30 dic. 2010

PEKÍN, la capital del Imperio del Cielo.

 

Poner un pie en Pekín, la capital de China, es ponerlo en la única de las antiguas civilizaciones que ha sobrevivido al implacable, invencible y despiadado transcurso del tiempo. Incas, aztecas, mayas, egipcios, fenicios, persas, griegos, romanos, todos se extinguieron o se diluyeron en la evolución del mundo, menos China, la añeja cuna de la cultura...
...asiática, viejo centro de los grandes descubrimientos y madre de la filosofía oriental. La hermética y recelosa cultura china sólo incorporó dos elementos extranjeros: el budismo y el marxismo. Ni siquiera el alfabeto o el sistema numérico árabe atrajeron a sus intelectuales, quienes prefirieron conservar, y así ha sido hasta hoy, los casi 20.000 ideogramas que conforman su escritura.

EL CENTRO DEL MUNDO. Pekín es enorme, colosal, inabarcable. Harían falta meses para recorrerla y descubrir todos sus rincones. Pero lo que el viajero pueda ver en sus pocos días de travesía es suficiente para imaginar, y tan sólo imaginar, la ambición y la riqueza de una civilización que se ha visto siempre a sí misma –y no con la arrogancia de Europa sino con un sabio silencio– como el centro del mundo. Porque eso significa China (Chung wo): el «país central». Y Pekín es su corazón.

Lugares a visitar:

  • La Ciudad Prohibida. El recinto imperial, construido entre los siglos XIV y XV, constituye, como bien indica su nombre, toda una ciudad y es, una vez más, inabarcable. Cientos de tejados se superponen a nuestros ojos sin alcanzar nunca el horizonte. Ya debía de ser grande para dar cobijo a las 900 esposas que llegó a tener uno de los emperadores. El escenario, de rojo chillón combinado con oro, derrocha lujo y opulencia. Kilómetros y kilómetros de mármol cubren el suelo ya desgastado; grandes esculturas en jade decoran las cámaras y los pequeños puentes que unen las diferentes residencias están tallados con elegancia. En el interior de una de las salas se exponen los trajes imperiales: una gran variedad de piedras preciosas y nácar incrustan los tejidos de seda bordados en oro. Aunque se trate del lugar más turístico de la ciudad, sin duda merece la pena visitarlo, pues es más que un edificio: es el símbolo de todo un imperio que ha sido infravalorado por Occidente. Para motivarse, recomiendo ver la película “El último emperador” de Bertolucci.Forbidden City1.JPG
  • La plaza de Tiannamen. Para entrar en la Ciudad Prohibida hay que pasar por la plaza de Tiananmen. Es como si el régimen comunista hubiera necesitado reafirmarse ante un monumento (Patrimonio de la Humanidad) que ha decidido –o concedido– conservar. Lo mismo ocurre con otros patrimonios, como la Torre del Tambor, los pocos templos que quedan o el mausoleos imperial, que aún no consigue atraer ni la cuarta parte de las visitas que tiene el de Mao Zedong.
  • La Gran Muralla. Sin duda de una visión sobrecogedora, Pekín cuenta con tan sólo una parte de ella, que en su totalidad se extiende a lo largo de 7.000 kilómetros (visibles desde la luna); sin embargo resulta fascinante calibrar el trabajo que supuso levantar semejantes piedras en lo alto de las montañas. Sólo una gran civilización o un gran imperio pudo haber aspirado a tamaño proyecto. Y no en vano es una de las Siete Maravillas del Mundo. La Gran Muralla es, más allá de los tópicos, una obra descomunal que, desde la sencillez, deja entrever el deslumbrante y complejo tejido de una de las grandes culturas de la humanidad.

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  • El Palacio de Verano. En las afueras de la ciudad, es uno de los más maravillosos lugares de Pekín, con el parque y el Lago Kunming atravesado por un puente de 17 arcos.Archivo:Scenery of Longevity Hill.JPG
  • Las Tumbas Ming están situadas a unos 50 kilómetros de Pekín. En ellas están enterrados trece emperadores de la dinastía Ming así como 23 emperatrices, cortesanos y concubinas de la corte. Necrópolis que ocupa una extensión de más de 40 km², declarada en 2003, Patrimonio de la Humanidad.

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Durante el periodo de la dinastía Ming existía la creencia de que, una vez muerta, una persona seguía teniendo las mismas necesidades que cuando estaba viva. Por eso las tumbas están construidas como si se tratara de palacios. En las tumbas se han encontrado más de 3.000 objetos diversos, muchos de ellos de uso cotidiano como vestidos de seda o adornos fabricados en oro, plata o jade.

  • Templo de Cielo es el mayor templo de China. Se erigió para agradecer las cosechas. En 1998, se declaró Patrimonio de la Humanidad.

    Está situado en el parque Tiantan Gongyuan, al sur de Pekín. El Templo del Cielo es en realidad un conjunto de edificios: al norte se sitúa el Salón de Oración por la Buena Cosecha; al sur, el Altar Circular y la Bóveda Imperial del Cielo.

    El conjunto está rodeado de una muralla interior y otra exterior formadas por una base rectangular que significa la tierra y rematadas con formas redondeadas para simbolizar el cielo. Las murallas dividen el recinto en dos zonas: la interior y la exterior.

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En mi visita a Pekin o Beijing, fuimos a comer el pato laqueado, plato típico de Pekín, cuya preparación es: Se toma un pato vacío en su interior (es decir, sin las vísceras) al que previamente se le han tapado todas las aberturas y se infla hasta que se asemeja a un globo, de esta forma se separa la carne de la piel y se fríe. Tras esta operación se recubre la parte exterior de melaza, de esta forma adquiere el color oscuro característico del plato. La carne es asada durante un largo periodo de tiempo (puede llegar a una hora) y la grasa se va fundiendo lentamente dando a la parte exterior un aspecto crujiente.

También, me llamaron la atención los karaoke, que en China tienen otro significado, no para cantar como en Europa, sino de intercambio sexual.

El tomar un taxi desde el hotel para ir a la plaza Tiannamen es toda una aventura, para comunicarte con el taxista, pero generalmente lo toman con buen humor y es divertido.

Y ésta es mi pequeña crónica de mi visita a Pekín.

+ INFO: http://spanish.visitbeijing.com.cn/

http://spanish.peopledaily.com.cn/articulos/capital.html

CHINA, el gigante asiático.

La República Popular China, conocida comúnmente como China, es el país más grande de Asia y el más poblado del mundo con más de 1.300 millones de habitantes, aproximadamente la quinta parte de la población mundial. Con una superficie total de aproximadamente 9,6 millones de kilómetros cuadrados,  China es el cuarto país más grande del mundo en cuanto a extensión territorial. En su  vasto territorio hay desiertos, praderas, ewstepas, bosques subtropicales, altas corsilleras montañosas y más de 14.000 km de litoral.
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La historia de China, es una de las civilizaciones más antiguas del mundo con continuidad hasta la actualidad. Desde el período imperial hasta la implantación del comunismo por Mao, pasando por la época colonial de ingleses y franceses. Hoy día, China (2010) es el país más exportador del mundo y una de las 20 potencias económicas mundiales.
 La capital  es Pekin (Beijing), pero la ciudad más poblada es Sanghai.(16 millones hab.) y 20 ciudades con más de 2 millones de habitantes cada una.
 La influencia de China en la cultura de Occidente es importantísima, desde la alimentación hasta la religión, pasando por la filosofía, la literatura, la forma de vida, etc.



De China proceden la pólvora, los fuegos artificiales, la pasta (llevada por Marco Polo a Italia) y una larga lista de inventos de esta antigua civilización que se han extendido por todo el mundo, mientras que la propia China permaneció bastante hermética con respecto a su exterior-


Alimentación: La gastronomía de  China tiene una larga historia y fama mundial. Sus estilos varían por las diferencias de zona, climaproductos y costumbres. Probar delicias chinas en China es una experiencia inolvidable.
La mesa: A la hora de comer se disponen 3 vasos en la mesa, uno grande para la cerveza o el agua, uno mediano para el vino blanco o tinto y uno pequeño para el licor, siendo el mas popular de china el Mao-Tai que se fabrica a base de sorgo (arroz). El Wang Chao es la bebida tradicional que se bebe antes de una comida típica, es a base de sopa de aleta de tiburón, ganso en salsa de soja, sopa de nido de golondrina, platos de pollo y fideos especiales.
Muerte: Los chinos, al igual que otros pueblos del sudeste de Asia, creen en la inmortalidad del alma. Como tal, respetan no sólo a sus ancianos que aún viven, sino también a sus ancestros fallecidos. Cuando ocurre una muerte, se llevan a cabo ritos fúnebres elaborados –taoístas, budistas, o una combinación de ambos. Por respeto, los miembros de la familia se abstienen de comidas abundantes o celebraciones de cualquier tipo durante siete períodos de luto, cada uno de los cuales dura siete días. En caso del fallecimiento de uno de los padres, abuelos o bisabuelos, cualquier miembro de la familia que tenga planes de casarse, debe hacerlo durante los primeros cien días después de la muerte, de lo contrario debe esperar un año para casarse.
 Viajé a China en el año 1996, visitando Pekín, Nanking, Suangzhou, Qui Fu, Xian, Sanghai, etc. Los cambios producidos desde entonces han sido muchos, pero aquí estoy narrando algunas de mis impresiones.




+ INFO: http://turismodechina.org/
http://www.turismodechina.org/rutas/principal.php

16 dic. 2010

SAGRES, EL CABO SAN VICENTE y el fin del mundo.

Sagres es una ciudad ubicada en el municipio de Vila do Bispo, en el Algarve portugués. Su historia está ligada a la del cabo de San Vicente, en la antigüedad considerado el último lugar del mundo porque más allá no existía nada. "Promotorium Sacrum" es el nombre con el que se conocía a este lugar en tiempos de Roma porque se consideraba que allí acababa el mundo. Por esa región se asentaron fenicios, tartessos, celtas, cartagineses, romanos, godos, árabes y los cristianos. Hay múltiples vestigios de cada una de esas civilizaciones.

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La verdadera importancia de Sagres tuvo lugar cuando el infante don Enrique decidió que allí se instalaran astilleros para la construcción de las carabelas en las que navegantes portugueses se embarcarían durante la época de los grandes descubrimiento.

Tras el descubrimiento de América por parte de Cristóbal Colón, el cabo San Vicente pasó de ser el fin del mundo al lugar más próximo al nuevo mundo. Ya en los últimos años, Sagres comenzó a desarrollar su vocación turística como un punto de referencia en el Algarve. Destaca el parque natural del Sudeste del Alentejo y sus playas, siempre con viento y olas, que hacen las delicias de los surfistas.

El Parque Natural del Sudeste Alentejano y Costa Vicentina es el trecho de litoral europeo mejor conservado, con varias especies de fauna y flora únicas, siendo por ello visitado por muchos zoólogos y botánicos, procedentes de todas partes del mundo.
El paisaje está marcado por los escarpados acantilados que representan el símbolo del Parque, la erosión del viento y el mar les dio varias formas y tonalidades a lo largo del tiempo. Otra curiosidad son las nutrias, ya que también es este el único paraje en Portugal y uno de los últimos en Europa, donde es posible encontrar estos animales en hábitat marino. DSCF1503

En el extremo sudoeste del Parque, no dejar de visitar el Faro del Cabo de San Vicente que da nombre a esta zona de la costa y, también, muy cerca, la Punta de Sagres, donde existió la famosa Escuela Náutica fundada por el Infante D. Henrique en el s. XV.

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La Fortaleza de Sagres, también conocida como Castillo de Sagres o Fuerte de Sagres, se sitúa al suroeste del Algarve, coronando el promontorio (punta o cabo) de Sagres. De sus escarpados acantilados, constantemente batidos por el viento, se disfruta de una deslumbrante panorámica a lo largo de la costa, mencionando las ensenadas de Sagres, el cabo San Vicente (extremo suroeste del Europa) y a la inmensidad del Océano Atlántico.

El cabo de San Vicente (en portugués Cabo de São Vicente) es un accidente geográfico situado en el extremo sudoeste de Portugal, que marca el límite occidental del golfo de Cádiz. En el cabo hay una antigua fortaleza visitable y un faro, que sigue despidiendo hoy en día a todos los buques que dejan Europa para cruzar el Atlántico. Cada día, sin falta, se repite uno de los más maravillosos espectáculos: el atardecer sobre el Atlántico. Despedir la luz. Una experiencia que recomiendo vivamente.DSCF1512

+ INFO: http://es.wikipedia.org/wiki/Cabo_de_San_Vicente

http://www.sagresportugal.es/Que-ver-en-Sagres/5

 

15 dic. 2010

SILVES, capital mora del Algarve.

Silves es una encantadora ciudad  llena de naranjos y limoneros, asentada en la ribera del Río Arade. Fue la capital árabe ("Xelb") del Algarve.  Su importancia radicaba en que era el principal acceso a las zonas del interior del Algarve, por ser navegable su río.Nueva imagen

El monumento más destacado de Silves es el Castelo que ahora es el mejor conservado del Algarve. El castillo y la catedral a su lado, son los primeros edificios  que se ven al llegar a Silves, por estar en la cima de la colina.

El castillo ofrece espectaculares vistas desde las almenas. Cuenta con once torres, dos de los cuales son barbacanas y gruesos muros que encierran una superficie de 12.000 m².

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La Sé  de Silves (Catedral de Silves) es uno de los pocos monumentos góticos del Algarve, con tumbas antiguas, se encuentra junto al castillo y una red de calles estrechas y empedradas te llevan a la ciudad.

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Silves tiene una plaza central muy bonita, la Praça do Municipio, con palmeras y flores, hermosos jardines, y un paseo de río recién pavimentado que conduce a la piscina municipal. El edificio del mercado municipal en la calle principal frente al río, y a lo largo de esta misma calle con numerosos cafés con el exterior que ofrece vistas al río. Dentro de la ciudad, hay calles empedradas, cafés y tiendas, algunos bellos edificios de la época en que  Silves era un pueblo de comerciantes ricos y los restos de las antiguas murallas, incluyendo la torre que alberga la biblioteca municipal.

+ INFO: http://www.visitportugal.com/NR/exeres/E46078B9-3395-4F1C-9D25-7061C1041E13,frameless.htm

Yendo hacia la costa, llegamos a unos lugares más bonitos del Algarve: La Ponta da Piedade. La Ponta da Piedade, Punta de la Piedad, es uno de los enclaves más bellos del Algarve, y está situada en las proximidades de Lagos. Los acantilados rocosos conforman el maravilloso paisaje tipico de la zona, que contrastan con el azul del mar y el cielo.

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La Ponta da Piedade se ubica a dos kilómetros de Lagos, inmediatamente de Praia Grande, y resulta una zona muy visitada de manera turistica por la belleza del paisaje, donde el mar choca con los duros acantilados de la costa.

- INFO: http://www.world-travel-photos.com/routard-paysnonvisites-liste-184-263-es-europa-portugal-ponta-da-piedade.html

14 dic. 2010

LAGOS, cuna de los descubrimientos.

Lagos es una ciudad portuguesa de la región del Algarve. Este municipio tiene una población total de 30.000 habitantes que se dedican al turismo y a los servicios. Es una ciudad histórica (Descubrimientos portugueses) y turística (playas).DSCF1466

Lagos es una de las ciudades más visitadas en el Algarve y de Portugal, debido a su gran variedad de playas, bares, restaurantes y hoteles. También es conocida por su vibrante vida nocturna y fiestas, especialmente durante el verano.Avenida dos Descobrimentos in Lagos, Portugal.jpg

Debido a su ubicación e importancia económica, se convirtió en un centro de coordinación muy importante de los descubrimientos portugueses. Desde el siglo XV, en 1573, se convirtió en la capital del Reino del Algarve, un cargo que ocupó durante el dominio Filipino. En Lagos se construyeron barcos (carabela) usados por los exploradores y fue también en la ciudad que se creó el primer mercado de esclavos de Europa. Sin embargo, perdió su importancia en 1755 cuando fue devastada por un terremoto.

Hoy día, su economía gira en torno a la pesca y al turismo. Posee un gran puerto deportivo.

El monumento histórico más importantes es la Iglesia de Santo António:

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Su fachada simple con los campanarios diferentes, que data de 1715, contrasta con el gran espectáculo de la bella y rica decoración interior, que está recubierta de oro. Sus azulejos azules y blancos (siglo 18) y dorados, intrincadas tallas de madera (talha dourada) (entre las más bellas del país), llenan cada pulgada de las paredes de la nave, junto con las seis pinturas barrocas del Maestro José Joaquim Rasquinho, en representación de los milagros de San Antonio. La bóveda de madera pintada con un efecto de trampantojo, lo que lleva a pensar que es mucho mayor. Las estatuas policromadas de querubines jugando con los animales y los peces son una delicia para la vista. Algunos libros dicen que ésta es la iglesia más importante de Portugal.

También hay que destacar el Fuerte Ponta da Bandeira. Este fuerte, también conocido en portugués como Forte do Pau da Bandeira, está en el paseo marítimo cerca de la entrada al puerto. La inscripción de piedra sobre la puerta principal indica que originalmente fue dedicado a la Santísima Virgen Senhora da Penha de Francia, donde uno de sus nombres, Ponta da Bandeira "(o" Pau da Bandeira ") son los nombres de la zona de Lagos donde está.

Cuando Portugal estaba bajo el dominio español, la costa portuguesa se convirtió en blanco de la flota británica. Lagos, cerca de la base naval española de Cádiz, fue atacado por el pirfata y sir Francis Drake en la década de 1580. Pero los habitantes hicieron una buena defensa y, tuvieron que abortar su ataque a Lagos y en su lugar saquearon la fortaleza de las inmediaciones de Sagres. Esto condujo a la construcción de una cadena de fortalezas a lo largo de la costa. Uno de ellas fue esta fortaleza de finales del siglo XVII en Lagos, construido entre 1679 y 1690 (Según la inscripción de piedra sobre la puerta principal).

Esta fortaleza rectangular guarda la entrada al puerto. Uno entra en la fortaleza a través del puente levadizo pequeño. La terraza ofrece una vista espléndida sobre la ciudad, la playa y el puerto. La pequeña capilla está decorada con azulejos del siglo XVII.

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En gastronomía, no hay que olvidar los pescados, (cataplana) y en dulces, Don Rodrigo: Un dulce que identifica a la localidad de Lago son los famosos Don Rodrigo, auténtico y original dulce de higos y almendras.

+ INFO: http://www.visitportugal.com/NR/exeres/84C07A85-7B78-40DD-97D8-7AD74B9D2CAD,frameless.htm

13 dic. 2010

FARO, capital del Algarve.

Faro es una ciudad portuguesa, capital del distrito homónimo, y de la región del Algarve . Tiene 60.000 habitantes y aeropuerto internacional, que es la entrada del turismo en Portugal.

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Por autopista está a 278 km de Lisboa y a 198 de Sevilla. Importante centro turístico, con un destacado patrimonio monumental: Iglesia del Carmen, la iglesia de san Francisco, la Catedral gótica (Sta. María), la ciudad antigua, murallas, plazas, etc. Es también sede de la universidad del Algarve.DSCF1633

Además del turismo, en Faro se desarrollan actividades económicas como la pesca, principalmente del atún, la industria conservera y la exportación de frutos y corcho.

Junto a Faro se ubica la Laguna de Ría Formosa, una reserva natural de 170 km², destacado punto de observación de numerosas especies de aves migratorias.

La única parte de Faro que ha quedado congelada en el tiempo  es la Cidade Velha. Se trata de un trozo del Faro histórico, con calles pedestres y antiguos muros pintados. Se entra por el Arco da Vila, junto al puesto de turismo. Tras la Rua do Municipio está Largo da Sé, donde encontraremos la catedral y algunos palacios.

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La catedral tiene buena parte restaurada. Tiene bonitas muestras de azulejo portugués y se puede obtener un buen panorama de la ciudad si se sube a la parte más alta.

Al sur de Cidade Velha está el Largo de São Francisco. Sirve casi todo el año como aparcamiento pero en Octubre se despeja para que pueda recibir la Feira da Santa Iria. En la esquina esta la Igreja da ordeu Terceira de São Francisco.DSCF1675

En la propia bahía se puede dar un paseo junto a los jardines de Faro y la hilera de restaurantes y cafés de la zona. Encontraremos el Museu Marítimo, que reune una colección de objetos y técnicas de pesca local.

Internándonos en el corazón de la ciudad encontraremos en Praça da Libertade el Museu Regional y las torres gemelas de la Igreja do Carmo, donde tiene una Capela dos Ossos, hecha con huesos humanos, similar a la de Évora. En Largo de São Pedro está la Igreja de São Pedro, una bonita iglesia .

Parque Natural Ria Formosa

La laguna de Ria Formosa está pegada a la ciudad de Faro, se constituye de un sistema de islas que protegen la ciudad del Océano Atlántico. Entre las islas se desarrollan muchísimos canales, hábitat ideal para una impresionante cantidad de aves. En el 1.987 el área fue declarada zona protegida. el Parque Natural de Ria Formosa es famoso por los avistamientos de aves. Se hacen paseos en barca para visitar el parque Natural de Ria Formosa parten todos los días desde las 9 de la mañana cerca de la Marina de Faro. Las barcas llegan hasta la isla Ilha do Farol, la isla Ilha Deserta da Barreta, la playa de Faro y las otras islas y playas de la zona.DSCF1605

En los alrededores de Faro, visitamos el pueblecito de Estoi, con la Pousada de Estoi que se encuentra en el antiguo palacio de Estoi del s. XVIII, perteneciente al Vizconde de Estoi, José Francisco da Silva. Tras la muerte del Vizconde, el Palacio permaneció en la familia hasta 1987 época en la que fue adquirido por el Ayuntamiento de Faro.
El Palacio de Estoi resurge en mayo de 2009 como Pousada de Portugal, en un proyecto firmado por el Arquitecto Gonçalo Byrne.DSCF1575

Después nos fuimos a las ruinas romanas de Milreu: Villa romana del s. I ó II, restaurada en el s. IV y con ocupación hasta el s. VI ó VII. Actualmente son visibles las estructuras de una casa señorial de grandes dimensiones, construida en el s. I y remodelada en los s. III y IV, las instalaciones agrícolas, un balneario y un templo.

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+ INFO: http://blog-portugal.com/espacios-naturales-de-portugal/ria-formosa

http://www.visitportugal.com/NR/exeres/DDB6DCA5-D0D1-4870-B49D-8C93BBC83043,frameless.htm

12 dic. 2010

TAVIRA, el encanto del Algarve.

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Tavira a 30 km de Faro y de la frontera española, goza de una privilegiada situación. Desde la ocupación romana era un importante puerto dedicado a la salazón de pescado. Entre la sierra del Algarve y el Río Gilão, fue lugar elegido por los musulmanes para establecerse entre los siglos VIII y XIII, nombrándola "Tabira", origen de la actual Tavira.

El período de gran expansión de la ciudad comenzó en el siglo XV, tras la Conquista de Ceuta en 1415, que dio inicio a la era de los Descubrimientos. Devino entonces en un importante puerto pesquero y de apoyo a los ejércitos y armadas que defendían la costa portuguesa y las ciudades costeras conquistadas en el Norte de África. También fue puerto para la exportación de pescados salados, frutos secos, vinos y otros productos.DSCF1561

En el siglo XVII, Tavira seguiría siendo el gran centro comercial del Algarve. Gran parte de su patrimonio cultural data de ese entonces, que a su vez demuestra la influencia del poder religioso. Hoy, todavía podemos visitar 21 iglesias en la ciudad, de entre las que se destacan la Iglesia de San Pablo, la Iglesia de San Antonio, la Iglesia del Carmen y la Iglesia de San Francisco.
En el siglo XVIII Tavira pierde su poder económico, que tan sólo recuperará en el siglo siguiente, sobretodo debido a la pesca del atún y a su industria conservera.
En Tavira todavía cabe destacar la existencia de casas tradicionales, con sus portadas de rejilla y tejados de tijera.

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Uno de los grandes atractivos de Tavira es su patrimonio natural. El río Gilão, que baña la ciudad, nos conduce al mar, donde encontraremos la Isla de Tavira, extenso arenal de 11 Km, paralelo a la costa, integrada en el Parque Natural de Ria Formosa. Sus playas de aguas tranquilas y arenas blancas son de las más apreciadas en el litoral del Algarve. Las conexiones entre Tavira y la Isla se hacen por medio de trasbordadores (junto al mercado de la ciudad o en Quatro Aguas).

  En Tavira se pueden visitar:

  • El Castillo y murallas de Tavira merece una visita, sobretodo por la vista que desde allí se disfruta sobre la ciudad y el paisaje circundante hasta el mar.
  • Iglesia de la Misericordia: Arquitectónicamente considerada una de las más valiosas de Tavira, la Iglesia de la Misericordia posee elementos renacentistas en su portal e interior, únicos en la región del Algarve.
    Tras el terremoto de 1755, fue utilizada como Iglesia Principal hasta 1800, cuando se inauguró la nueva Iglesia Principal de Santa María.
  • Playa de la Isla de Tavira: La isla de Tavira forma parte del cordón de islas arenosas que separan la Ría Formosa del Océano Atlántico y está integrada en el área de su Parque Natural, siendo la única de estas islas con vegetación arbórea.
    Considerada como una de las mejores del Sur de Europa, la playa está situada en la punta Este de un arenal inmenso, rodeada por un mar tranquilo y cálido, al que se accede en barco desde Tavira, una de las ciudades más bonitas del Algarve.

Pasear por las calles de Tavira, admirar sus edificios, divisar las chimeneas de los tejados, asomarte a la ría y probar los deliciosos pescados, recomendable la cataplana (Es un curioso recipiente, a mitad de camino entre la olla a presión, la cazuela y la sartén, que se utiliza sobre todo en el sur de Portugal para realizar guisos de pescado) y visitar el mercado al atardecer, cuando llegan los pescadores.

+ INFO: http://cultura.cm-tavira.pt/index.php?pagina=79

11 dic. 2010

VILA REAL, puerta del Algarve.

Vila Real de Santo Antonio, junto al rio Guadiana, frente a la ciudad de Ayamonte, en España, es un ejemplo de arquitectura pombalina del siglo XVIII. Los orígenes de la actual ciudad se retrotraen a la villa medieval de Santo Antonio de Arenilla que  quedó anegada por el mar por el terremoto de Lisboa (1755). Su reconstrucción  se emprendería a finales de 1773, fecha en la que el Marqués de Pombal firmó la Carta Régia de la fundación de Vila Real de Santo Antonio con el propósito de promover el sector pesquero y establecer un punto de control de mercancías. La rehabilitación tuvo tanto éxito, que en poco tiempo, la ciudad se convirtió en un pujante centro de la industria conservera sobre todo del atún y la sardina.

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La villa que hoy visitamos cuenta con un precioso paseo marítimo junto al puerto, además de dos arterias principales para la vida comercial y cultural: la Avenida de la República y la peatonal calle de Teófilo de Braga que desemboca en la hermosa Plaza de Marqués de Pombal. image

En la plaza, una cadena de naranjos y edificios románticos del XVIII , destaca su obelisco central —símbolo del poder real—, del que parte, de forma radial, un mosaico en blanco y negro. En ella se encuentra la Iglesia Matriz de Nuestra Señora de la Encarnación, del XVIII, con notables retablos, una hermosa talla y seis vidrieras. El Centro Cultural António Aleixo, de deliciosa construcción, era el antiguo mercado y hoy sala de  actividades culturales a lo largo del año (teatro, danza, música, pintura, escultura...). Ahora mismo, en diciembre de 2010 hay instalado un Belén gigante.

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Próximo a Vila Real nos encontramos con Castro Marim, un baluarte fronterizo que impresiona por la particularidad de sus dos castillos: uno levantado por Alfonso III en el siglo XIII, sede de los Caballeros de la Orden de Cristo, y otro añadido posteriormente por Juan IV, en el siglo XVII. El primero, fue una antigua fortificación romana y árabe, de gran importancia estratégica para el control de la frontera española durante la invasión árabe. Intramuros, en la actualidad alberga un museo arqueológico, donde se exponen ánforas, cerámicas, balas de cañón, lanzas, flechas... El segundo, está formado por las murallas añadidas por Juan IV y el fortín llamado Castillo de San Sebastián, en la cima de una colina muy próxima, desde donde se contemplan unas fabulosas panorámicas.
En la zona también podemos visitar los restos de la que fuera la Iglesia de Santiago, del XIV, de la que solo queda un pórtico presidido por un crucifijo, donde solía rezar Enrique el Navegante.DSCF1527

La espectacularidad de la panorámica sobre la desembocadura del Guadiana, frontera entre España y Portugal, y marismas, las playas y los almendros en flor, hacen de Castro Marim visita obligada. DSCF1538 DSCF1545

Son particulares de la arquitectura portuguesa, las casas encaladas con puertas y ventanas adornadas con un borde generalmente azul añil, verde o amarillo y con una original chimenea en el tejado; así son las casas típicas del Algarve portugués.

Como dice la copla de Carlos Cano, para entrar en el Algarve:

“ En las noches de luna y clavel,/ de Ayamonte hasta Villa Real,/ sin rumbo por el río, entre suspiros/una canción viene y va,/ que la canta María/ al querer de un andaluz./ María es la alegría, y es la agonía,/que tiene el sur.

+ INFO: http://www.cm-vrsa.pt/portal_autarquico/vila_real_sto_antonio/v_pt-PT/menu_turista/turismo/

http://www.portugal-algarve.es/castro-marim-portugal/

10 dic. 2010

ALGARVE, el sur portugués.

La región portuguesa del Algarve es el secreto mejor  guardado de Europa, según la publicidad turística de Portugal. Eso era antes, porque hoy día, el Algarve es bastante conocido por los viajeros y turistas. Más de 9 millones de turistas extranjeros visitan el Algarve todos los años.

La palabra “Algarve" proviene de al-Garb (el Occidente), según la lengua árabe. La región fue intensamente islamizada y aunque nunca tuvo la relevancia de la zona  de Al-Ándalus (Andalucía), fue el centro más importante de la cultura, ciencia y tecnología islámicas en tierras del actual Portugal.

El Algarve abarca 4960 km² y alberga una población aproximada de 420.429 habitantes de forma permanente (en 2009), lo cual arroja una media de 76 habitantes por km². La población se incrementa en alrededor de un millón de personas más en la temporada alta de verano, cuando se alcanza la mayor afluencia de turistas.

La longitud de su línea costera es de aproximadamente 155 km, desde el cabo San Vicente (el punto más suroccidental de Europa) hacia el este en Vila Real de Santo Antonio con el rio Guadiana. La costa destaca por sus cuevas y grutas abiertas en la roca caliza. También hay buenas playas e islotes que protegen las costas.

Aunque el gran reclamo turístico son las playas de la región, en los últimos años se ha diversificado la oferta de ocio y se está empezando a visitar los pueblos interiores, las sierras de Monchique y Calderón, etc.

La agricultura era importante en la región, el corcho, la almendra, la algarroba, higos, etc. pero ahora es el turismo y los servicios, la actividad económica más importante.

En el Algarve, visitamos Tavira, Silves, Lagos, Sagres, cabo San Vicente, Faro, Castro Marim, Vila Real, Estoi, etc. Hay muchos más lugares para ver, pero aquí iré desgranando los más interesantes.

+ INFO: http://www.deviajes.es/viaje_a/EL_ALGARVE_1.html

18 sept. 2010

LIVINGSTON, el Caribe de Guatemala.

Dejamos el Petén y nos dirigimos hacia la costa del Caribe. Llegamos a Rio Dulce, donde embarcamos en una lancha con el capitán Quinillo. El Rio Dulce es un rio grande, de 500 a 1500 metros de anchura en gran parte de su longitud, su curso de agua  es alrededor de 30 kilómetros de longitud. Un recorrido a través de Rio Dulce nos brinda la oportunidad de observar una gran cantidad de aves de distintas clases, desde las endémicas hasta las de la selva tropical. Hermosos paisajes pueden ser apreciados a lo largo de todo el rio.

Castillo de San Felipe

El fuerte de San Felipe de Lara, llamado localmente El Castillo, esta ubicado recorriendo todo el cañón de Rio Dulce llegando al punto donde el rio nace en el lago Izabal. El fuerte fue construido allí por los Españoles, para impedir a los piratas ingleses invadir las aldeas y atacar a los barcos a lo largo de las costas del Lago Izabal.

Llegamos a Livingston, que está situada a lo largo de la costa caribeña, y sólo se puede acceder a ella en barco. Hay dos ferries que llegan todos los días desde Rio Dulce y Puerto Barrios. En el pasado Livingston fue el puerto más importante   del Caribe en Guatemala, pero eso fue antes de que se construyera Puerto Barrios. Hoy es simplemente un destino popular para viajeros en busca del estilo y ritmos caribeños, de mariscos y música llena de energía. Aquí, conviven sin problema, los garífunas (mezcla de negros e indios caribes), mayas y ladinos.

Cenamos en el restaurante Margoth y probamos la especialidad, el tapado (sopa de mariscos con coco y banano). Os pongo la receta: http://www.guate360.com/blog/2007/02/01/desde-izabal-el-tapado-de-mariscos/

También, oímos la música garífuna, punta, que es muy rítmica y contagiosa, que invita a bailar, un baile erótico y con mucho movimiento de caderas.

Al día siguiente, nos fuimos de excursión a Siete Altares, situado a unos 5 Km. de Livingston. Es este es un verdadero paraíso de cascadas de agua dulce y rocas profundas de aguas cristalinas que  desde la montaña, y en el corazón de la selva tropical baja con un río de agua limpia, fresca y cristalina que desemboca en el mar Caribe. En su descenso, dibuja formas caprichosas en la piedra, excava pozas de todos los tamaños y forma cascadas y juegos de agua. Se asciende por el río hasta llegar a la cascada más grande, donde nos dimos un agradable chapuzón.DSCF0792

Luego, fuimos a un bar donde conocimos a Héctor y Arturo, dos garífunas que nos contaron algunas historias sobre su pueblo.

Seguimos en lancha hasta Playa Blanca, hermosa playa de arena blanca y aguas cristalinas situada a unos 25 minutos de Livingston. Accesible únicamente por mar, lo que hace de ella un lugar paradisíaco y privado. Se puede llegar en lancha privada y/o colectiva; es una travesía tranquila y muy recomendable que te acercará al mar Caribe en toda su belleza y esplendor.

Allí, descansamos, nos bañamos, nos tomamos un coco al ron y nos relajamos porque el viaje llegaba a su finDSCF0794 .

Al día siguiente, nos íbamos a Antigua, última tarde de compras y al otro día, el vuelo de regreso.

Y este es el pequeño relato de mi viaje por Guatemala. Un pequeño país, pero muy variado en paisajes, gentes, culturas, etc. al que se recomienda visitar.

¡ Hasta pronto, Guate !

+ INFO: http://www.livingston.com.gt/index.html

http://www.garifuna.com/index._espa%F1ol.htm