbres, el dragón de Komodo permanece casi inmóvil durante el día, refugiado en su madriguera, cavada por él mismo a cubierto de la vegetación o bien a pleno sol, en la arena o a cubierto de alguna roca.
La cría de Komodo posee unos vistosos colores y gusta de trepar por los árboles. Una vez llegado a la edad adulta mudará los atractrivos colores de su piel y adoptará unos hábitos enteramente terrestres.
A pesar de su tamaño tiene las mismas costumbres que el lagarto común y así, están encantados tomando baños de sol recostados sobre alguna piedra templada.
El dragón de Komodo es un animal caníbal, se alimenta crías jóvenes, de viejos o enfermos. Aunque la presa sobreviva a un ataque efectuado por este reptil, morirá por una infección por la presencia de, un mínimo de, cuatro tipos de bacterias patógenas que se encuentran en las fauces del dragón de Komodo. El reptil acosará a su presa enferma hasta que caiga muerta, momento que aprovechará para comérsela.
No necesita beber, aprovecha enormemente el agua de la comida y excreta en pocas cantidades este líquido. Alcanza la madurez sexual a los 5 años de vida. La hembra pone entre 20 y 40 huevos. La incubación dura 8 meses.


Después de ver, los komodos, que nos decepcionaron, pues esperabámos otra cosa, volvimos al barco, comimos, nos bañamos, hicimos snorkel y bebimos y bailamos a bordo, ya que montamos una pequeña fiesta y la música de los móviles, amplificada con un casete nos servía de discoteca. Dormimos a bordo y al amanecer, disfrutamos de una hermosa salida de sol. Visitamos el parque de Komodo, los dragones estaban dormitando al sol y nos fuimos al pueblo de Komodo y sus modestas viviendas. Regreso a bordo, comida y baño.

Vuelta a Labuan Bajo, espectacular puesta de sol y cena en el Paradiza Bar.


Vuelo a Bali, un día de relax y últimas compras para tomar el vuelo transoceánico a Europa, que nos devolvió a nuestros lugares de origen.


Y aquí finaliza, el relato de mi viaje por Indonesia, que aunque falta mucho por ver, también fueron muchos los sitios y lugares que visité.


Un cariñoso recuerdo a los componentes del grupo Bintang, con los que compartí muchos momentos de alegría y diversión: Txema y Garbiñe, Oriol y Belén, Rosi y Almudena, María y Vanessa, Albert y Sonia, Cristina y Carmelo, Nerea y Juan Carlos, Xabi y Alvaro.



SAMPAI JUMPA LAGI, INDONESIA ¡ (Hasta pronto).
Video de los dragones de Komodo:

24 sept. 2008

EXPLORANDO BALI. Agosto 2008.


En nuestro segundo día en Bali, nos dedicamos a recorrer esta preciosa isla, explorando alguna de sus muchas interioridades. Con nuestro chófer-guía, que habíamos viajado el día anterior, nos dirigimos a Bedugul.
En la región montañosa del centro-norte de la isla de Bali, rodeado de lagos y montañas, se encuentra el pueblo de Bedugul, un destino muy visitado por los turistas que desde todo el mundo llegan hasta esta paradisíaca isla indonesa.
En las proximidades de Bedugul, ocupando el fondo de un cráter, se encuentra el lago Bratan, ubicado a 1.200 metros sobre el nivel del mar. Junto al mismo, casi sobre él, ha sido erigido el Templo Ulun Danu (Pura Ulu Danau), dedicado a Dewi Danau, la diosa de las aguas.

El colorido mercado de flores, verduras, frutas y especias tropicales de Bedugul es otro atractivo de este poblado montañés. También, visitamos un jardín botánico, con templetes y especies árboreas de toda la isla.

Dejamos el norte y vamos hacia el centro de Bali. Llegamos a Klungkung, que históricamente fue una de las ciudades más importantes de Bali, siendo la antigua capital real de la isla, hoy es un nudo de comunicaciones importantes en los caminos de Besakit, Pandaibai, etc. La ciudad actual es una ciudad comercial en la que se centra el comercio de los alrededores, sus calles siempre están llenas de gente y su mercado es el más importante de la zona, pero enfocado al consumo local y no al turístico.
De su historia aún quedan algunos monumentos:.- El palacio de justicia, data el siglo XVIII, y realmente no es un edificio sino un pabellón al aire libre en el que se impartía justicia en la época, los frescos del techo, con un estilo de pintura propio y perfectamente restaurados, son su gran atractivo. No os perdáis las escenas referidas a los "terrores" que los malos encontrarán en el infierno, algunos son de una imaginación total.
.- El palacio flotante: justo al lado del anterior, reciben el nombre de flotantes este tipo de construcciones por estar rodeadas de un pequeño lago o canal lleno de nenúfares, sitio tranquilo y muy agradable.

Klungkung fue en tiempos la capital de un antiguo reino, y se desarrolló como un importante centro cultural. Hoy guarda uno de los grandes tesoros artísticos de Bali, el Semara Pura. Dentro del recinto de este palacio, admira los techos de los edificios llamados Bale Kambang y Kertha Gosa, que están completamente cubiertos por pinturas del estilo wayang. Este es el verdadero estilo tradicional de pintura balinesa, y se llama así porque sus figuras son esencialmente iguales a las del teatro de marionetas wayang. Es una verdadera Capilla Sixtina del arte balinés en la que verás historias del Mahabharata, además de todo tipo de aventuras legendarias.

Por el camino, paramos a ver una ceremonia religiosa, de las que se celebran a diario. Los habitantes de la aldea nos recibieron hospitalariamente, nos ofrecían frutas y nos invitaban a participar en sus ritos.
Más tarde, le pedimos a nuestro chófer-guía si era posible visitar una casa normal balinesa, a lo que accedió gustosamente. Pudimos acceder, la familia que allí vivía, nos franqueó la entrada y nos enseñaron las distintas dependencias, la cocina, los dormitorios, los cuartos para visitas de los familiares, huéspedes, altar para los dioses, etc. Fue una grata experiencia.
Vimos más arrozales y nos fuimos a comer. Por la tarde, regresamos a Ubud y le dedicamos un tiempo a las compras.

Al anochecer, fuimos a ver un espectáculos de marionetas wayang: La marioneta del teatro de sombras, lisa y de cuero (wayang kulit), cuya silueta es proyectada en sombra chinesca en una pantalla. El dalang (maestro marionetista) manipula cuidadosamente los brazos mediante unas varillas muy finas fijadas en las marionetas. Para reforzar el efecto dramático, los cantantes y los músicos interpretan melodías complejas acompañándose de instrumentos de bronce y de gamelan (tambores).

Fuimos a cenar al Bebek Bengil restaurante y probamos el pato ahumado, que no estaba nada mal.

Al día siguiente, nos íbamos a la islas de Flores y Komodo, pero esa es otra historia.

22 sept. 2008

UBUD, corazón cultural de Bali. Agosto 2008.

A primera vista, Ubud son cuatro calles flanqueadas por una sucesión ininterrumpida de cafés, restaurantes, tiendas, agencias de viajes y centros para navegar por internet, lo que no cuadra con su imagen de capital cultural de Bali. Sin embargo, a poco que rasques empezarás a descubrir sus tesoros y las razones de su fama.El museo Puri Lukisan es una introducción a la pintura balinesa en todos sus estilos. En la misma calle Jalan, el templo Pura Saraswati, con sus estanques, altares y estatuas, es ideal para pasear de día o en noches de luna llena, y el palacio Puri Saren Agung (convertido en hotel, pero puedes recorrer las zonas comunes) son fundamentales. Todas las tardes, en Ubud o en las cercanías, puedes ver danzas tradicionales.
El Día de la Independencia de Indonesia (17 de Agosto) o Merdeeka Day, como dicen ellos, pasamos de Java a Bali en ferry tras 1 hora de viaje. Entramos por el sur de la isla, visitamos un templo y llegamos a Ubud. Nos alojamos en el hotel , algo decepcionante, teniendo en cuenta la gran cantidad de hoteles buenos que hay en Ubud. Por la tarde, visitamos el Monkey Forest, con los monos deambulando libremente por el recinto y con un par de templos interesantes. Terminada la visita, nos fuimos a la calle más comercial de Ubud, Jalan Street, repleta de tiendas de moda, agencias de viaje, souvenirs, etc.Contratamos un toyota con chofer para visitar algunos templos de Bali. Al día siguiente nos fuimos al templo de la cueva de los elefantes con interesante portada, luego al templo de los manantiales, donde los fieles tomaban el baño y pudimos presenciar una ceremonia religiosa con ofrendas y oraciones.A continuación, ascendimos en busca del monte Agung, aunque había mucha niebla y apenas pudimos divisar el lago. El templo más venerado de todo Bali es Besakih , un importante complejo arquitectónico (23 templos y 170 santuarios) enclavado en las laderas del volcán Gunung Agung, que es la montaña más alta y sagrada de la isla. Los balineses creen que los dioses, cuando descienden a la Tierra residen en Besakih, por lo que aquí siempre hay celebraciones. Lamentablemente, nos cayó tremendo chaparrón y no pudimos disfrutar, como merecía, este hermoso templo.

En la vertiente meridional del volcán, junto a la carretera que va de Selat a Amlapura, y en la que desciende hacia Klungkung, hay unos arrozales preciosos. La pendiente de la montaña complica la vida a los agricultores y obliga a crear un complejísimo sistema de terrazas y canales de irrigación. Fue nuestro primer contacto con los arrozales, que nos encantaron por su verdor y el ingente trabajo de sus hacedores. Fuimos a comer a un restaurante turístico, de buffet libre, donde pudimos probar algunas de las especialidades balinesas, el cerdo y el pato asado, los postres, todos ellos regados con la excelente cerveza Bintang.
Por la tarde, visitamos una plantación de especias, viendo la vainilla, el clavo, el cardamomo, etc. Nos dieron a probar el café con ginger. Nuestro chófer-guía que era todo un filosofo, pese a su juventud, nos decía: Papa, ginger... mama, happy. Aludiendo a las virtudes afrodisíacas del ginger.
Para terminar, nos fuimos a Tanah Lot, a disfrutar de la puesta de sol .Probablemente sea el lugar más visitado de Bali. Está ubicado sobre un peñasco y unido a la costa por un tómbolo, su estructura elegante con múltiples tejaditos es una de las esencias de la isla. Es sagrado y el acceso es restrigido, pero puedes pasear por el borde del mar o por lo alto del precipicio cercano, donde hay numerosos bares para disfrutar del panorama.
Regresamos a Ubud y cenamos en el Restaurante Casa Luna, que estaba bastante bien.



21 sept. 2008

BALI,o el paraíso existe. Agosto 2008.

Bali es la más occidental de las islas menores de la Sonda, se encuentra ubicada en una cadena, con Java al oeste y Lombok hacia el este. La isla es un popular destino turístico y es conocida, al igual que Java, por sus desarrolladas artes, que incluyen danza, escultura, pintura, orfebrería, peletería y un individual estilo musical, el gamelán.



Bali tiene 145 km de largo y 80 km de ancho, su superficie es de 5.700 km². La zona montañosa se extiende desde el centro de la isla hacia su lado este. El punto más alto de la isla es el Monte Agung con 3.142 m de altura,



Las ciudades principales son el puerto de Singaraja al norte y la capital, Denpasar, cerca de la costa sur. Ubud, con su mercado de arte, museos y galerías es conocido como el centro cultural de Bali.

Su población de 3 millones de habitantes se encuentra compuesta principalmente de hindúes, con una pequeña porción de musulmanes (los pescadores en la costa).
Los habitantes de la isla de Bali se dedican a la agricultura, principalmente al cultivo de arroz. Se cultivan otros productos, como frutas y verduras, aunque en menor medida. Una importante cantidad de balineses son también pescadores. La isla de Bali es también famosa por sus artesanos, que producen telas y vestimentas batik, tallas en madera y piedra y objetos de orfebrería.

El imperio Majapahit hindú fundó una colonia en Bali en 1343. Cuando el imperio Majapahit colapsó en India, en el 1500 se produjo un éxodo a Bali, que se ha mantenido como enclave hinduista a pesar de formar parte del país musulman más grande del mundo.

Los europeos descubrieron la isla cuando el explorador holandés Cornelis Houtman llegó en 1597. Los holandeses establecieron un puesto de comercio y Bali fue colonia holandesa hasta 1948, año en que se fundó la República de Indonesia.
La pasión por Bali no es nueva, porque desde principios del S. XX ya arrastró a muchos extranjeros que llegaron atraídos por su historia, su cultura y sobre todo por el arte.
La cultura en Bali es la fuente de la vida del pueblo que se vuelve imprescindible para la identidad de sus habitantes, con una manera de vivir completamente distinta si se compara con el resto del país. Pese a la visita masiva de turistas el pueblo balinés ha tenido éxito en conservar su cultura.
La danza y el baile es la mejor manera de entretenerse. Se ejecutan tanto para el viajero como para las celebraciones de los festivales de cada región. Antiguamente las danzas estaban vinculadas a las ceremonias religiosas y aunque no han perdido del todo esa realidad, su finalidad es, cada vez más el distraer y entretener el espíritu.
Bali, a pesar de su pequeño tamaño, tiene muchos lugares para visitar, como la puesta de sol en Tauna Lot, el bosque de los monos en Ubud, los templos de Besakit, de los manantiales, de los elefantes, las terrazas de arroz, las plantaciones de especias, Bedugul con su templo junto al lago, jardines de plantas exóticas, el templo de Pura Panataran Sasih, donde se encuentra la conocida 'Luna de Pejeng.
Si eres amante de los museos en Ubud, tienes el Puri Lukisan, el Neka y el Agung Rai.
También, conviene visitar las afamadas playas de Kuta, Legian y Nusa Dua. Y para terminar, el "shopineo", ya que Bali es el paraíso de las compras. Imitaciones y las mejores marcas conviven sin problemas.
Para moverte por Bali, la mejor opción es alquilar un coche con conductor y señalarle los lugares que quieres visitar. Es obligatorio el regateo para acordar el precio final.

Visitar la isla en moto no es aconsejable por el tráfico continuo y denso, También hay buses y bemos (furgos públicas).
El tiempo en Bali no es frío, la media son 30 º al estar en el Ecuador, aunque a veces puede llover, pero pronto escampa y vuelve a lucir el sol.


La cocina balinesa recibe influencias de todo el mundo, pero su elemento principal es el arroz, hervido o al vapor. Son famosos los preparados de pollo, pato, carne de cerdo, todo tipo de mariscos y verdura. Los sabores son inconfundibles, usando una multitud de sabores : ajo, jenjibre, azafrán, albahaca, pimienta, hierba de limón, nuez moscada. etc..

La cocina balinesa gira en torno a las especias, usando a menudo la leche de coco, que añade un rico sabor y textura cremosa a platos de verduras, carne y pescado.
El satay es uno de los platos más típicos. Pinchos de carne de cordero o pollo, con salsa de cacahuetes. Lleva salsa de soja, zumo de lima, cacahuetes, ajos, curry, miel, etc...
El nasi goreng con pollo y gambas es una excelente combinación. Siempre se acompaña de una poco de salsa sambal olek, para poder dar el toque picante que cada uno quiera
El tupat es un aperitivo, es arroz cocido en hojas de coco.
En Bali, puedes encontrar frutas como el duriam, fruta que se caracteriza por su fuerte olor. También otro tipo de frutas como el mango, papaya, piña, melones, etc...
Por estas y muchas más razones, viajar a Bali es altamente recomendable y poder decir que el paraíso también existe.

+ INFO:http://www.elmundo.es/motor/99/MV101/MV101bali.html

19 sept. 2008

EL VOLCAN BROMO, escalera al cielo. Agosto 2008.



Dejamos la ciudad de Yogya y nos dirigimos al volcán Bromo, al este de Java. En bus y en un trayecto de 12 h de viaje, atravesamos la isla de Java, viendo los distintos paisajes: Campos de arroz, montañas, volcanes, pueblos y el incesante ir y venir de los javaneses en la carretera con motos, coches, camiones y autobuses.

Llegamos al pueblo de Tosari. Allí, dejamos nuestro autobus y montamos en otros microbuses más pequeños y potentes para ascender a las faldas del volcán. Nos alojamos en el hotel Bromo Cottages, un conjunto de cabañas en la cima del monte.

Al día siguiente, nos levantamos a las 4 de la mañana y el calor del trópico es ahora un viento frío. Montamos en unos toyota landcruiser y ascendemos hasta el mirador del volcán del Monte Bromo. Está a punto de amanecer y lo que vamos a ver, es maravilloso. Uno de los más grandes espectáculos que hemos presenciado, algo que justificaría por sí mismo el viaje. La reacción de todos los viajeros, muy curtidos en viajes a docenas de países de los cinco continentes, es unánime: una maravilla. Disfrutamos como niños este mágico amanecer y no paramos de hacer fotos y vídeos.
Cuando ya el sol empieza a brillar tomamos de nuevo el todo terreno y bajamos hasta las arenas volcánicas de la base del volcán. Una caminata de media hora y llegamos a la base del volcán Bromo. Sólo nos quedan 250 escalones para llegar al borde mismo de la caldera y disfrutar de un nuevo maravilloso panorama.

El volcán Bromo, de 2.387 metros de altura, es en realidad un volcán dentro de otro volcán extinguido, y cerca están los volcanes Batur con 2.600 metros y el Semeru con 3.600 metros, el más alto de Indonesia. Bromo está dentro de la caldera del Tengger, con otros volcanes inactivos, el Widodaren, el Kursi, el Segorowedi y el Batok. La caldera es impresionante, con un tamaño de 9 km x 10 km, rodeada por paredes que oscilan entre 50 y 500 metros de altura.
En la parte norte de la caldera se ve el llamado mar de arena, tierra volcánica que cubre gran parte de la caldera, que en el este y oeste está cubierta de hierba. El propio cráter del Bromo tiene un tamaño de 600 x 800 metros. (El 2º más grande del mundo tras el Serenguetti).

El volcán de Bromo es el volcán más activo de la isla de Java en Indonesia. Está ubicado en la punta este de la isla, dentro del denominado Bromo-Tengger-Semeru National Park. Su proximidad a Bali y Yogjakarta, lo convierten en el volcán más visitado por los turistas.


17 sept. 2008

PRAMBANAN, el templo hindú más bello. Agosto 2008.

Prambanan es un conjunto de 240 templos dedicados a Shivá, construidos a lo largo del s. IX bajo la dinastía Sanjaya.
El Conjunto de Prambanan está clasificado como Patrimonio de la Humanidad (1991).

El templo central, dedicado a Durgā, esposa de Shivá, descansa en una estructura sobreelevada de 34 m de lado, contiene una estatua de la diosa. Esta estructura está rodeada de un recinto de 110 m de lado incluyendo los templos anexos. Todo ello apoyado sobre una plataforma rectangular de 390 x 222 m. Más allá, pequeños templos aislados.
Entremos en el templo principal, en su interior, vemos escenas de combates entre el bien y el mal y por supuesto, representaciones de Brahma, Shivá, Vishnú, Ganesha y otras muchas divinidades hindúes.
Está localizado a unos 18 kilómetros de la ciudad de Yogyakarta. Este conjunto de templos es uno de los de mayor tamaño en el sur oriente de Asia, y se caracteriza principalmente por su arquitectura alta y puntiaguda, típica de los templos hinduistas.Este conjunto sufrió daños durante el terremoto en Java en 2006, que después de varios estudios resultaron ser poco graves y llevaron al cierre al público de los templos. Sin embargo, a finales del mismo año las autoridades lo reabrieron para los visitantes.
Prambanan llegó a contar con 224 templos, repartidos entre tres grandes santuarios y ocho más pequeños. En la actualidad, la parte más interesante para visitar, rodeada de unos cuidados jardines con abundantes flores, es la que fue construida en el siglo XI por Rakai Pikatan, para conmemorar el retorno del hinduismo a la isla de Java. Sin lugar a dudas, la obra maestra de Prambanan es el Shiva Mahadeva, el mayor y más interesante de todos los templos. Con una altura de 47 metros, su base está decorada con motivos tradicionales, pequeños leones en el interior de unos nichos flanqueados por una multitud de seres mitológicos. Tras subir las escaleras, encontramos una escultura de Shiva el Destructor, con cuatro brazos. Existen también otras imágenes de Shiva, Durga y Ganesh, con su cabeza de elefante, que realzan el atractivo de un templo que se ha convertido en un importante centro de peregrinación. Entre sus principales atractivos, destacan los bajorrelieves que ilustran los principios básicos del hinduismo.

Fuera del recinto del templo existe un teatro al aire libre en el que, los cuatro días que preceden a la luna llena, de mayo a octubre, se realiza el Ballet de Ramayana, hermoso espectáculo con bailarines, músicos, acróbatas y guerreros, teniendo como telón de fondo el iluminado templo de Shiva, ya que se realiza de noche.
El ballet clásico de Ramayana es básicamente un drama que cuenta maravillosamente la historia del Ramayana. Rama que era un rey hindú legendario o la encarnación del dios. Casi 100 bailarines participan en estas danzass con gran entusiasmo .
El ballet consiste en escenas numerosas del grupo y también danza móvil lenta, acompañadas con música de Gamelan.
Nosotros disfrutamos de la danza, por el colorido y plasticidad de los bailarines y el marco de la representación al aire libre.

Fotos: Xabi y Albert.

+ INFO: http://www.abcdesevilla.es/hemeroteca/historico-09-08-2006/abc/Sociedad/indonesia-yogyakarta-la-perla-cultural-de-java_1422799000573.html

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