10 may. 2010

CEFALÚ, la ciudadela normanda.

Dominada por una roca que se eleva frente a la costa septentrional de Sicilia, Cefalú fue habitada desde la época pre-helénica.  El nombre de esta pequeña ciudad deriva del griego KEFALOIDION o KEPHALOIDIOS, cuyo significado está relacionado con la forma característica del promontorio en el que se haya, que parece una pequeña cabeza.polarmo141

Por aquí pasaron griegos, cartagineses, romanos, vándalos y bizantinos. Bajo el dominio Normando los habitantes volvieron a lo largo de la costa y se construyeron monumentos e iglesias, testimonio de un período de desarrollo y esplendor.
Durante todo el período histórico que va de los Normandos a los Aragoneses Cefalú estuvo fortificada con imponentes murallas de defensa para evitar los posibles ataques marítimos.
En el 1861 la ciudad fue anexionada al reino de Italia.

Hoy día es meta turística de notable interés, sea por su mar y su playa como por las perlas de arte que conserva y ofrece al visitante más exigente. Destacan la Catedral, este edificio presenta características de una fortaleza y posee dos grandes torreones terminados en cúspides piramidales con ornamentaciones diferentes que simbolizan el poder civil y el poder religioso.DSCN4604

La basílica tiene planta de cruz latina, está dividida en tres naves y decorada con preciosos mosaicos realizados por maestros bizantinos llamados por Ruggero II.

Otros edificios son el Palacio María ( del siglo XIII), que junto al Palacio de Osterio Magno y al Palacio de Osterio Piccolo, caracterizan la Plaza del Duomo.DSCN4611

El trazado medieval de sus calles, los restos de las murallas y un lavadero en el centro del pueblo. La playa y sus vistas desde el puerto son estampas típicas de Cefalú.DSCN4610

  Y aquí termina mi viaje por Sicilia. Espero que vuelva alguna vez.

Arrivederci, Sicilia ¡

+ INFO: http://es.wikipedia.org/wiki/Cefal%C3%BA

6 may. 2010

MESINA, la guardiana del estrecho.

Mesina es la ciudad más oriental de la Isla de Sicilia, se ubica a 3 kilómetros de la península italiana, y cuenta con una población de unos 250,000 habitantes.DSCN4595

La historia de la ciudad ha pasado por las aguas del Estrecho que la separa de Italia. Desde el mar llegaron griegos, romanos, bizantinos, normados, españoles y franceses. La destrucción de la ciudad y del Puerto más importante para los comercios de la isla con el continente se debió al terremoto de 1908 y al maremoto que sellaron el principio de una nueva fase histórica. Messina reconstruida fue bombardeada duramente durante la segunda guerra mundial y hoy parece una ciudad moderna que intenta reconquistar un rol de interés en Europa y en el Mediterráneo.Fontanaduomo

La actual Mesina originalmente tenía el nombre de Zancle, que quiere decir "hoz", por la forma de su puerto natural.

Messina conserva buena parte de sus monumentos, tenazmente reedificados después de los tremendos terremotos y bombardeos, edificios como la Catedral de tipo normando (1160), compuesta por una torre campanario moderna, con reloj astronómico, obra de los hermanos  Unger (1933), y la gótica iglesia de San Francisco, con ábsides del siglo XIII.DSCN4597
Otros edificios, como la iglesia de la Anunciación de los Catalanes (siglos XII y XIII), joya del arte árabe-normanda, con componentes bizantinos, la iglesia de Santa María Alemana (restos, siglo XIII). Notables son las bellas fuentes del siglo XVI de Neptuno y Orión, de G.A.Montorsoli, el monumento Bronceo (1572) y don Juan de Austria (el vencedor de la batalla de Lepanto), el santuario de Montalto, y el templo votivo de Cristo Rey.DSCN4600

El Museo Nacional cuenta con numerosas obras de arte recuperadas de las iglesias y conventos destruidos por el terremoto.

Lo mejor de Mesina es la plaza del duomo con su catedral, el reloj astronómico, el campanario y las fuentes. Cada día a las 12 del mediodía, los autómatas que representan a Dina y Clarenza quienes durante las vísperas sicilianas dieron la voz de alarma, tocan las campanas de la ciudad. Después, suena el angelus, creando un ambiente especial.

+ INFO: http://www.lasicilia.es/mesina

5 may. 2010

TAORMINA, balcón sobre el mar.

En la costa este de Sicilia, con 10.000 habitantes, con un rico patrimonio histórico-cultural, magníficas playas, es un importante centro turístico que atrae a muchos turistas. La fama de Taormina en el mundo nació como consecuencia de las excelentes visitas que recibió la ciudad de artistas que hicieron fortuna; Goethe, Nietzsche, Wagner, Wilde, etc.  DSCN4535

Después del final de la II Guerra Mundial, Taormina conoció la “dolce vita” albergando grandes actrices y actores de la “ jet set ” internacional: Greta Garbo, Cary Grant, Dalí, Rita Hayworth, etc.

Pasear por la ciudad, visitar el teatro griego, divisar la bahía de Naxos y el volcán Etna al fondo, son las mejores alternativas de la ciudad.DSCN4529

El teatro se sitúa en la parte más alta de Taormina bajo el monte Tauro y que da nombre a la localidad, las vistas del teatro al puro estilo griego dan a la bahía de Naxos. A pesar de que el origen del teatro es helenístico, pues así lo demuestran algunas inscripciones grabadas en la piedra recordando a Hierón II, su apariencia actual se corresponde con las modificaciones y ampliaciones realizadas en épocas imperiales romanas.DSCN4522

Pateando por las calles de Taormina, repletas de recuerdos típicos sicilianos, encontraremos reminiscencias de la ocupación de la corona de Aragón, como los detalles del palacio Corvaja o el Ciampoli de estilo gótico catalán, o calles floridas de corte medieval, sin obviar la catedral de Taormina, Il Duomo de San Nicolo, la villa comunale con sus jardines, o el palacio de los Duques de San Stefano, uno de los mejores ejemplos de arquitectura normanda de la isla.

La porta Messina, marca la entrada a la calle principal, el Corso Umberto I, repleto de tiendas de ropa y de recuerdos, tiendas de antigüedades, y balcones vestidos de flores. La ciudad es peatonal, el coche mejor no usarlo, subir en funicular o llegar en transporte público, es lo más aconsejable.DSCN4555

A pesar de los numerosos turistas, de los precios abusivos por un capuccino, de las tiendas de diseño y “fashion”, Taormina es una ciudad que debe visitarse y disfrutarse.

+ INFO: http://www.gotaormina.com/es/taormina/taormina.html

4 may. 2010

MONTE ETNA, el volcán de Sicilia.

Dominando la isla de Sicilia, entre Catania y Mesina, el  monte Etna es, con sus 3342 metros, el volcán activo mas grande de Europa.

La población siciliana llama Mongibelo a la montaña y Etna al volcán.DSCN4485

Conocido desde la antigüedad, con muchas erupciones, la última en 2008, existen muchas leyendas sobre el volcán Etna como la de Empédocles, que era un filósofo griego de la Antigüedad, y en su teoría explicaba que todo lo que vemos estaba formado por 4 elementos: tierra, agua, fuego y viento; en su afán de demostrar su teoría se acercó al volcán hoy conocido con el nombre de Etna y los gases venenosos que expelía el volcán lo mataron.DSCN4493

El Etna es uno de los volcanes más activos del mundo, y está casi en constante erupción. Aunque en ocasiones puede ser muy destructivo, no está contemplado como un volcán particularmente peligroso y miles de personas viven en sus alrededores e incluso en sus faldas. La fertilidad de la tierra volcánica hace que la agricultura extensiva, con viñas y huertos, se extiende a lo largo de las laderas de la montaña.DSCN4500

En 1669, la ciudad de Catania fue arrasada por la lava que descendía del volcán en erupción.

Se puede ascender al volcán Etna por carretera  asfaltada hasta los 1.900 mts. Desde allí, se puede pasear por los cráteres menores y ver la lava solidificada. Hasta los 2.500 mts. se puede subir en funicular y acompañado de un guía vulcánologo, se realiza un trekking. A los 3.500 mts. se llega a la Torre del Filosofo y se hace el recorrido circular del volcán, visitando la célebre gruta del hielo de la cara Norte. Al pie del cono un cartel advierte del peligro de explosiones del volcán.  el_etna3Volcan_Etna_-_Sicily,_IItaly

Subir al cráter del Etna es una actividad al alcance de cualquiera que este medianamente en forma, un buen marchador empleará tres horas desde el punto más alto que alcanza la carretera.

Aunque sólo vayas hasta donde llega el bus, pisar la laderas del Etna, es todo un acontecimiento: Ver la lava solidificada, pasear por los cráteres menores y divisar la ciudad de Catania y la costa siciliana.

¡ Uno de los muchos atractivos de Sicilia !

+ INFO: http://es.wikipedia.org/wiki/Etna