30 nov. 2008

LAS LÍNEAS DE NAZCA: El misterio continúa. Agosto 1999.


Nazca es una ciudad del Perú, capital de la provincia homónima situada en el departamento de Ica, bañada por el río Nazca. Es mundialmente famosa por haber acogido en su territorio a la cultura Nazca, una cultura preincaica cuyo máximo apogeo se produjo entre los siglos II a.C. y VI d.C. Esta cultura destacó por su cerámica de figuras simbólicas y estilizadas, en la que el colorido domina al dibujo. Las líneas de Nazca sólo son apreciables desde el aire.


Las misteriosas líneas se extienden en un perímetro de 50 kilómetros de longitud y 15 kilómetros de ancho. El suelo de la región, que es una de las más secas y desérticas del mundo, es de color marrón, pero bajo esta primera capa se esconde otra de color amarillo.
La matemática alemana Maria Reiche fue la más persistente investigadora de estos enormes dibujos. Durante más de medio siglo investigó las figuras de Nazca, y lejos de hipótesis sobre civilizaciones extraterrestres, la investigadora afirmó que las lineas de Nazca son un gigantesco calendario sobre los movimientos del sol, la luna y las constelaciones.

Las Líneas de Nazca, nombre oficial del principal atractivo turístico de la zona, se encuentran en las Pampas de Jumana, y es un conjunto de figuras zoomorfas, fitomorfas y geométricas (líneas rectas, triángulos, espirales, un pájaro, una araña, un mono, flores) que aparecen grabadas en la superficie de las mesetas desérticas.
Se desconoce su origen exacto, aunque parece ser que fueron elaboradas entre los años 100 y 800 de nuestra era. Estas figuras, declaradas Patrimonio Cultural de la Humanidad por la UNESCO en el año 1994..

Más de treinta son los geoglifos hasta hoy encontrados en las Pampas de Nazca. Se trata de animales marinos y terrestres, figuras geométricas y humanas. Entre los geoglifos de mayor tamaño están un pájaro de casi 300 m, un lagarto de 180 m, un pelícano de 135 m, un cóndor de 135 m, un mono de 135 m y una araña de 42 metros.




Técnicamente las líneas de Nazca son perfectas. Las rectas encierran una perfección con una pequeñas desviaciones a lo largo de kilómetros, las curvas parecen estar trazadas con la perfección de un compás. Los dibujos están bien proporcionados, sobre todo si pensamos en las dimensiones de éstos y en la imposibilidad de los incas de elevarse por los aires a observar el resultado de su obra, es por ello que la mayoría de las veces se cita a Nazca como una zona mística.
Llegamos a Nazca y tomamos una avioneta para poder ver desde el aire las líneas, es el único lugar desde donde pueden verse, y tras una larga espera, nos llegó el turno. La verdad es que desde arriba se pueden ver, no con una nitidez precisa pero se pueden adivinar y el piloto se "esfuerza" en que las veas, lo de hacer fotos y filmar es un poco más difícil. Al aterrizar, la mayoría de los turistas llegan mareados por las piruetas de los aviones, aunque el resultado lo merece, poder observar desde el aire estas maravillosas "construcciones", que al día de hoy, aún no tienen una teoría concreta de cómo y porqué fueron realizadas.


PISCO: Reserva de Paracas e Islas Ballestas. Agosto 1999.

Pisco, ciudad costera en la provincia de Ica, es un lugar que se encontró dentro del territorio de las culturas prehispánicas Paracas y Nazca. Fue prontamente poblada debido a las ingentes riquezas marinas que los antiguos habitantes recogían.
Era un antiguo asentamiento relacionado con la extracción de guano de las islas, muy apreciado como fertilizante en el Perú prehispánico.
Actualmente, tanto su puerto como su agricultura (guano) y su industria vitivinícola y del pisco destacan desde los primeros años del período colonial..

En el Perú, el nombre de pisco se reserva para la bebida perteneciente a una variedad de aguardiente de uvas). Se produce desde fines del s. XVI. Es la bebida típica del Perú, elaborada a partir de la uva. Visitamos una bodega y tuvimos ocasión de probar el pisco, algo áspero, aunque su forma más conocida es el pisco sour. El pisco sour es un cóctel preparado con pisco y el zumo de limón con diversos agregados. Si quieres la receta: http://www.nutricionyrecetas.com/recetas/bebidas/929.htm
Reserva Nacional de Paracas es una zona protegida desde 1975. Fue creada con el fin de conservar una porción del mar y del desierto del Perú, dando protección a las diversas especies de flora y fauna silvestres que allí viven.
Poblada por pelícanos, flamencos, pingüinos de Humboldt y lobos marinos. El plancton de sus aguas atrae a muchos peces, lo que genera una gran riqueza piscícola.

El Candelabro, ubicado al noroeste de la bahía de Paracas, es un geoglifo (canales o líneas grabados en roca) que tiene una extensión de 120 metros, al que se le denomina también Tres Cruces o Tridente. El candelabro es grabado en roca de color crema, pero mayormente tapado con arena. La arena nunca llega a borrar por completo el candelabro debido a los vientos que siempre están quitando el exceso de arena de los canales. Se piensa que está relacionado con los petroglifos de Nazca.

Las Islas Ballestas, son un grupo de pequeñas islas cerca de Pisco, están compuestas por formaciones rocosas donde se encuentran aves como el guanay, piquero y el zarcillo principalmente. También se pueden apreciar pingüinos que se encuentran en peligro de extinción. Igualmente, las Islas Ballestas se constituyen en el refugio de dos variedades de lobos marinos. A estos lobos de mar les encanta acercarse a las embarcaciones de los turistas y saltan a sus alrededores, siendo éste un espectáculo que de por sí justifica plenamente la visita.


29 nov. 2008

LIMA, la Ciudad de los Reyes. Agosto 1999.


Lima es la capital y ciudad más grande e importante de Perú. Está ubicada en la costa central del Perú, a orillas del O. Pacífico. Su puerto marítimo es El Callao.
Fue fundada por el conquistador español Francisco Pizarro el 18 de enero dee 1535, como la «Ciudad de los Reyes». Fue la capital del Virreinato del Perú durante el régimen español y después de la independencia pasó a ser la capital de la República del Perú. Según el censo de 2007 la población de Lima es de 7.605.742 habitantes.

Lima se convirtió en la cabecera de todos los territorios españoles de América del Sur, llamada Nueva Castilla. En Lima se reflejó íntegramente la estructura social que caracterizó a la colonia entera, con pocos españoles que posteriormente fueron acompañándose de criollos, mestizos, indios y negros. Asimismo, Lima se constituyó en la ciudad eje del virreinato, cuya principal actividad era justamente servir de sede a la administración colonial.

El Centro histórico de Lima, fue declarado Patrimonio de la Humanidad en 1988 debido a la importancia que tuvo Lima durante el virreinato, de la cual son testimonio una gran cantidad de legado arquitectónico. Destacan el Convento de San Francisco, la Plaza Mayor y la Catedral, el Convento de Sto. Domingo, el Palacio de Torre Tagle, las casas de Aliaga, de Goyeneche, de Pilatos, etc.
En un corto recorrido por el centro de la ciudad podemos encontrar muchas iglesias, varias de las cuales datan de los siglos XVI y XVII. Entre ellas destaca la Catedral de Lima y la Iglesia de San Francisco, de las cuales se dice que se encuentran unidas por los pasadizos subterráneos de sus catacumbas. En ambas Iglesias encontramos pinturas de distintas escuelas pictóricas, áreas decoradas con azulejos sevillanos y áreas decoradas con muebles tallados finamente en madera. También puede destacarse la Iglesia de Las Nazarenas, lugar de peregrinación al Señor de los Milagros, cuyas festividades en el mes de octubre constituyen la más importante manifestación religiosa de Lima y de todos los peruanos.

La ciudad de Lima concentra la mayor cantidad de museos de todo el país, entre los cuales destacan el Museo Nacional de Antropología, Arqueología e Historia del Perú, que entre sus colecciones más importantes alberga una impresionante muestra de textiles precolombinos, y el Museo Arqueológico Rafael Larco Herrera, situado dentro de una mansión virreinal y que presenta entre sus atractivos más importantes la más fina colección de oro y plata del antiguo Perú, la famosa colección de arte erótico y los depósitos donde los visitantes pueden apreciar los 45,000 objetos arqueológicos debidamente clasificados.

Nos alojamos en el barrio de Miraflores, con muchos restaurantes, bares, comercios y animación.
En las librerías de Lima, los libros españoles editados en Barcelona, eran más baratos.
La gastronomía en Lima te ofrece la posibilidad de probar todos los guisos peruanos, incluso una peculiar mezcla con la cocina china, llamada chaifa.

28 nov. 2008

EL CAÑÓN DEL PATO Y LAS RUINAS DE CHAVÍN. Agosto 1999.


El Cañón del Pato es un impresionante accidente geográfico donde los caprichos de la naturaleza han sido bien utilizados por el hombre. Debido a la erosión de las torrentosas aguas del río Santa las rocas graníticas de las cordilleras Blanca y Negra se aproximan a menos de cinco metros de distancia. En ese lugar se han construido túneles y la Central Hidroeléctrica del Cañón del Pato, una de las más importantes fuentes generadoras de energía eléctrica del país.
Es la continuación del Callejón del Huaylas.

Su tramo más espectacular tiene unos 3 km, en los que la garganta del cañón mide escasamente 12 m y sus paredes suben verticalmente más de 60 m, para continuar ascendiendo hasta los cinco miles. A lo largo del cañón corre la carretera que une las ciudades de Chimbote y Huaraz, construida sobre la desaparecida línea del ferrocarril. En su trayecto se han practicado 46 túneles.



Chavín de Huantar es un sitio arqueológico ubicado en la provincia de Ancash. El lugar tiene una elevación de 3.177 metros sobre el nivel del mar, entre la cadenas montañosas andinas de las cordilleras Negra y Blanca. Este centro mágico-religioso fue construido aproximadamente en el año 327 a. C. Sus muros son de piedra y sus estructuras piramidales. A pesar de no ser el sitio arqueológico más antiguo, ni el más grande, ni el más vistoso del Perú antiguo, se le consideró como un centro de peregrinación.
La construcción presenta una compleja red de caminos y túneles de piedra únicamente iluminados por haces de luz que penetran a través de ductos estratégicamente dispuestos. En su interior aún pueden apreciarse el Lanzón Monolítico, piedra tallada de cinco metros de altura en la que se observan feroces divinidades y monstruosas figuras antropomorfas, y las Cabezas Clavas, especie de centinelas enclavados en las murallas de la construcción.
Fue proclamado Patrimonio de la Humanidad en 1985.

P.N. HUASCARÁN Y LAGUNAS DE LLANGANUCO. Agosto 1999.


Este parque se encuentra en la Cordillera Blanca, en el Callejón del Haylas.
En el año 1985, la UNESCO lo declaró Patrimonio Natural de la Humanidad .

Marcado por cañones profundos, el parque es un paraíso de flora y fauna además de las numerosas ruinas precolombinas. Es posible caminar con pasividad entre cumbres que superan los 5.000 metros, ya que no hay que ser alpinista experimentado, aunque también hay cumbres que atraen a los alpinistas más osados y experimentados. Nuestro "autobus andino" nos permitió llegar al pie de glaciares, desde donde podíamos dar pequeños paseos.

Establecimos nuestro campamento a 4.200 mts. Cenamos y nos acostamos en nuestros sacos de dormir. No pasamos mucho frío, pero al amanecer había nevado levemente y algunas vacas, que pastaban allá arriba, se acercaban a nuestras tiendas. Hicimos una caminata para ver las lagunas de Llanganuco.

Llanganuco está conformado por dos bellas lagunas que se encuentran ubicadas en un estrecho valle glaciar, flanqueadas por los montes nevados Huscarán y Huandoy.

Una leyenda de pasión, amor y guerra dio origen a los imponentes paisajes del Callejón de Huaylas: El jefe guerrero Huáscar quedó perdidamente enamorado de la hija del feroz Huaylas, jefe de una tribu enemiga. Los amantes lograron fugarse hasta que fueron capturados por las tropas de Huaylas, pero no pudieron vivir separados y por gracia de los dioses quedaron convertidos en los dos nevados (picos) más hermosos del lugar, el Huascarán y el Huandoy. Se dice que los amantes hasta ahora lloran su separación y esas lágrimas heladas son las que nutren la hermosa laguna de Llanganuco.

En las orillas de la primera laguna, llamada Warmicocha (laguna hembra) y ubicada a 3850 mts., hay frondosos bosques de queñual y el agua es de color turquesa. La segunda laguna, llamada Orkoncocha (laguna macho) ubicada a 3860 mts., al lado este de la primera, es más pequeña. Las lagunas de Llanganuco están localizadas en la Provincia de Yungay (Perú).

+ INFO: http://www.perutoptours.com/index02anllanganuco.html

http://www.huaraz.com/llanganuco/

27 nov. 2008

HUARAZ y el Callejón del Huaylas. Agosto 1999.


Huaraz es una ciudad que se encuentra ubicada en la sierra norte de Perú a una altitud de 3.000 mts. en medio de un hermoso valle conocido como Callejón de Huaylas, debido a que la ciudad fue establecida en medio de la Cordillera Blanca y de la Cordillera Negra.
Uno de sus principales atractivos es el Nevado o Pico Huascarán, el más alto del país, con una altura de 6.768 mts.
Su peculiar geografía urbana empezó a configurarse después del fortísimo terremoto del 31 de mayo de 1970, que destruyó las viejas construcciones de adobe de la capital ancashina. De los escombros de la tragedia surgió el nuevo Huaraz, sin adobe ni tejas coloradas, pero con aires de modernidad costeña. En la actualidad, sólo la calle José Olaya del barrio de La Soledad, conserva el antiguo cariz de la capital ancashina.
Vigilada por nueve nevados o picos de la cordillera Blanca, su nombre derivaría de la palabra quechua "waraq" que significa "amanecer".
Llegados a Huaraz nos fuimos a comer y encontramos ¡un restaurante vasco ! Nos trataron de maravilla. Recorrimos el pueblo, totalmente reconstruido a raíz del terremoto de 1970 y visitamos el Museo arqueológico de Ancash, con importantes restos de las culturas Chavín Mochica y Chimú y el santuario del Señor de la Soledad, con una imagen muy venerada por los católicos peruanos.



Al siguiente día, nos dirigimos al Callejón del Huaylas, que está flanqueado por dos cadenas de macizos montañosos de gran altura. Dos cordilleras: Al occidente la cordillera Negra con cumbres que superan los cinco mil metros de altura, pero que no presentan nieve por la acción de los vientos alisos procedentes del océano Pacífico. Estos impiden la formación de glaciares. Al frente, en el sector oriental, se yerguen el centenar de cumbres nevadas que forman la cordillera tropical más alta del planeta, la majestuosa cordillera Blanca que ostenta entre sus joyas congeladas al Huascarán (6,768 metros de altura), la mayor cumbre del Perú y el Alpamayo (5,947 metros de altura), considerada como la montaña más bella del mundo.

A lo largo del Callejón de Huaylas serpentea el río Santa. En sus riberas se han asentado un conjunto de pueblos que, a pesar de compartir un mismo espacio geográfico, muestran características propias: Recuay: Es el primer pueblo del valle. Conserva su estilo colonial de añejas casonas intercaladas con edificaciones sencillas, de paredes de barro y techos de tejas. Se le conoce como el "Pórtico del Callejón de Huaylas". Yungay y Caraz, ya dentro del Parque Nacional de Huascarán. En el próximo capítulo, escribiré sobre ellos.

26 nov. 2008

HUANCHACO y los caballitos de totora. Agosto 1999.



El nombre de Huanchaco viene de Guaukocha (hermosa laguna con peces dorados). Hoy es un tradicional y pintoresco balneario, parada obligatoria para los turistas que visitan la ciudad de Trujillo.


Pero lo que distingue especialmente a este pueblo costero, son los caballitos de totora. Uno de los símbolos identitarios de la costa norte del Perú es la ancestral embarcación marina conocida como "caballito de totora", La materia prima de estas balsas es la totora (Scirpus californicus) que crece de manera natural a más de 2 mil metros sobre el nivel del mar, y llegan a tener de tres a cuatro metros de alto.


En época de los Chimú fue cultivada en el entorno de la ciudadela de Chan Chan en lagunas artificiales llamadas wachaques. Desde entonces Huanchaco se convirtió en la más importante caleta de pescadores a caballito de totora que abastecieron de pescado a los poblados aledaños.
La técnica de elaboración se ha transmitido de generación en generación. Consiste en cortar los tallos de totora y remojarlos en agua para evitar que se quiebren, luego se dejan secar al sol para proceder a juntarlos en dos cuerpos curvados que se atan con sogas del mismo junco o modernamente con cordeles sintéticos "piola".
Finalmente, se le da la forma adecuada mediante el recortado. La zona más ancha es la popa que presenta una cavidad destinada a depositar la pesca o los alimentos y los aparejos del pescador, mientras que la proa es estrecha y curva. El caballito mide entre 3 a 4 metros y pesa estando seco aproximadamente 40 kilos.
Complementa a la balsa un remo hecho por lo general de caña de Guayaquil partida a lo largo.
Los caballitos de totora no suelen durar más de un mes por el tipo de material y el desgaste en el uso, motivo por el cual se renuevan cada cierto tiempo. Los encargados de esa labor son dos hombres expertos quienes tardan 30 minutos en armar un caballito.

Una escena cotidiana en Huanchaco desde la época pre-inca es la faena de los pescadores sobre sus caballitos en posición de rodillas o con las piernas hacia delante que luego de la jornada de pesca llevan sus balsas sobre el hombro y las colocan en hileras sobre la arena con las proas mirando al cielo.

El caballito de totora ha sido declarado Patrimonio Cultural de la Nación Peruana por ser expresión de la cultura viva del litoral del norte peruano.

Se pueden ver videos de los caballitos de totora en : http://www.huanchacovivo.com/Huanchacohistorico.html

Pudimos darnos un buen baño en las playas de Huanchaco, las olas venían fuertes y comprobamos que era un buen lugar para la práctica del surfing. De hecho, algunas teorías indican que fue en Huanchaco, uno de los primeros lugares en hacer surfing sobre las olas.

Nos fuimos a comer y tuvimos la suerte de probar el ceviche, "... entre los platos típicos de la región destaca el Cebiche compuesto principalmente por filete de pescado cortado en trozos cocido con limón, cebolla y ají limo. ", mariscos y jugos (zumos) de frutas tropicales.
Por la tarde, paseo por la playa, viendo las evoluciones de los pescadores sobre los caballitos de totora y magnífica puesta de sol.

TRUJILLO y la ciudad de barro Chan Chan. Agosto 1999.



Trujillo, se ubica en la parte noroccidental del Perú;asentada sobre el valle del río Moche, es la ciudad capital de la región de la Libertad y constituye la tercera ciudad del Perú.

Trujillo, es también conocida como la " Ciudad de la Eterna Primavera".

El centro de la ciudad está poblado de diversos monumentos, entre los que predominan las edificaciones producto de la arquitectura religiosa imperante durante la época virreinal, además de casonas que datan de la misma época y de los albores de la república; cuyo distintivo son sus ventanales enrejados a manera de encaje.


La historia muestra que durante toda la época virreinal, Trujillo fue una de las ciudades más importantes del norte peruano y debido a los valles que la circundaban era considerada como una de las principales reservas de alimento del territorio del virreinato. Esa riqueza hizo que la ciudad se constituya durante mucho tiempo como un foco cultural, político, social, económico y religioso y que aglomerara aún más población que Lima.


Se debe visitar la Plaza Mayor, la Catedral, el Palacio Municipal, la casa Banaante y la casa Falcalá.


Después de cenar, fuimos a una discoteca y nos sorprendió que la mayor parte de los asistentes eran blancos (criollos), no habiendo ningún mulato o mestizo. ¿Casualidad o discriminación económica?.


Al día siguiente, visitamos las Huacas del Sol y de la Luna, la capital de la cultura Mochica.

Por la tarde, nos fuimos a Chan Chan, la mayor metrópoli de adobe de América, construida por los Chimu y declarada Patrimonio de la Humanidad en 1986.

Chan Chan, está formado por 9 ciudadelas o pequeñas ciudades amuralladas, todo el conjunto fue la capital del reino Chimor. Los principales dioses adorados por los Chimús fueron el mar y la luna.

Se dedicaron a la manufactura de textiles,madera, orfebrería en oro y plata.

Chan Chan es una de las principales fuentes de conocimiento del pasado peruano.

+ INFO: http://es.wikipedia.org/wiki/Chan_Chan

http://www.arqueologiadelperu.com.ar/chanchan.htm

25 nov. 2008

LAMBAYEQUE Y CHICLAYO: El Señor de Sipán. Agosto 1999.



 Entramos en Perú, por Tumbes y nos dirigimos a la región de Lambayeque. Es una de las zonas con mayor número de restos arqueológicos. Destacan las tumbas del Señor de Sipán, descubiertas en 1987. El hallazgo de las tumbas reales del Señor de Sipán marcó un importante hito en la arqueología del continente americano porque, por primera vez, se halló intacto y sin huellas de saqueos, un entierro real de una civilización peruana anterior a los incas.



 Vista la importancia del hallazgo, su descubridor el arqueólogo peruano Walter Alva impulsó la construcción de un museo llamado Tumbas Reales de Sipán, que fue inaugurado en el año 2002.. Está situado en Lambayeque, y se ha inspirado en las antiguas pirámides truncadas de la prehispánica.
 Nos fuimos a comer y probamos la excelente gastronomía peruana, comiendo marisco y ceviche de corvina, acompañados de la buena cerveza peruana Cristal y terminando con un pisco-sour.
 Por la tarde, visitamos Túcume, llamado el Valle de las Pirámides por tener construcciones con esa forma. Son un total de 26 pirámides distribuidas en una extensión de 200 hectáreas. Destacan en sus inmediaciones las Huacas del Pueblo, La Raya, El Sol y Las Estacas.
 Huaca Larga es el edificio más grande, sus dimensiones son impresionantes: 700 mts de largo, 280 m de ancho máximo y 30 m de altura. Es el edificio de adobe más grande de Sudamérica. Se ha descubierto pintura mural en sus plazas rodeadas de banquetas, muros con hornacinas y galerías techadas.
 Nos alojamos en Chiclayo, la capital. Fundada con el nombre de «Santa María de los Valles de Chiclayo», fue elevada a la categoría de ciudad, el 15 de abril de 1835,
 La ciudad de Chiclayo se encuentra localizada en el centro de una rica zona arqueológica preincaica, donde se desarrollaron: 
 La Cultura Moche o Mochica se manifestó entre los siglos I y VII d. C., ocupando un territorio que se extendió por gran parte de lo que hoy es la costa norte del Perú. Caracterizándose también por hacer un uso intensivo del  cobre en la fabricación de armas, herramientas y objetos ornamentales.

Fueron considerados los mejores ceramistas del Perú antiguo, gracias al fino y elaborado trabajo que realizaron en sus cerámicas.

 La Cultura Lambayeque o Sicán se manifestó entre los siglos VIII - XIV d. C. Ocupó el territorio que hoy le corresponde a la región de Lambayeque y llegó a extenderse por casi toda la costa peruana en su periodo de mayor apogeo. Si los mochicas asombraron con la belleza de sus joyas y su ingeniería hidráulica, los lambayeque sorprenden aún más con sus aleaciones, sus finos acabados y sus enormes sistemas de irrigación. 




22 nov. 2008

PERÚ, la Tierra de los Incas. Agosto 1999.


Perú, el tercer país suramericano en tamaño tras Brasil y Argentina, limita al norte con Ecuador, al noreste con Colombia, al este con Brasil, al sureste con Bolivia y al sur con Chile. Al oeste es bañado por el océano Pacífico



El territorio de este estado andino se divide en tres grandes zonas: montaña, costa y selva. La cordillera andina atraviesa todo el centro del país de norte a sur a modo de columna vertebral. Los Andes peruanos son uno de los más fascinantes de toda la cordillera, y alcanzan aquí grandes alturas. El punto más elevado es el del volcán Nevado Huascarán con sus 6.768 metros.


Al nordeste se encuentra una de las fuentes del Amazonas. La mayor parte del territorio del Perú está cubierto por densos bosques amazónicos, por lo que más que andino, el país es amazónico o, en todo caso, andinoamazónico. Esto debido a que la selva amazónica cubre más del 60% del territorio peruano, siendo el segundo país con mayor extensión de Amazonía después de Brasil. Al sureste el lago Titicaca es compartido por Perú y Bolivia.

Con 1.300.000 km2 y 28 millones de habitantes de origen multiétnico y multirracial con fuerte legado indígena. El idioma principal y más hablado es el español, aunque también son cooficiales el quechua y el aymara.


Hacia el siglo XII empezó a despuntar la civilización incaica. Desde el lago Titicaca, hacia donde según la leyenda había sido conducido Manco Capac, hijo del dios Sol (Inti) buscando un lugar fértil donde instalarse allí donde se hundiera su vara de plata, se extendieron a lo largo de tres centurias por todo Perú, Bolivia y parte de Colombia y Chile. Desde Cuzco, capital del imperio y residencia del Inca o emperador, se administraba este vasto territorio donde la cultura inca alcanzó un alto grado de desarrollo y sofisticación. Sus técnicas constructivas eran muy perfectas, como demuestra la ciudad de Machu Picchu. Una extensa y compleja red de caminos servía para comunicar las distintas regiones del imperio.

En plena guerra civil entre el Inca Atahualpa y Huáscar se produjo la llegada a Perú en 1531 de Francisco Pizarro, que secuestró a Atahualpa y le prometió la libertad si le entregaba a cambio una habitación llena de oro. A pesar de que se le hizo entrega del oro, Pizarro mandó ejecutar al Inca. Los españoles en pocos años, culminaron la conquista del Imperio Inca.

En 1821, el movimiento independentista dirigido por el general argentino José de San Martín, declaró la independencia e instauró un nuevo estado: la República del Perú.


La cultura peruana es una mezcla de los pueblos precolombinos más la influencia española, dando lugar a un sustrato mestizo que se palpa tanto en el idioma como en la religión, la música, la arquitectura o las artes.

La herencia precolombina es muy rica y variada. En la cordillera andina viven muchos descendientes de las tribus que habitaban el país antes de la llegada de los españoles. En la mayoría de los casos mantienen la lengua (muchos no saben hablar español), la vestimenta, las costumbres y el folclor de sus antepasados. A pesar de que son mayoría, el poder político y económico está en manos de la élite blanca, existiendo un abismo entre las condiciones de vida del pueblo llano, mayoritariamente indio o mestizo, y las de las clases poderosas, invariablemente blancas.

Junto a los restos arqueológicos de los incas, Perú también posee una magnifíca arquitectura colonial, fusión de lo indígena y español.

La música tradicional es la andina, tocada con flautas (quenas), zampoñas, ocarinas y charangos.

En literatura, destacan Mario Vargas Llosa, Bryce Echenique, Jaime Bailey, etc.


La cocina peruana es muy variada; desde el pescado y el marisco de la costa al maíz y la papa, tubérculo del que cuenta con una amplísima variedad de especies.

El plato más característico de Perú es el ceviche de corvina, pescado crudo marinado con limón.

El pisco, un tipo de bebida alcohólica, es sin duda la bebida nacional. El pisco sour, elaborado con pisco, azúcar, claras de huevo y una pizca de limón nunca falta al aldo de un buen plato criollo. El mate de coca es muy útil para restablecerse y recuperar las fuerzas. En los Andes, con alturas superiores a los 3.000 metros, es frecuente el mal de altura. Para evitarlo, hay que descansar después de cada ascensión o esfuerzo físico, comer ligero y tomar infusión de hoja de coca.


Recorrimos el Perú, de norte a sur pasando por Piura, Chiclayo, Trujillo, Huaraz, Lima, Paracas, Nazca, Arequipa, Valle del Colca, Puno, Titicaca, Cuzco y Machu Pichu.


Si quieres sentir el arte precolombino, disfrutar de variados paisajes, degustar una sabrosa gastronomía, conocer otros pueblos y culturas, conversar con gente amable y hospitalaria, tu destino es Perú, donde podrás acercarte a los dioses.








20 nov. 2008

EL VOLCÁN COTOPAXI, cono de luna. Agosto 1999.


El Parque Nacional Cotopaxi. Ubicado en la zona andina, a 60 kilómetros de la capital, es el parque nacional más visitado de Ecuador. Dominado por el volcán de mismo nombre, de casi 6.000 metros de altura, destaca por su diversidad de vida vegetal y animal, sus facilidades para la acampada y sus lagunas.


Cotopaxi es una reserva ecológica situada en las inmediaciones del volcán del mismo nombre, situada en el límite de las provincias de Pichincha y Cotopaxi.
Su ecosistema alberga varias especies arborícolas, sobre todo de pinos, lo que convierte al lugar en un sitio único en Sudamérica ya que recuerda más a un bosque alpino que a un bosque de los Andes.

A hora y media de Quito, la capital, por la autopista Panamericana se accede al parque del Cotopaxi. Desde la carretera se puede divisar el volcán, cuando las nieblas lo permiten.


Ascendimos hasta el primer refugio, situado a 4.800 mts y después caminamos hasta el glaciar, donde los bloques de hielo sugerían diversas formas y colores.
Para hacer cima, es necesario ir con un guía de montaña y provisto de material de escalada.
El primer escalador del Cotopaxi, siguiendo la ruta oriental de la montaña, fue el alemán Wilhelm Reiss en 1872.


Aguas provenientes de gélidos glaciares, erosionaron las bases de un viejo volcán para formar el cono del poderoso Cotopaxi, que durante siglos fue considerado por los nativos quichuas, como un lugar sagrado.
La historia refiere que en 1534, en pleno combate con los españoles, el Cotopaxi (Cono de Luna en castellano), erupcionó y causó pavor entre las huestes hispanas, mientras que los indígenas comenzaron a venerar al furioso volcán.

19 nov. 2008

LOJA Y LOS SARAGUROS. Agosto 1999.


Los Saraguros, son una nacionalidad indígena perteneciente a los pueblos Kichwas de la Sierra ecuatoriana. Habitan al sur del Ecuador en la provincia de Loja.
Es el único grupo étnico de los encontrados en la provincia de Loja que ha sobrevivido a la colonización española. Su vestimenta se caracteriza en los varones por los ponchos y sombreros negros; y en las mujeres por los chales del mismo color. El color negro en la vestimenta se debería a cuestiones relacionadas con la materia prima como la lana de oveja o las llamas que fueron de color negro. Otra afirmación que también se acerca a esta realidad es por que el color negro conserva mejor el calor del cuerpo, el hecho de vivir en los andes ecuatorianos (2500 msnm).
La cosmogonía Saraguro se basa en la Chacana, la dualidad. El principio de todas las cosas es la dualidad, antes de ella: el vacío. Al ser lo primero la dualidad, ya sea hombre-mujer, día-noche o fuerte-débil; ésta dualidad sólo puede dar origen a cosas pares.
Hoy día, los saraguros están potenciando el turismo, aumentando su producción artesana y fomentando sus costumbres y gastronomía.


Loja es una ciudad al sur de Ecuador. La ciudad de la inmaculada concepción de Loja es catalogada como una de las ciudades más cultas del Ecuador, lo que le ha hecho merecedora de calificativos, como: La ciudad Docta, la ciudad de Mercadillo, La Capital Musical de País y La Ciudad Castellana, son algunos de los nombres que se ha ganado por sus innumerables aportes en el campo social, musical y cultural. Este próximo 18 de noviembre de 2008 se prepara para celebrar 188 años de emancipación política.



18 nov. 2008

RIOBAMBA Y CHIMBORAZO, la avenida de los Andes. Agosto 1999.

La provincia del Chimborazo está considerada como la montaña más alta en Ecuador (6310m sobre el nivel del mar), la tercera más alta montaña en América después del Aconcagua en la frontera de Chile y Argentina y el Huascarán en Perú. La cima del Chimborazo es el punto más lejano del centro del mundo, porque está cruzada por la línea ecuatorial, donde la tierra es más ancha.

Los "hieleros" del Chimborazo: Una tradición de la provincia del Chimborazo es la de llevar el hielo de los glaciares de la montaña al pueblo para preparar sus bebidas. Se cortan bloques de hielo del glaciar y se transportan con mulas a la ciudad de Riobamba para venderlos en cucuruchos de nieve, llamados "raspados", en los mercados .
Recomiendo la lectura de la historia del último hielero del Chimborazo. El enlace está abajo al final de la página.

Riobamba es la capital de la provincia de Chimborazo. Desde la ciudad, es posible organizar excursiones a las montañas del Chimborazo. Tiene gran influencia española, uno encuentra gente indígena, mestizos y una minoría de blancos. La historia de esta ciudad está marcada del hecho que es el punto de conexión entre la costa y la sierra.

En 1830, cuando Ecuador se separó de Gran Colombia, la ciudad de Riobamba fue elegida para firmar la Primera Constitución de la nueva República. Gran Colombia era el sueño de Simón Bolívar, un grupo de naciones que el liberó de los españoles: Lo que hoy es Colombia, Venezuela, Bolivia y Ecuador. Simón Bolívar escribió su poema más destacado en la ciudad de Riobamba, inspirado por Chimborazo: "Mi Delirio sobre el Chimborazo".

Aunque no llegamos a subir al Chimborazo, nos conformamos con tomar algunas fotos y pasear por las calles de este pueblo, en el que algunos indígenas aún visten con sus ropas típicas.

ALAUSI: Tren de la Nariz del Diablo. Agosto 1999.


Alausí es un cantón de la Provincia de Chimborazo en Ecuador. La llegada del ferrocarril el 8 de Septiembre de 1902 constituyó una prometedora realidad para el desarrollo urbano, arquitectónico y social de Alausí. Se encuentra a 97 km al sur de Riobamba, en un pequeño valle, al pie del cerro Guampala en la depresión que sigue el curso el río Chanchán.

El centro histórico de la ciudad, con sus estrechas calles empedradas, balcones con flores y pintorescas fachadas, lo hacen uno de los centros de atracción turística de la provincia y del país.
Atraviesa el canton un tramo del "camino del Inca", principal via de comunicación del imperio inca hasta antes de la conquista española.

Pero, la importancia de Alausí, radica en que es el punto de partida o de llegada del llamado tren de la Nariz del Diablo.


Uno de los atractivos turísticos del Ecuador y de la provincia Chimborazo es lo que fue llamado alguna vez "el ferrocarril más dificil del mundo". Este tren parte de Riobamba, pasa por Guamote y Alausí y desciende por "la nariz del diablo"- una pared de roca muy empinada - a la zona tropical de la costa ecuatoriana, llegando finalmente a Guayaquil.


Actualmente el destino final del viaje es la ciudad de Alausí. Originalmente el destino final era la ciudad de Duran en la provincia del Guayas.


Hicimos el viaje del tren, subidos al techo y tuvimos la ocasión de presenciar un conjunto de bellos paisajes: montañas nevadas, lagos, barrancos y ríos.

+ INFO: http://elmundoviajes.elmundo.es/elmundoviajes/noticia.html?seccion=cronica&nombre=1057662369

17 nov. 2008

OTAVALO, la gran manta. Agosto 1999.




Otavalo es el municipio de mayoría indígena más rico de la República de Ecuador. Es sede del mercado artesanal indígena más grande de Sudamérica y sus productos pueden encontrarse por todo el mundo. Todos sus habitantes, o son vendedores textiles o son músicos.


Otavalo nombre con el cual se lo conoce hasta la actualidad significa ( Gran Manta que Cobija a Todos), tenia como su emplazamiento en las riberas del Lago Imbakucha ( San Pablo ).

Esta pequeña población de apenas 20.000 habitantes acoge cada sábado su Mercado, una ocasión perfecta para sumergirse en el bullicio de puestos, mercaderías, vendedores, colores y sabores. En sus alrededores se diseminan las aldeas indígenas. Una bonita excursión es partir desde Otavalo hasta la Laguna de San Pablo, donde se puede navegar entre comunidades indígenas, vegetación y pequeños hoteles llenos de encanto.

Otavalo es actualmente uno de los destinos turísticos más importantes del Ecuador. Es visitado tanto por turistas nacionales como extranjeros, atraídos por su enorme riqueza cultural en la que pueblos como los Kichwa Otavalo y los Blanco Mestizos mantienen su identidad que es fortalecida por sus mitos, leyendas, costumbres y tradiciones milenarias recibidos en herencia de sus ancestros.