29 jun. 2010

ALEJANDRIA, la capital olvidada.

Esta ciudad, que fue fundada por los griegos a orillas del Mediterráneo en el delta del Nilo, apenas conserva vestigios de su grandioso pasado. Los restos de su mítico faro fueron descubiertos por casualidad en el puerto y se desconoce el lugar del enterramiento de Alejandro Magno, su gran impulsor. Casi todos los vestigios de aquel pasado helénico y del posterior dominio latino se pueden admirar en el Museo Grecorromano de la ciudad. alejandria_abbas-mursi-mezquita
Otras visitas interesantes son el elegante Anfiteatro Romano, del siglo II, descubierto recientemente y con asientos de mármol para 750 personas, y la Columna de Pompeyo, un pilar de granito rosa de 27 metros de altura que los cruzados atribuyeron por error a este emperador, aunque en realidad fue levantada en honor de Diocleciano en el 295 d. de C. 200px-Egypt.Alexandria.PompeysPillar.01

Fue fundada por Alejandro Magno en el año 332 a.C., en una fértil región, con una estratégica situación portuaria, convirtiéndose pocos años después en el centro cultural del mundo antiguo. El lugar estaba frente a una isla llamada Faros, que con el tiempo y las múltiples mejoras que se harían quedaría unida por un largo dique a la ciudad de Alejandro. Sería conocida por el Faro de Alejandría.

La Biblioteca de Alejandría fue en su época la más grande del mundo y llegó a albergar hasta 700.000 volúmenes. Su destrucción es un misterio no resuelto hasta hoy día.

En 2002 la Unesco promovió la fundación de la nueva biblioteca alejandrina.275px-San_Stefano_Grand_Plaza

La llamada Ciudad de los Mil Palacios, fundada por Alejandro Magno, y otras legendarias ciudades de la región canópica de Egipto se hundieron en el agua y el fango porque el suelo no soportó el enorme peso de los suntuosos templos y edificios de aquél momento, incluyendo el Palacio de Cleopatra, situado en el mítico Portus Magnus de Alejandría, el mayor instrumento de poder que había en el mundo en aquél momento. Es la teoría del arqueólogo Frank Goddio, que desde 1992 dirige los trabajos arqueológicos de ciudades sumergidas como Alejandría.

La Fortaleza de Quaitbay, es otro de los puntos turísticos que ver en Alejandría. Es una fortaleza defensiva impresionante que se construyó en 1480 por mandato del sultán Quaitbay. Está construida en el mismo lugar en que se encontraba el Faro de Alejandría después de desaparecer.  Según dice la historia, éste fue considerado como una de las siete maravillas del mundo antiguo.2178381330084070456gYVWLj_fs

El paseo marítimo de Alejandria es conocido como la Corniche, tiene una extensión de 25 km y une la parte vieja de la ciudad con las playas y el barrio europeo.alejandria

Alejandría no está en la ruta de los viajes a Egipto, pero no está nada mal dirigirse a esta ciudad, para darse cuenta de lo que fue en su tiempo, una de las maravillas del mundo antiguo, con su faro y su biblioteca.

Y aquí termina el relato de mi viaje por Egipto, aunque me quedan muchos lugares por visitar como la Península del Sinaí, el monte de Sta. Catalina, Port Said, Sharm el Seij, etc. Por todo ello, en un futuro, tendré que volver a este maravilloso país, una de las cunas de la humanidad.

 

+ INFO: http://www.elmundo.es/viajes/2004/32/1087990696.html


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28 jun. 2010

FILAE y ABU SIMBEL, los mejores templos egipcios.

Filae es un de las excursiones más típicas y bellas que pueden hacerse desde Asuán.
En medio de una isla granítica, el templo se levanta recortado contra el cielo, elevado sobre sus columnas y sus pilares, llamando a su diosa, Isis.240px-Philae,_First_Pylon_and_Columnade,_Aswan,_Egypt,_Oct_2004
De 400 metros de largo por 135 de ancho, la isla está hacia al sur, allá donde el Nilo rompe en cataratas. El templo que se levanta en Filae es uno de los tres templos ptolemáicos que mejor se conservan, junto al de Edfu y el de Dendera.
En el año 1904, cuando se construyó la presa de Assuán, el templo quedó bajo las aguas del Nilo durante casi todo el año. Sólo en Agosto, al bajar sus aguas, el templo podía admirarse. Por ello, el templo fue desmontado, transportado y vuelto a montar en la isla Egelika, 150 metros más al norte. Este ímprobo trabajo fue realizado por los técnicos de la Unesco, numerando, cortando y volviendo a montar todas las rocas, como si de un rompecabezas se tratase.240px-Philae,_Trajan's_Kiosk,_Aswan,_Egypt,_Oct_2004
Fue declarado Patrimonio de la Humanidad, junto con los templos de Abu Simbel, en 1979.
España recibió por regalo de la Unesco, en la colaboración de estos trabajos, el templo de Debod, que puede admirarse en Madrid.templo_debod1
Por último, una recomendación. La visita a Filae, a la que se llega en un pequeño bote, debe hacerse por la noche. La representación del espectáculo de luces y sonido es como un viaje en el tiempo. El sonido de la voz de los dioses hablando, entre aquellos pasillos históricos, envolviéndote, te llevan al pasado, y entre esas mismas luces y sombras, te dejas llevar inconscientemente a la Historia del Antiguo Egipto.
Abu Simbel, complejo de templos excavados en la roca, está dedicado al culto del faraón Ramses II, al igual que tantos otros dispersos por todo el país. Su construcción se inicio aproximadamente en el 1280 a.c. y duró unos 20 años. Su propósito era impresionar a los vecinos del sur (nubios), fortaleciendo el prestigio de Egipto y realzando la figura del Faraón, un Dios en la mentalidad de los súbditos.2207337182_cdaf8079c4
El complejo está compuesto por dos templos. El mayor de ellos está flanqueado por dos grandes estatuas de Ramses II y está dedicado a Ra, Ptha y Amón. El segundo, algo menor, está dedicado a la diosa Hathor, personificada por la esposa favorita del Faraón, Nefertari.
El templo mayor de Abu Simbel es, sin duda, uno de los más bellos que se pueden contemplar en todo el mundo. Su fachada tiene, nada menos, que 33 metros de altura y cada una de las estatuas de Ramses miden 20 metros. Están esculpidas sobre la roca original, lo que da idea del descomunal trabajo que supuso su construcción. 220172963_08dde13df2
El templo está construido de forma que durante los días 20 de Febrero y 20 de Octubre, los rayos del sol se adentran dentro del templo y alumbran con un halo las caras de los grandes dioses Amón, Ra, y Ramsés. La cara del dios Ptah no se ilumina nunca al ser considerado el dios de la oscuridad.
Al igual, que el templo de Filae fue desmontado piedra a piedra y se colocó en una montaña artificial de roca en su actual emplazamiento.
Nosotros fuimos a Abu Simbel en bus, en un trayecto de 3 h y media, saliendo a las 4 de la mañana del hotel. Pero, el espectáculo de ver amanecer en el desierto y contemplar la obra maestra de los templos de Abu Simbel, nos resarcieron ampliamente del madrugón.
+ INFO: http://www.sofiaoriginals.com/dici55templosptolemaicos3.htm
http://es.wikipedia.org/wiki/Abu_Simbel
http://www.mypano.es/spanish/Egipto.htm

ASUÁN, la puerta del sur.

Es la ciudad más meridional de Egipto y desde hace mucho ha sido la puerta de entrada al África negra, además de ser una ciudad comercial enclavada en la encrucijada de las rutas de las antiguas caravanas. Está situada a orillas del Nilo, no muy por encima del Trópico de Cáncer. Antiguamente, fue una ciudad-fuerte conocida como Sunt, muy importante durante los primeros años del cristianismo copto.

20100507181322-im2-asuan-egipto-2   En el centro del Nilo, se encontraba la isla Elefantina, conocida como Yebu; allí se ubicaba la parte principal de la ciudad de Sunt y de sus templos. A pesar de que las ruinas y los santuarios de esta zona no son tan magníficos ni se han conservado tan bien como los del resto del país, hay buenas razones para visitarla. El Nilo, a su paso por la Gran Presa y el lago Nasser, se ensancha en esta zona de forma impresionante y el espectáculo de los faluchos que se deslizan por el río durante la puesta de sol es una experiencia única.

Aswan se encuentra al sur de Egipto y tiene una población de aproximadamente 150.000 habitantes. Esta ciudad fronteriza tiene uno de los mejores emplazamientos en el Nilo. Normalmente, en Aswan los desiertos se funden con el río, dando como resultado un paisaje espectacular.

En Asuán hay que visitar:

  • El Mausoleo del Aga Khan, que fue un líder del ismailismo, una corriente religiosa del islam. Hay que cruzar el Nilo y se puede visitar sólo por fuera.
  • El Monasterio copto de San Simeón, muy cerca del anterior, fue erigido por los misioneros cristianos que evangelizaron a los nubios.asuan-mausoleo-aga-khan
  • El Museo Nubio, dedicado a los habitantes originarios de la zona, de piel más oscura.
  • El mercado de Asuán (zoco), más relajado que el de El Cairo, con mucho colorido y buenas compras.
  • La Isla Elefantina. En medio del rio Nilo, esta isla es una frontera natural, que históricamente ha tenido su importancia por su ubicación en una zona estratégica. Desgraciadamente, a Cambises II no le gustó y destruyó todos sus templos. Actualmente, los restos arqueológicos más destacados de esta isla son el Templo al Dio Jnum, el Nilómetro, las inscripciones y los papiros de Elefantina.
  • El jardín botánico de Kitchener, un precioso parque con muchas plantas exóticas y que merece la pena para relajarse del calor.
  • Puesta de sol en la terraza, junto al Nilo del Hotel Old Cataract, el hotel más lujoso y antiguo de la ciudad, en el que imaginar el estilo de vida colonial y disfrutar del escenario en el que se inspiró Agatha Christie para su novela Muerte en el Nilo.20100507181322-im4-asuan-egipto-4
  • El obelisco inacabado, muy grande pero como su nombre indica, no se terminó.
  • La presa de Asuán. Como el rio Nilo se inundaba con facilidad, se construyó esta presa para regular sus aguas. Hoy el agua se regula para los riegos y se obtiene electricidad, pero cabe el riesgo de que el suelo  se está desertizando.
  • Paseo en faluca a la isla Sehel, para visitar un pueblo nubio. Es una turistada, pero al menos sirve para navegar por el rio Nilo.Falucaasuan

Y para terminar en Asuán, queda lo mejor, el templo de Filae y Abu Simbel, pero esto va en el siguiente post.

+ INFO: http://www.elmundo.es/viajes/2004/29/1079986074.html

27 jun. 2010

Templos del Nilo: ESNA, EDFU y KOM OMBO.

Embarcamos en Luxor con destino a Asuán, en un crucero por el río Nilo, donde iremos descubriendo algunos templos importantes.

  • Templo de Esna: El templo fue construido en la época saíta, el último período del imperio egipcio (entre los años 1935 y 1773 antes de Cristo), y el cual esta consagrado a los dioses Jnum (el dios mitad hombre, mitad carnero). Los griegos y romanos ampliaron el templo. Se conserva la sala hipóstila (de columnas).250px-S_F-E-CAMERON_2006-10-EGYPT-ESNA-0080

http://www.egiptoaldescubierto.com/?dest=/mapa/esna/esna.html

  • Templo de Edfu: Es el  segundo templo más grande en Egipto después de Karnak y uno de los mejor conservados. El templo, dedicado al dios halcón Horus, fue construido durante el período helenístico entre 237 y 57 a. C.800px-GD-EG-Edfou022

http://www.egiptologia.org/arte/templos/edfu/

  • Templo de Kom Ombo: El dios del Templo de Kom Ombo era Sobek, con forma de Cocodrilo. Se cree que fue divinizado porque los cocodrilos abundaban en esta zona del Nilo.Kom Ombo

En sus muros podemos admirar instrumentos de la medicina egipcia y su calendario, precursor del nuestro.

En Kom Ombo podemos encontrar un nilómetro, nombre dado a unas construcciones escalonadas o pozos, diferentes en cuanto a su diseño pero con una misma función: medir el nivel de las aguas del río Nilo. Se tomaba como referencia de la situación económica y para establecer los impuestos. Si el rio se inundaba, había buena cosecha y se podían cobrar más impuestos.

http://www.egipto.com/museo/monumentos/komombo/web2.html

El crucero por el Nilo es un viaje muy cómodo, ya que los barcos son verdaderos hoteles flotantes con camarotes con aire acondicionado e hilo musical, restaurante, piscina, discoteca, bares, sala de juegos, etc.

Cuando fuimos nosotros, éramos 12 pasajeros y más de 25 personas de tripulación: capitán, pilotos, marineros, camareros, cocineros, personal de limpieza, etc.

Así que, remontar el rio Nilo, disfrutando de sus puestas de sol, de las visitas a los templos, de las comidas y bebidas, es todo un placer.

26 jun. 2010

LUXOR, la ciudad de las cien puertas.

Esta metrópoli se construyó sobre la antigua ciudad de Tebas; su magnífica arquitectura monumental y su excelente conservación la convierten en el destino más visitado de Egipto. Durante siglos, los turistas se han paseado por los templos de Luxor y de Karnak, y por los impresionantes monumentos funerarios dedicados a Hatshepsut y Ramsés II. En el Nilo, es frecuente ver faluchos y viejas barcazas entre los cruceros de lujo, navegando entre El Cairo y Asuán. 350px-Egypt.LuxorTemple.River.01

El templo de Luxor fue construido por el faraón Amenofis III sobre otro antiguo templo tebano; posteriormente, fue reformado por Tutankamón, Ramsés II, Nectanebo y Alejandro Magno. Desde 1885, se están realizando excavaciones. El templo de Karnak es un conjunto de monumentos que constituían el principal lugar de culto en tiempos tebanos; lo conforman el recinto del templo de Amón, el más grande; el espacio ocupado por el templo de Mut, en la zona sur; y el ámbito dedicado al templo de Montu. Los terrenos de Amón y Montu estaban conectados por canales con el Nilo para facilitar el paso de los barcos sagrados durante las ceremonias.  luxor

El templo de Luxor, fue realizado durante el Imperio Nuevo. Estaba unido al templo de Karnak mediante una avenida flanqueada por esfinges. Dos obeliscos gigantes presidían la entrada. Uno de ellos, está en la plaza de la Concordia en Paris.800px-Luxor_temple27

El templo de Karnak fue el más influyente centro religioso. El templo principal estaba dedicado al culto del dios Amón, pero como en otros templos egipcios también se veneraba a otras divinidades.

Este complejo, es el centro religioso conocido más antiguo del mundo. Es un enorme museo a cielo abierto que muestra importantes restos de la cultura del antiguo Egipto. Es el lugar más visitado del país, tras las Pirámides de Giza.amon_karnak_2

Todo el conjunto de Tebas es Patrimonio de la Humanidad desde 1979.

En el templo de Karnak se representa a diario un espectáculo de luz y sonido, que nos cuenta en árabe, inglés, francés y alemán la historia de estos monumentos. 
  El Valle de los Reyes era el lugar, durante el Imperio Nuevo, donde se enterraba a los faraones en hipogeos (galerías subterráneas). Aquí se sepultaron los reyes de las dinastías XVIII, XIX y XX., así como algunas reinas, príncipes, nobles e incluso animales.800px-Luxor,_hieroglyphic_decorations_inside_the_Temple_of_Hatshepsut,_Egypt,_Oct_2004_A

En el  Valle de las Reinas fueron enterradas reinas y príncipes de las dinastías XIX y XX , aunque también se han encontrado algunas de épocas anteriores. Se encuentra situado al sudoeste frente a Luxor, en la ribera derecha del Nilo.

Los Colosos de Memnón son dos estatuas gemelas que representan al faraón Amenhotep III en posición sedente.240px-Luxor,_West_Bank,_Colossi_of_Memnon,_morning,_Egypt,_Oct_2004

El templo de Hatshepsut : En Deir el-Bahari se encuentra el singular templo de la reina Hatshepsut (XVIII dinastía), el más monumental de los construidos en el valle y único en su género en todo Egipto. La obra fue diseñada por el arquitecto Senemut, construida en forma de amplias terrazas, con edificios porticados y patio de columnas, en perfecta armonía de proporciones que se integran magistralmente con la escarpada ladera de la montaña, situada tras el templo, logrando una espectacular escenografía. 240px-Hatshetsup-temple-1by7

En este lugar se representa la famosa opera Aida de Verdi, que se estrenó por primera vez en la inauguración del Canal de Suez.

 

+ INFO: http://www.elmundo.es/viajes/2004/32/1087990452.html

http://www.egiptologia.org/arte/templos/deir-el-bahari_hatshepsut/

MENFIS, la antigua capital.

Menfis fue la primera capital del Imperio Antiguo de Egipto. A 19 km al sur de El Cairo, junto al Nilo, fue fundada por el primer faraón, Menes en el año 3050 a. de C.800px-Memphis_-_Museum_-_back_courtyard

Durante gran parte de la historia egipcia, Menfis fue la ciudad más importante del país y el centro económico del reino. Después, la capital se trasladó a Tebas y Menfis cayó en el olvido, sepultada por las arenas del desierto.

En 1979, la necrópolis de Menfis fue declarada Patrimonio de la Humanidad.

Los únicos monumentos que se conservan son:

  • El coloso de Ramsés II, realizado en piedra silícea con una altura original de 13 metros. Actualmente el coloso ha perdido la parte inferior de las piernas, por lo que ha quedado reducido a 10.3 metros. El nombre del faraón aparece grabado en el pectoral, la hebilla del cinturón y en el hombro derecho. 125px-GD-EG-Memphis001
  • La esfinge de alabastro de 4.25 metros de altura y 8 de longitud quizás de Amenhotep II, con un peso aproximado de 80 toneladas. La esfinge originalmente flanqueaba la entrada sur del Templo de Ptah. 225px-GD-EG-Memphis004
  • Las salas de momificación de los toros del Serapeum, en las que se conserva una mesa de momificación de la XXVI dinastía.

  Saqqara se ubica en la necrópolis principal de la ciudad de Menfis, lugar donde se levantó la primera pirámide escalonada (mastaba). Imhotep, el primer arquitecto conocido, edificó para el faraón Zoser, una tumba que le acercara al cielo con un diseño revolucionario para la época.210px-Saqqaraperi

Menfis y Sakkara es una excursión de 1 día, que se hace desde la cercana El Cairo.

Se empiezan a ver ya las tiendas de souvenirs de Egipto.

+ INFO: http://www.eturismoviajes.com/menfis-la-ciudad-santa-del-antiguo-egipto/

25 jun. 2010

LAS PIRÁMIDES DE GIZA, tumbas de los faraones.

La ciudad de Giza, situada en la orilla oeste del Nilo, abarca una longitud de 18 km, incluyendo las pirámides de Keops, Kefrén y Micerinos, una de las siete maravillas del mundo.  Estas construcciones, que se alzan en la llanura del desierto, junto a la Esfinge y otros templos y pirámides más pequeñas, han sobrevivido a la ascensión al poder y posterior caída de las grandes dinastías y conquistadores.340px-PyramidDatePalms

Los primeros reyes de Egipto (faraones) se hacían enterrar junto a decenas de servidores sacrificados en tumbas que luego tomaron un carácter colosal: las pirámides, por las que los faraones alcanzaban el firmamento y se reunían con los mismos dioses. El origen de las pirámides ha de buscarse en el Alto Egipto, al sur del país, lugar de origen de la monarquía faraónica.egipto2

El primer elemento distintivo de las tumbas es la orientación de los cuerpos de los difuntos, que siempre estaban dispuestos de norte a sur (en el sentido del Nilo) y con la cabeza mirando al oeste, el lugar donde se ponía el sol y se situaba el mundo de los muertos. El segundo rasgo se relaciona con la crecida del Nilo, un fenómeno muy presente en la ideología faraónica. Desde tiempo inmemorial, los habitantes del valle del Nilo enterraban a sus muertos en la arena del desierto, evitando la valiosa tierra fértil de los cultivos. Los egipcios observaron con sorpresa que como resultado de la acción secante de la arena, que se bebía los fluidos de la descomposición, estas momias naturales conservaban intactos los rasgos del difunto. Esto sólo podía significar que enterrarse bajo una colina preservaba de la muerte, por lo que los nuevos soberanos decidieron que era imperativo situar sus tumbas bajo un montículo. De ahí, la construcción de las pirámides o tumbas de los faraones y la momificación de éstos.piramides_egipto

La Necrópolis de Giza se encuentra, a unos veinte kilómetros de la ciudad de El Cairo. Es muy fácil llegar a ella, en bus ó en taxi.

El complejo principal, lo componen las Pirámides de Keops, Kefrén y Mikerinos. De las tres pirámides principales se conserva su núcleo, conformado por bloques de piedra caliza, pero de su revestimiento, de caliza pulida, sólo quedan algunos restos, pues estos bloques fueron utilizados para construir edificios en la cercana ciudad de El Cairo.

La Gran Pirámide estaba considerada en la antigüedad una de las Siete maravillas del mundo, y es la única que aún perdura.

En 1979, las pirámides fueron declaradas Patrimonio de la Humanidad por la Unesco.

La Gran Esfinge está tallada en una roca caliza de la propia meseta de Giza. Mide unos 57 metros de longitud y veinte de altura. Se supone que pertenecía al complejo funerario de Jafra, a quien representaría.Egipto_1650 

Fue construida, probablemente, durante la dinastía IV (siglo XXVI a.C.) y se cree que la imagen de su cara es la del faraón Kefren, quien vigilaba así su propia tumba.

Existen diversas teorías que tratan de explicar como se construyeron las pirámides, pero no se sabe con certeza cómo se erigieron. El arquitecto francés Jean-Pierre Houdin expuso en abril de 2007 la teoría, según la cual las piedras de la Gran Pirámide de Giza fueron transportadas por una rampa exterior tradicional hasta una altura de 45 metros. Desde ahí los bloques eran subidos por una rampa en espiral, montada dentro de la propia pirámide.

Otras teorías atribuyen la construcción a extraterrestres o a una civilización desconocida de hace 10.000 años. Pero, son sólo eso, teorías.6074_1166130331189

Lo que es cierto, es que cuando llegas a Giza y contemplas las pirámides por primera vez, te embarga la emoción y sientes como si hubieses llegado a la meta de un viaje, que desde niño siempre te habías imaginado.

Por la noche, hacen un espectáculo de luz y sonido en las pirámides, que a pesar de los numerosos turistas, es recomendable para ver.

 

+ INFO: http://locuraviajes.com/blog/las-piramides-de-gizeh-donde-el-tiempo-nunca-pasa/

http://www.egiptologia.com/todo-sobre-las-piramides.html

24 jun. 2010

EL CAIRO, la ciudad de los mil minaretes.

El Cairo es la capital de Egipto y la ciudad más grande de Oriente Medio  Como tal El Cairo solamente tiene alrededor de 1,000 años, pero partes de su metrópoli datan del tiempo de los faraones. La Esfinge y las pirámides de Giza por ejemplo, son evidencia de la antigua civilización egipcia alrededor del Río Nilo.240px-Islamic-cairo-street

En el siglo XIX, uno de los líderes de la ciudad, Khedive Ismail (1863-1879), quiso transformar a El Cairo en una ciudad de estilo europeo. Esto junto con la invasión de los Británicos que ocuparon El Cairo en 1881, originó el desarrollo de nuevos suburbios para egipcios ricos y extranjeros. La vieja ciudad fue olvidada y gradualmente ha caído en  descuido. Al final del siglo, las actividades comerciales se mudaron a El Cairo moderno.

El Cairo es una de las ciudades en el mundo con mayor densidad de población. Actualmente su población ronda los 25 millones de habitantes. (año 2010)

El protagonista de El Cairo es el rio Nilo, que cruza la ciudad y hace resurgir y destacar a los numerosos puentes que lo atraviesan.250px-Kairo_001

Paseando por sus calles, lo primero que nos llamará la atención es el caos circulatorio que intenta ser organizado por los guardias de tráfico. Los semáforos no tienen sentido y el simple hecho de cruzar la calle supone una auténtica aventura.

En 1979 el centro histórico de El Cairo fue declarado Patrimonio de la Humanidad. Hay que visitar:

  • El Barrio Copto, de los primeros cristianos, está en la parte antigua de la ciudad, surcado por callejuelas, y en él se pueden encontrar muchas  iglesias, como la Iglesia Colgante u la Iglesia de San Sergio, donde se alojó la Sagrada Familia en su huida a Egipto. El Museo Copto.399px-Cairo,_Old_Cairo,_Hanging_Church,_Egypt,_Oct_2004 
  • El Barrio Islámico, con la Ciudadela de Saladino y la Mezquita de Alabastro. La mezquita de Ibn Tulun y el Mausoleo de Imam ash-Shafi'i, el de mayores dimensiones del país.egipto1
  • Jan el Jalili, un inmenso zoco de estrechas callejuelas con miles de pequeñas tiendas atestadas de mercancías: zapatillas, pañuelos, pipas de cristal, especias, joyas, con sus calles repletas de gente, mesas a las puertas de los cafés, donde algunos comercios contienen también sus propios pequeños talleres de manufacturas.
  • El Museo Egipcio, el mayor y mejor museo de antigüedades egipcias, con el tesoro de Tutankamón.240px-Tutmask
  • El Museo de Arte Moderno y la Ópera.
  • La zona moderna, con la Torre del Cairo, la plaza Tarhir, la isla de Zamalek, la calle Tal’at Harb.

Algunas recomendaciones:

  • La mejor pastelería de El Cairo: El Abd (35 Sharia Talaat Harb).
  • Un café: El Riche es un clásico, está en pleno centro (17 Talaat Harb).
  • Para comer: Plaza Midan Orabi. Una zona repleta de restaurantes económicos al aire libre.

Otras propuestas para hacer en El Cairo, son visitar la Ciudad de los Muertos, indigentes que viven en los mausoleos del cementerio. Puede ser inseguro, si se va por libre, pero con guía o con taxista no ofrece riesgo.

Bajar al metro, moderno, seguro y limpio.

Tomar un taxi. Regatear, siempre, el  precio y trayecto y observar el caos del tráfico.

Disfrutar de una puesta de sol, junto al Nilo, en el paseo marítimo (La Corniche). Si tienes más pasta, un romántico paseo en falúa por el Nilo.

El Cairo es una ciudad que nunca duerme, a todas horas ves gente comiendo, vendiendo, durmiendo… y sólo por la noche decrece el caos vital y sobre todo, el calor, mucho calor.

+ INFO: http://www.elmundo.es/viajes/2004/32/1087991178.html

http://www.elmundo.es/viajes/2003/16/1043152644.html

23 jun. 2010

EGIPTO, el don del Nilo.

La República Árabe de Egipto es un país  situado en su extremo nordeste de África. a mayor parte de su superficie es desierto y la población vive a orillas del rio Nilo y en los oasis.270px-Nile

Con un millón de km2 y 80 millones de habitantes, es uno de los países más poblados del continente africano. Más del 95% del país es desierto árido, salvo la zona fértil del Valle del Nilo y su delta, lo que ha llevado al 90% de la población a concentrarse en esa zona.125px-Flag_of_Egypt.svg 80px-Coat_of_arms_of_Egypt.svg

Egipto limita al oeste con Libia, al sur con Sudán, al norte con el mar Mediterráneo y al este con el mar Rojo e Israel. La región oriental, al otro lado del Canal de Suez, constituye la península del Sinaí, una zona montañosa donde se encuentra el monte Catalina, que con sus 2.642 metros es el punto más alto de la república. La costa mediterránea de Egipto está formada por un gran número de playas de arena blanca.220px-Mapa_Egipto.es

Egipto es famoso por su antigua civilización y sus monumentos, como las pirámides y la gran esfinge; la ciudad meridional de Luxor contiene un gran número de restos antiguos, tales como el templo de Karnak y el Valle de los Reyes.

El rio Nilo  periódicamente se inunda y produce un limo negro que hace muy fértiles las tierras próximas. Este hecho  crea riqueza agrícola y dio origen a una de las primeras civilizaciones.250px-Egypt.Giza.Sphinx.01

Los faraones eran considerados divinidades y gobernaban una sociedad estratificada. En torno al año 2600 a.C., se construyó la primera pirámide y, durante los siguientes quinientos años, las técnicas constructivas fueron ganando en magnificencia. A lo largo de la IV dinastía, el poder faraónico alcanzó su máximo esplendor, cuando Keops, Kefrén y Micerinos mandaron erigir las pirámides de Gizeh.

   Con la  llegada del faraón Metuhotep II  se reunificaron las tierras del Alto y Medio Egipto. Durante el período comprendido entre los años 1550 y 1069 a.C., el imperio Nuevo prosperó bajo el mandato de faraones como Tutmosis I (el primer soberano enterrado en el valle de los Reyes), su hija Hatshepsut, una de las pocas mujeres que gobernaron, y Tutmosis III, que extendió el imperio hacia Asia occidental.

Amenofis IV rechazó la tradición religiosa y tomó el nombre de Akenatón en honor a Atón, el disco del sol naciente. Él y su esposa Nefertiti crearon una nueva capital llamada Tell el-Amaina, dedicada exclusivamente al nuevo dios. El yerno de Akenatón, Tutankamón, gobernó Egipto durante nueve años y murió siendo todavía un adolescente. A partir de entonces, una sucesión de generales, Ramsés I, II y III y Seti I, accedieron al poder y se inmortalizaron en monumentos y templos gigantescos. El imperio inició un nuevo período cuando el conquistador griego Alejandro Magno estableció una nueva capital y dinastía tras su llegada en el año 332 a.C.egipto2

Bajo el dominio de Tolomeo I, Alejandría se convirtió en una gran ciudad. Durante los trescientos años de dominación griega, se vivieron muchas rivalidades entre la clase noble, que derivó en multitud de exiliados y de asesinatos. Mientras tanto, una Roma en expansión empezó a interesarse por Egipto, y así se fue preparando el escenario para una de las historias folletinescas más antiguas y celebradas del mundo. El trágico final de sus protagonistas, Marco Antonio y Cleopatra, favoreció la anexión de Egipto al Imperio Romano.

Después llegaron los bizantinos, los árabes que fundaron Al Quahira (El Cairo), los turcos. Napoleón invadió Egipto y fue expulsado por los británicos. En 1805  Egipto consiguió la independencia, siendo nombrado sultán Muhammed Alí.

Los ingleses y franceses tenían muchos intereses económicos en el Canal de Suez y cuando Nasser, un coronel del ejército que llegó a presidente quiso nacionalizar el canal, los israelíes, ingleses y franceses intentaron derrocar al gobierno sin conseguirlo. Esta victoria militar colocó a Nasser a la cabeza de los líderes de Oriente Medio y como ejemplo a seguir por el mundo árabe para desembarazarse de las injerencias extranjeras.(Crisis de Suez).

Luego, llegaron las guerras con Israel, que les arrebató la península del Sinaí. Posteriormente se la devolvieron y hoy día, el presidente Mubarak trata de acercarse a Occidente, firmando tratados de paz con Israel.  Egipto aprovechó su prestigio para mediar entre Israel y Palestina, y en 1993 apoyó la firma de los acuerdos que llevaron al inicio de la autonomía palestina, defendiendo la formación de un futuro Estado Palestino.

Su economía gira en torno al petróleo, minería, agricultura, pesca y turismo.       Egipto es un país turistico con 3 zonas principales: El Cairo, (on las Pirámides de Giza, la Esfinge, el Museo del Cairo).egipto1

La zona sur con el Valle de los Reyes, Abu Simbel, Luxor, Karnak, Assuam, etc.

La zona norte, con Alejandría, la península del Sinaí y el mar Rojo, con el balneario de Sharm el-Sheij, en el golfo de Suez.

En gastronomía,  una comida tradicional comienza por los «mezas», ensaladas que se toman con los dedos, como entrada o como plato único, acompañados de trozos de pan. El  pan  hecho  con  maíz es muy económico y sabroso.

El plato más conocido de la gastronomía egipcia es el «falafel», una sabrosa albóndiga elaborada con judías o garbanzos fritos y condimentada con hierbas aromáticas y ajonjolí. Otros entrantes son el «babaganus», un puré de berenjenas horneadas con tahína (crema de sésamo disuelto en agua y zumo de limón o aceite aromatizado con especias); el ««hummus» o puré de garbanzos con ajo y la «kobeiba», con carne, nueces y pescado frito. Se debe probar el pichón de paloma, relleno de arroz.

Los postres suelen ser muy dulces. El preferido por la mayoría es el «om alí», una rica mixtura de pan con leche, nueces, coco y pasas que se sirve caliente.

Entre las bebidas alcohólicas, la mejor cerveza del país es la «Stella». Las bebidas nacionales son el «ahwa» o café turco, con posos y muy dulce, junto con el «shay», o té que se sirve en vaso, muy caliente. Junto con el té negro, en el Alto Egipto se toma el «karkade», una infusión de color rojo oscuro extraída de la flor del hibisco, que se toma caliente o fría, dulce o más amarga. egipto

En compras,  el  gran bazar de El Cairo, el Jalili es uno de los mejores lugares del país para encontrar todo tipo de productos típicos. En todo Egipto encontrará papiros, uno de los más bonitos y ligeros recuerdos que podrá adquirir. Y también, el” cartouche”, una joya con tu nombre en escritura jeroglífica. Además, alfombras, tapices, cuero, nácar, etc.

Visité Egipto en 1995 durante 8 días en Semana Santa. Estuve 2 días en El Cairo, un crucero de 4 días por el Nilo y 2 días en Asuán, llegando hasta Abu Simbel.

Me gustó mucho el país, su civilización, los templos, la gente, las puestas del sol en el Nilo, etc.

Pienso volver otra vez.

+ INFO: http://www.elmundo.es/viajes/2003/20/1054312789.html

http://www.egiptoaldescubierto.com/

22 jun. 2010

WADI-DHAR, el Palacio de la Roca.

Wadi-Dhar se encuentra a tan sólo 15 kilómetros al noroeste de Sanaa, por lo que es relativamente fácil visitarlo haciendo una pequeña excursión. Uno de los lugares más interesantes del valle es Dar al-Hajar, el Palacio de la Roca, construido en 1930 como residencia de verano del imam Yahya.

 dar También en el Wadi-Dhar, y al norte de Dar al-Hajar, se encuentra la agradable población de Qaryat al-Qabil con un pequeño e interesante mercado de los Viernes. La población se encuentra junto a un espectacular precipicio formado por la intensa erosión de las lluvias caídas durante miles de años. fotos

Y después de visitar estos lugares, finaliza nuestro viaje por Yemen, que a pesar de su situación política actual, es un país al que recomiendo viajar, por su paisaje, su arquitectura, sus gentes y su modo de vida.

Mar`salama, Yemen !

 

+ INFO: http://g-57.org/Galeria/Yemen/wadidhar.html

RADA, casas de barro.

La desordenada ciudad de Rada es conocida fundamentalmente por su excepcional mezquita. Está considerada una de las poblaciones más importantes de la provincia meridional de al-Bayda y se emplaza en un llano, adosada a una colina fortificada de roca. Su casco antiguo está rodeado, en parte, por un muro de piedra. La mayoría de sus edificios fueron construidos en barro. p1

La mezquita al-Amiriya, en el centro de la ciudad vieja, se erigió hace unos quinientos años bajo el reinado del sultán Tahirid, y responde a un diseño único en Yemen. En la actualidad, se está restaurando y ya no se utiliza para el culto, así que está permitido pasear por su interior. Las cúpulas acanaladas del monumento resultan particularmente bellas. images

Las casas de barro de Rada contrastan notablemente con los edificios de piedra del resto del país. Estas viviendas están construidas con ladrillos, pero anualmente se les aplica un baño fresco y suave de barro gris. Presentan bonitas ventanas, únicas en Yemen, con montantes en forma de abanico provistos de arcos triples y enormes paneles de alabastro. Al norte de Rada' se halla el volcán más joven de Yemen, al-Lisi, que sigue escupiendo vapor de vez en cuando. IMG_1768

+ INFO: http://occident.blogspot.com/2007/09/amiriyya-madrasah-in-rada-yemen-16th.html