30 ene. 2011

LAS VEGAS, la ciudad del juego.

Las Vegas está en la esquina sudoeste del estado dee  Nevada, cerca del límite con California y Arizona. Está a 450 km de Los Ángeles y a menos de cuatro horas de viaje por una excelente autopista interestatal. La ciudad está situada en un ancho valle desértico rodeado de áridas y desoladas montañas. Con una media de 5 litros de lluvia al año, aún así la ciudad es un oasis de césped verde, flores y palmeras mantenidos con agua importada. 

Panorama urbano de

Las Vegas se encuentra en el desierto de Mojave, en el que existían una serie de zonas húmedas, que el aventurero español Antonio Armijo en 1829, denominó como Las Vegas.

La zona estaba escasamente habitada por indios Paiutes. Los primeros blancos en asentarse fueron los mormones hacia 1855, fecha en la que pasó a formar parte de los Estados Unidos, ya que hasta entonces pertenecía a México.

En 1864 el ejército construyó el Fuerte Baker dando un impulso al asentamiento de población, pero no sería hasta el 15 de mayo de 1905 con la llegada del ferrocarril cuando de hecho nace la ciudad de Las Vegas.

En 1900, los manantiales que regaban las zonas húmedas y que habían dado origen a su nombre se canalizaron y permitieron una población estable alrededor del Fuerte y surtir de agua a los trenes que viajaban entre Los Ángeles y Albuquerque.

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Con la legalización del juego en 1931 comienza la expansión de Las Vegas. En 1941 se empezaron a construir grandes hoteles con casinos de juego. Los primeros fueron "El Rancho Las Vegas" y "La Última Frontera". Es conocido que muchos de los primeros inversores procedían del sindicato del crimen;  El Flamingo, el primer gran hotel y uno de los más emblemáticos, fue mandado construir por el gánster Bugsy Siegel.

Las Vegas es la ciudad que más ha crecido de los Estados Unidos. En 1940 no llegaba a 40.000 habitantes, en 1954 tenía 54.000 habitantes, en 1995 su área metropolitana llegó al millón de habitantes, en 2003 a 1.580.000 y en 2008 supera ya los 1.800.000 habitantes. Cada mes miles de personas se instalan en Las Vegas.

Como complemento a las salas de juego hacia 1950 se incorpora a la oferta la actividad musical, luego la teatral y a éstas se ha incorporado en la actualidad el circo. El famosísimo Circo del Sol tiene espectáculos fijos en Las Vegas.

Es una ciudad que necesita ofrecer siempre algo nuevo para atraer a los turistas. En los años treinta fue el juego, el alcohol y la prostitución, luego vendrían las actuaciones musicales, las bodas y divorcios exprés, hoy el entretenimiento familiar y otros ganchos como la supresión de impuestos, como el de la renta. Siempre fue una ciudad al borde de la legalidad ofreciendo a sus vecinos de Los Ángeles lo que ésta les prohibía.

Puntos de interés en Las Vegas

Lo primero que deben hacer todos los visitantes es recorrer los hoteles y casinos más famosos. Sólo visitando los principales casinos ya se puede estar varios días, son todos grandiosos e impresionantes.

Más que de lugares específicos hablaremos de las dos zonas que definen la ciudad: el Strip y Fremont Street.

El Strip de Las Vegas es la calle más importante de la ciudad. Una zona viva las 24 horas donde se encuentran los casinos y los hoteles más famosos del mundo. Turismo

La calle Fremont fue hasta la década de los noventa la zona más popular de Las Vegas. Actualmente relegada a un segundo lugar sigue siendo una visita imprescindible.

La Torre Stratosphere es el punto más alto de Las Vegas. En ella podrás sacar unas magníficas fotos de la ciudad o montar en sus atracciones a 300 metros de altura.

Las Vegas es reconocida mundialmente como una de las capitales de celebración de bodas fuera de serie. Podrá contraer nupcias de manera "tradicional" con un hermoso vestido blanco, llegar a una lujosa capilla de un mega resort en una hermosa limousine, con una fiesta a lo grande en uno de los muchos salones de recepciones de la ciudad. O bien, podrá romper géneros realizando su boda desde la ventanilla de una limousine, en un convertible, o hasta en un taxi. Tener como ministro a Elvis Presley y le cantará un par de sus éxitos o, simplemente, tener una boda express.

Las Vegas es una ciudad que pareciera que nunca duerme, la actividad es constante, no hay lugar para el aburrimiento en esta ciudad. Y si te gusta el juego y dispones de dinero sobrante, puedes saltar la banca en uno de los numerosos casinos de la ciudad.

+ INFO: http://www.visitlasvegas.com.mx/

29 ene. 2011

LOS ANGELES, un poco de todo.

Los Angeles es la ciudad más pooblada de California, con más de 20 millones en el área metropolitana. Fue fundada en 1781 por el gobernador español Felipe de Neve como El Pueblo de Nuestra Señora la Reina de los Ángeles de Porciúncula. En 1821 pasó a ser parte de México tras su independencia de España, y posteriormente de Estados Unidos en 1848 tras la invasión estadounidense en México.

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Está ubicada en la costa sur de California a unos 120 km al norte de la frontera con Méjico y 600km al sur de San Francisco. Los Ángeles está en una llanura costera irregular de entre 50 y 80 km de ancho. Limita al oeste con playas del Océano Pacífico. Las Montañas de San Gabriel y San Bernardino forman una alta pared de 2,500 metros en el este. Las Montañas de Santa Mónica definen su frontera norte y las Montañas de Santa Ana definen la del sur.

A diferencia de la mayoría de las ciudades, los Ángeles no tiene un centro urbano definido. Es una colección de comunidades distintas unidas por una compleja red de rutas y autopistas. Cada comunidad ofrece una personalidad diferente y particular. Entre todas constituyen el enorme complejo metropolitano de Los Ángeles. La ciudad está dividida en cinco regiones: Centro, Hollywood, los Valles, Westside y las playas.

El Downtown comprende la zona de negocios y cuenta con varios rascacielos que resultan tan imponentes en parte por el carácter llano del resto de la ciudad. Este área alberga también animadas comunidades locales con tiendas y mercados . Aquí se encuentran Chinatown, Little Tokyo, el centro hispano alrededor de Olvera Street (el barrio donde se fundó la ciudad), edificios históricos pertenecientes a la época de auge de la ciudad (principios del siglo XX) e instituciones culturales como el Dorothy Chandler Pavilion y el Museo de Arte Contemporáneo. El espectacular Walt Disney Concert Hall, sede de la Filarmónica de Los Ángeles, es una de las más recientes contribuciones al paisaje arquitectónico y cultural de la ciudad.
Placita Olvera es conocida como el lugar de nacimiento de la ciudad. Su estilo es parecido a las Plazuelas de Méjico. Por la calle Olvera existen 27 edificios o casas nombrados como lugares históricos.En 1930, la calle fue cerrada y convertida un colorido mercado. Hoy en día la plaza es usada por la ciudad y comunidad Hispana para celebraciones y eventos musicales y de baile.

El distrito de Hollywood es la capital indiscutible de la industria del cine; la mayor parte de las películas y shows televisivos se hacen aquí. Las calles y las playas se utilizan a menudo como localizaciones, aunque la mayor parte sucede detrás de las puertas bien guardadas de los varios estudios que se encuentran a través de la ciudad, aunque se pueden visitar varios de ellos para un recorrido turístico, como los de la NBC, Warner y Universal.

El West Side angelino está formado por los barrios más prestigiosos de la ciudad: Beverly Hills, Century City, Westwood, Brentwood y Bel Air. En la calle, te venden mapas donde aparecen las casas de los famosos.

El área de playas de Los Ángeles es un gran lugar donde pasar el tiempo. Uno puede tomar el sol en una ensenada reservada en Malibú, o andar en bicicleta o monopatín  a lo largo de la rambla de Santa Mónica, detenerse frente a los artistas callejeros en Vence Beach, y asombrarse con las filigranas que los surferos hacen el agua.

Visitar la ciudad es complicado, pues tiene muchos lugares que están separados entre sí. Destacaría:

  • Hollywood, Uno de los barrios más conocidos es por supuesto Hollywood. Con sus famosos estudios cinematográficos : Universal Studios, que es  también  un fantástico parque de atracciones, y los estudios Paramount. Podrá a la vez observar las gigantescas letras de Hollywood. Con una altura de 16 metros, están situadas sobre el Monte Lee. En las aceras de Hollywood Boulevard, podrá contemplar las célebres estrellas rosas de las personalidades americanas como Michael Jackson, Marilyn Monroe o Lauren Bacall. El Walk Of Fame le llevará hasta el Grauman ´s Chinese Theater. El célebre edificio en forma de pagoda donde todos los años se lleva a cabo la ceremonia de los Oscars. A su alrededor se hallan las huellas y firmas de varias estrellas, inmortalizadas en el cemento.
  • Sunset Bulevar, uno de los lugares más turísticos de la ciudad. A lo largo de 39 km, atraviesa los barrios más bellos de LA y es uno de los lugares más frecuentados  por la noche.
  • Beverly Hills, lugar de residencia de los más grandes artistas del mundo. En la calle Rodeo Drive.están las marcas más prestigiosas: Chanel, Gucci, Vuittoon y muchas otras. Aquí se encuentra la tienda más cara del mundo llamada Bijan.
  • Griffith Park, base de varias atracciones  naturales 2» y donde el péndulo Foucault demuestra la rotación de la Tierra.
  • Venice, con sus pinturas murales, sus playas de arena fina, sus pequeñas tiendas y sus gimnasios al aire libre. Aquí se aprecia el clima mediterráneo de la ciudad.
  • Long Beach, bonito paseo marítimo con agradables restaurantes y terrazas.

+ INFO: http://discoverlosangeles.com/es/guides/sample-itineraries/

25 ene. 2011

SAN FRANCISCO, la ciudad de los hippies.

San Francisco se encuentra sobre la costa de California, sobre la ribera de una gran bahía protegido por las Montañas Costeras . La ciudad es famosa por sus calles empinadas con vistas panorámicas de la hermosa bahía de San Francisco y las montañas que la rodean. Tiene un clima muy moderado, con veranos cálidos e inviernos fríos, pero sin temperaturas extremas. Las brisas de la costa, procedentes del Océano Pacífico, hacen que los veranos no sean demasiado calurosos y detienen al mismo tiempo al clima helado de invierno.San Francisco California Montage.jpg

Fundada por los españoles, fray Junípero Serra, fraile franciscano construyó la misión San Dolores para cristianizar a la población indígena nativa de la zona. Al mismo tiempo, tropas españolas construyeron un Presidio o fuerte para proteger esta colonia en nombre de los reyes de España.  En 1848 se descubrió oro en las colinas de las Montañas de Sierra Nevada, unas 200 km al este. Para 1849, San Francisco estaba repleta de "los del cuarenta y nueve", como se les decía a los buscadores de oro, y la población de la ciudad aumentó. Desde entonces, ha seguido siendo un centro para el comercio, el entretenimiento, la cultura y el cine, que nos ha “enseñado” la ciudad en numerosas ocasiones.

En 1906, sufrió un terremoto y un incendio, que destruyó las 3/4 partes de la ciudad. Rápidamente, fue reconstruida.

Su aire europeo, culto y tolerante, y su carácter acogedor, con sus suaves colinas, su tráfico fluido y sus tranvías, la convierten en un destino muy apreciado. En los años 60, en la universidad de Oakland surgió el movimiento de los hippies en los sesenta que preconizaban el amor libre, la revolución sexual, la música rock y folk, el consumo de drogas, la ecología, el pacifismo, etc. o sea toda una oposición contra el sistema. San Fco. fue su símbolo. En los años 90, es la ciudad  de los homosexuales por la unión y fuerza, que éstos tienen en la urbe.

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A diferencia de muchas otras ciudades de USA no hace falta un coche para visitar San Francisco, ya que mide sólo 120 kilómetros cuadrados. Con 800.000 habitantes en la ciudad y más de 7 millones en la bahía, tiene una densidad de 6.000 habitantes por km2.

10 Lugares de interés que no hay que perderse en Frisco, nombre coloquial:

  • El Golden Gate Bridge, el puente más famoso en el mundo impresiona hasta a los más experimentados viajeros con su longitud total de 2,7  km. Una calle peatonal permite el paseo a pie. Algo muy popular es ir de bicicleta para cruzar el puente hasta Sausalito y tomar el ferry para volver. Alquiler de bicicletas están disponibles en varios lugares en el Fisherman's Wharf.Puente de San Francisco
  • Cable Cars (Tranvías) han sido el medio transporte desde fines del siglo 19. Hay tres líneas: Powell-Hyde, Powell-Mason y la línea de California Street. Cada línea ofrece espectaculares vistas de las famosas colinas de la ciudad. Los tranvías de San Francisco son un símbolo histórico nacional. Archivo:San Francisco Cable Car on Pine Street.jpg
  • Fisherman's Wharf es la zona más visitada de San Francisco. Con artistas callejeros, mariscos frescos y tiendas únicas. Aquí se encuentra también Pier 39, un mercado de fin de semana.
  • Alcatraz, la famosa ex cárcel, se encuentra en una isla del mismo nombre en el centro de la Bahía de San Francisco. Algunos de los criminales más famosos de Estados Unidos fueron encarcelados allí. Se puede visitar la cárcel con guías en ocho idiomas.
  • Union Square, es el distrito comercial del centro. Las principales tiendas y las más exclusivas boutiques de diseños se encuentran en calles como Post, Sutter, Geary, Grant, Stockton y Powell.
  • North Beach en realidad no es una playa, sino el barrio italiano. Es un barrio en estilo europeo con románticos cafés, restaurantes y tiendas cerca de Washington Square a lo largo de Columbus Avenue y Grant Avenue. La Coit Tower encima de la Telegraph Hill ofrece un espléndido punto panorámico para tomar fotos de los puentes y de la Bahía.
  • La entrada a Chinatown en Grant Avenue y Bush Street se denomina "Puerta del Dragón". 24 calles llenas de una gran cantidad de tiendas exóticas, restaurantes, mercados de alimentos, pequeños templos y museos. El Barrio Chino de San Francisco es el más grande  de Norteamérica.
  • Restaurantes y vida nocturna en San Francisco son una atracción en sí mismos. Conocida como la ciudad con los mejores restaurantes de EE.UU., los chefs de San Francisco se destacan por combinar los ingredientes locales más frescos con los auténticos sabores internacionales y un toque de genialidad creativa. Clubes y bares con música en vivo, jazz, blues y swing se pueden encontrar en toda la ciudad.
  • Una visita a San Francisco no estaría completa sin una experiencia cultural. La ciudad es sede de orquestas sinfónicas, compañías de ballet y ópera reconocidas internacionalmente. El San Francisco Museum of Modern Art, el Asian Art Museum, el de Young Museum, la Legion of Honor, el Exploratorium y la nueva California Academy of Sciences son  algunas de las ofertas culturales.
  • A lo largo del Embarcardero visite el Ferry Building que alberga un mercado gastronómico que celebra la cocina regional. El martes y el sábado por la mañana los mercados de agricultores son una recopilación de los agricultores locales, productores artesanales de alta calidad y empresas independientes del sector alimentario, de la restauración y aficionados de la alimentación. Un paseo por el Embarcadero le dará impresionantes vistas de la costa de San Francisco.
  • Golden Gate Park es uno de los mayores parques en el mundo.  Entre los hermosos jardines del parque se encuentran Conservatory of Flowers, el Japanese Tea Garden y el Jardín Botánico de San Francisco. En el parque se encuentra también la sede de la California Academy of Sciences y el de Young Museum.Archivo:SF Conservatory of Flowers 2.jpg
  • El Barrio de Castro. Orgullosa de ser la capital mundial de la comunidad gay, San Francisco es famoso por su Gay Pride Festival.
    Desde el cruce de la calle Castro y la avenida Market parte la célebre marcha anual del "orgullo gay", en la que participan miles de personas.
    El Castro District está lleno de cafés interesantes, bares y tiendas que valen la pera ser visitadas.

Frisco, una ciudad donde pasar 2 ó 3 días, visitando muchos lugares.

+ INFO: http://elmundoviajes.elmundo.es/elmundoviajes/noticia.html?seccion=reportaje&zona=region&valor=24&nombre=962109197

http://www.rtve.es/mediateca/videos/20100216/espanoles-mundo--san-francisco/696174.shtml

22 ene. 2011

BOSTON, el gusto por lo europeo.

Boston, fundada en 1630, es una de la ciudades más viejas de América. Además de ser la capital de Massachussetts, Boston es una ciudad rica en historia y tradición, y aún así, sigue siendo vibrante y moderna.

Ubicada sobre la costa noreste de los Estado Unidos, Boston está a unas 200 millas al noreste de la ciudad de Nueva York.

 

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Boston es una ciudad de barrios, universidades y caminos para recorrer a pie, especialmente diseñados para que los visitantes aprendan sobre su glorioso pasado. El más famoso es el Freedom Trail, Ruta de la Libertad, que comienza en Boston Common (el parque público más antiguo de América) y termina en Bunker Hill, en Charlestown. Siguiendo la bien marcada línea roja, los turistas verán 16 de los sitios históricos más importantes de Boston, incluyendo la Antigua Casa de Reuniones, Fanueil Hall y la casa de Paul Revere.

En North Square se halla la casa más antigua de Boston, construida en madera en 1680 donde vivió Paul Revere, independentista famoso por cabalgar hasta Concord y Lexington para avisar a los rebeldes de la llegada de tropas inglesas y otras proezas patrióticas. Detrás de su estatua ecuestre la iglesia de Old North, la más vieja de la ciudad, ofrece desde su campanario de aguja excelentes vistas del distrito financiero. El North End destaca también por sus abundantes y buenos restaurantes italianos.

El Recorrido Black Heritage (La herencia Negra) lleva a los turistas por 14 lugares de importancia histórica del siglo XIX. Por este camino de 1 milla y media están los monumentos a Robert Gould Shaw,  joven oficial y su regimiento, compuesto por los primeros soldados negros reclutados por el Norte durante la Guerra Civil Americana.

El Harborwalk o "camino por el puerto", es un recorrido auto-guiado que sigue la rica historia marítima de Boston.

Back Bay es verdaderamente un museo al aire libre de varios estilos arquitectónicos residenciales, incluyendo el estilo Victoriano, el Italiano, y el Gótico. Aquí es donde se aprecia, la europeidad de Boston.Archivo:Bostonstraight.jpg

Uno de los puntos más famosos de Boston es el Faneuil Hall. Es un histórico mercado y lugar de encuentro construido en 1742, que tiene una oficina de información para visitantes y turistas, en el primer piso. Tiene cafeterías exquisitas y una boutique, y es un lugar muy concurrido por los locales y los turistas. Está abierto todos los días de 9 a.m. a 5 p.m.

Frente a Faneuil Hall se encuentra el Mercado Quincy/ Mercado Faneuil Hall, un hermoso lugar para observar a la gente y hacer compras. Encontrará confiterías con comidas internacionales y especialidades, tiendas famosas, negocios de regalos muy particulares, librerías, bares al aire libre y restaurantes. Diariamente podrá ver artistas callejeros.

Allí, me comí una langosta por 20 dólares, aunque no bien sazonada, era comestible.

Cruzando el Río Charles está Cambridge, hogar de la universidad más antigua de América: Harvard. La Plaza Harvard, un lugar muy bonito para salir a pasear y ver gente, también es conocida por sus músicos callejeros que actúan los fines de semana y los Domingos a la tarde.

En Boston, se halla el famoso bar “Cheers”, que salía en una serie de tv. Allá nos fuimos y hablando con unas chicas, me “costaba” entender el acento de Boston, que es un tanto especial en Usa.

+ INFO: http://www.usatourist.com/espanol/destinations/massachusetts/boston/boston-main.html

21 ene. 2011

FILADELFIA, la ciudad del amor fraterno.

 

Filadelfia, Philadelphia en inglés, es la segunda ciudad más grande de la costa este y la quinta ciudad más grande de Estados Unidos de América. Tiene una población metropolitana de 5.8 millones. A 2 horas de coche desde Nueva York y otras 2 horas de Washington, es un lugar turístico de paso.

Está considerada el lugar de nacimiento de la democracia americana y el hogar de la Revolución Americana. Antes de que existiera Washington DC, Filadelfia fue la capital de la nación, desde 1791 hasta 1800. Hoy en día es una importante centro metropolitano de negocios, cultura y turismo.

Filadelfia es muy conocida por su rica historia americana y sus monumentos de libertad. El Mall Histórico Independencia Nacional es la milla más histórica de todos los Estados Unidos. Tiene dos de los símbolos de libertad más atesorados del país, la Campana de la Libertad, y el Salón Independencia.

La atracción turística más concurrida y el símbolo que más se identifica con Filadelfia es la Campana de la Libertad.  En el Salón Independencia, también conocido como el lugar de nacimiento de la nación, empezaron las discusiones sobre la libertad. Aquí fue donde se firmó la Declaración de la Independencia de Thomas Jefferson, el 4 de Julio de 1776, y donde se escribió la Constitución de los Estados Unidos en 1787. Se ofrecen recorridos gratuitos todos los días y hay guías impresas en ocho idiomas distintos.liberty_bell

La Casa de Betsy Ross, construida en 1740 y llamada así por la mujer que hizo la primera bandera de Estados Unidos, es la segunda atracción turística más concurrida de Filadelfia. Su casa está abierta los siete días de la semana y brinda una hermosa ventana del período histórico de la guerra revolucionaria.

 La casa de Betsy Ross

Library Hall: en esta biblioteca encontraremos una copia de la declaración de independencia de Thomas Jefferson así como la primera edición de ‘El origen de las especies’ de Darwin.

Old City: la parte más antigua de la ciudad representa bien aún en nuestros días la Philadelphia de los primeros tiempos. Toda la zona alrededor de la Society Hill merece la pena un paseo, así como descubrir Elfreth’s Alley, de la que dicen es la calle más antigua de Estados Unidos.Elfreth's Alley At Twilight 1

En gastronomía, cabe señalar que el famoso donut, tuvo su origen aquí. También, los Philly steak cheese, un sandwich que lleva en su interior pequeñas tiras de carne (steak) y una pequeña cantidad de queso fundido. Y los pretzel, Un pretzel estadounidense es un tipo de galleta horneada, y retorcida en forma de lazo.

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Philly, como llaman coloquialmente a la ciudad sus habitantes, tiene bastantes cosas qué ver y sobretodo, buenos restaurantes.

+ INFO: http://www.philadelphiausa.travel/1SVBXC

WASHINGTON, la experiencia americana.

Washington fue elegida por el presidente Georges Washington como capital de Estados Unidos por su situación a caballo entre el norte y el sur y junto al río Potomac.

Comprende el denominado Distrito de Columbia (abreviado como "D. C.") y la ciudad es llamada comúnmente Washington, the District (el Distrito) o simplemente D.C.

Washington DC es una de las pocas ciudades de EE.UU. que ha sido construida siguiendo un plan. En 1790, el Presidente Washington contrató a un ingeniero francés de la armada de Lafayette llamado Pierre L'Enfant para que diseñara una gloriosa ciudad capital similar a Paris. Es por ello, que la ciudad tiene en el centro grandes avenidas, parques con árboles, etc. aunque el tráfico está muy congestionado.

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La ciudad es un centro de la historia y cultura estadounidense, y en ella se encuentran el complejo de museos más grande del mundo (el Smithsonian Institute), además de galerías, universidades, catedrales, centros e instituciones de arte dramático, y escenarios de música nativa. Debido a su importancia a nivel político, Washington es un lugar de frecuentes protestas y manifestaciones. Además es un destino popular entre los turistas, debido a los numerosos monumentos y lugares de interés nacionales.

¿ Qué ver en Washington?

Washington D.C. es una ciudad repleta de edificios gubernamentales, museos y monumentos históricos, la mayor parte de ellos en el llamado el National Mall, un gran parque en el centro de la ciudad. Los más importantes son:

  • Edificios gubernamentales: Casa Blanca, Capitolio y Corte Suprema.
  • Monumentos conmemorativos presidenciales: Washington, Lincoln, Jefferson y Roosevelt. image
  • Museos del complejo Smithsonian Institute: Museo Nacional del Aire y del Espacio, Historia Natural, Historia Estadounidense, del Espionaje, etcétera. image
  • Monumentos conmemorativos de las guerras: Segunda Guerra Mundial, Guerra de Vietnam, Guerra de Corea, Batalla de Iwo Jima. image
  • Otras visitas: Cementerio de Arlington, Pentágono, FBI.
  • Templos como la Catedral Nacional.
  • Paseo por el Mall, desde el Capitolio hasta el Obelisco (la aguja).image

Durante el día, con las oficinas gubernamentales, el centro del DC está animado, pero al caer la tarde, todo el mundo se va a Georgetown. Las calles de adoquines del histórico y, a la vez, moderno barrio de Georgetown están bordeadas de nombres nuevos y famosos de la moda, además de bares y restaurantes clásicos y modernos. Este barrio a orillas del río, también es sede de la Universidad de Georgetown, el  club de blues del callejón (Blues Alley Jazz Supper Club) y el Canal C&O, con 290 kilómetros de senderos para ciclismo y caminatas.

+ INFO: http://www.zonalitoral.com/turismo/americadelnorte/usa/washington_dc.php

19 ene. 2011

NUEVA YORK, la capital del mundo.

Nueva York, una de las pocas ciudades que puede luchar por el título honorífico de capital del mundo. Es algo más que la ciudad más importante de los Estados Unidos. Se ha convertido en una ciudad de leyenda gracias a las miles de películas, series de televisión e historias que nos han llegado de ella. Estar en Nueva York es como darse un paseo por una película, con rincones que se sienten ya conocidos anteriormente aunque sea la primera vez que se visitan.

La ciudad de Nueva York está situada en la costa Este de Estados Unidos, bañada por el río Hudson que atraviesa todo el estado. La ciudad da nombre al estado cuya capital es Albany.

Hasta 1898 la ciudad estaba formada únicamente por Manhattan a la que se le unieron ese mismo año los condados de Brooklyn, Queens, Bronx y Staten Island.

Manhattan  o isla de las colinas según su vocabulario indígena, mide 21.5 kilómetros de largo y 3.7 de ancho y es el distrito de más importancia de los cinco que componen la ciudad. Está dividida en tres sectores:
Downtown o Bajo Manhattan, en el extremo sur de la isla, se extiende desde Battery Park hasta la calle 14 y es la parte más antigua de la ciudad. Sobre ella se elevan las torres del Financial District donde se encuentra el New York Stock Exchange o Bolsa de Nueva York. Esta parte de Manhattan se encuentra formada por barrios o vecindarios todos ellos con personalidad propia como Chinatown, Little Italy, Soho, Tribeca o Greenwich Village.
Midtown o parte central, abarca desde la calle 14 a la 59 y es la zona de Manhattan más turística y donde se concentran la mayor parte de los símbolos de Nueva York. Empire State Building, Chrysler Building, ONU, Rockefeller Center, Grand Central Terminal o Times Square, el distrito teatral de Broadway, son algunas de los puntos más visitados de Nueva York y que se encuentran en esta parte de la ciudad. A diferencia del Bajo Manhattan, las calles de Midtown están perfectamente diseñadas en forma de gran cuadrícula. Perderse por esta parte de la ciudad es un tanto difícil, ya que las calles se encuentran numeradas de sur a norte y las avenidas de Este a Oeste. La Quinta Avenida divide la ciudad en dos grandes sectores: East y West. Broadway es la única avenida que cruza la ciudad en diagonal.
Uptown es la parte norte de Manhattan desde la calle 59. Upper East Side es, con diferencia, el vecindario más pudiente de Nueva York, también conocida como la Milla de los Museos por albergar algunas de las instituciones culturales más importantes de la ciudad, como el Metropolitan Museum of Art, el Guggenheim Museum y el Withney Museum. En el Upper West Side nos encontramos con el American Museum of Natural History, Lincoln Center y la catedral St. John The Divine. A lo largo del área norte del Uptown se encuentra Harlem ocupado en su gran mayoría por ciudadanos de origen afro americano. En el Este de Harlem predomina el hispano, en el llamado Spanish Harlem, ocupado mayormente por ciudadanos Puertorriqueños.

Brooklyn es el distrito más poblado de Nueva York. Se encuentra al Suroeste de Long Island y su nombre se le debe al pueblo holandés Breukelen. Desde 1883, con la apertura del puente de Brooklyn (todo un símbolo de la ciudad) este distrito vive a la sombra de Manhattan. Dos importantes museos se encuentran en Brooklyn. El Brooklyn Museum of Art es uno de los más grandes de Estados Unidos con una de las colecciones egipcias más importantes del mundo. El Children's Museum fue el primer museo del mundo dedicado a los niños.

El Bronx está situado al Norte de la ciudad y es el único distrito que forma parte del continente. Su nombre deriva del primer colonizador de esta parte de la ciudad en 1639, el sueco Jonas Bronck. La zona más cercana a Manhattan, el Sur del Bronx, es la más decadente y castigada del distrito.

El resto del Bronx es completamente distinto, contando con zonas residenciales seguras y cuidadas, e inmensos parques. El Wildlife Conservation Park o Bronx Zoo con 107 Ha. y 6000 animales, es el zoológico metropolitano más grande de Estados Unidos. Muy cerca está el New York Botanical Garden que cuenta con una cuidada flora y fauna en sus 40 acres de bosque. En el Sur del Bronx se encuentra el Yankee Stadium, sede del equipo de béisbol NY Yankees, desde 1923.

Queens, situado al Noroeste de Long Island, se trata del distrito más grande de Nueva York. Queens fue bautizado así en 1683, en honor a la reina Catherine de Braganza, esposa de Carlos II de Inglaterra. Este distrito está considerado como el dormitorio de Nueva York. Ocupado en su mayor parte por típicas casas unifamiliares fabricadas en madera, cuenta con una gran diversidad étnica.
El Museum for African Art, único museo del país dedicado al arte y cultura africana. El Flushing Meadows - Corona Park, es el parque con el más completo complejo deportivo y de atracciones de la ciudad. Dos de los tres aeropuertos con que cuenta la ciudad se encuentran en Queens. El aeropuerto internacional John F. Kennedy, situado al Sur del distrito, en Jamaica; y el aeropuerto nacional LaGuardia, al Norte, en Jackson Heights.

Staten Island,                                        

A  este tranquilo distrito se puede acceder día y noche gratuitamente a bordo del Staten Island Ferry ofreciendo maravillosas vistas de Manhattan y de la Estatua de la Libertad. El Jacques Marchais Museum of Tibetan Art con la mayor colección de objetos budistas del mundo fuera del Tíbet.

 

A continuación, una lista de los lugares que no deben pasarse de alto cuando se visita Manhattan, sitios de visita obligada en Nueva York...

  •  Battery Park, a orillas del río Hudson. Desde aquí, salen los  transbordadores que llevan a Liberty Island (donde se encuentra la famosa Estatua de la Libertad) y a Ellis Island, de las más visitadas de Nueva York.
  • Barrio Financial District.   Allí se encuentra la Bolsa de Nueva York,  el mayor mercado de valores del mundo, con un volumen anual de transacciones superior a los 21 billones de dólares.
  • Catedral de San Patrick es la catedral católica de estilo gótico más grande de Norteamérica. Está situada en la Quinta Avenida, frente al Rockefeller Center.
  • El Central Park es un gran parque situado en el centro de Manhattan. Es uno de los lugares más famosos de la ciudad, pues allí se han rodado y ha sido el escenario de multitud de películas, series y otro tipo de programas de televisión. Central Park es el lugar ideal para relajarse y escapar del bullicio de la gran ciudad.
  • Chinatown y Little Italy.
    La mayoría de su población son inmigrantes chinos que emplean el idioma mandarín para comunicarse. Pasear por el barrio, transporta al país asiático de China, con un ambiente oriental lleno de puestos de frutas y verduras, pescado, restaurantes (más de 250) y multitud de rótulos y letreros escritos en chino. La estación de metro es Canal Street. Si quieres comprar un rolex ó un bolso buitton, de imitación tienes que venir aquí. El evento estrella en Chinatown es la celebración del "Año Nuevo Chino" (Chinese New Year, un desfile de carnaval).
  • Chryler Building, Iron Flat, Empire State, Torres Gemelas, etc. son algunos de los rascacielos más famosos y conocidos de NY.
  • La Estatua de la Libertad (Statue of Liberty) es sin duda alguna el símbolo más reconocido de Estados Unidos y el monumento por excelencia del país. Construida en París (Francia) fue traída en barco a América como un regalo de los franceses a los estadounidenses como muestra de gratitud por los lazos de amistad que tuvieron los dos países durante la guerra de la Independencia. Es una gran estatua metálica de más de 45 metros de altura (93 metros en total desde el pedestal) y más de 225 toneladas de peso. La Estatua se encuentra localizada en la Isla de la Libertad, y su figura representa el conocido emblema de la república francesa, Marianne.

   La isla de Ellis era el lugar dónde llegaban los inmigrantes y se les daba la documentación para entrar en los Estados Unidos de América.

  • Muchos más lugares imprescindibles de Nueva York, son Estación Grand Central, El Lincoln Center, Harlem, Edificio de la ONU, el Madison Square Graden, el teatro Radio City Music Hall, el Soho, Times Square, la Biblioteca Pública de NY (con más de 14 millones de libros), Avenida Broadway, la Quinta Avenida, etc.

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En mi estancia en la “Gran Manzana”, como se conoce a NY, durante 4 días pude visitar estos lugares y algunos más que no recuerdo. Muchas anécdotas, la calle Ñ, donde hay muchos bares españoles con tapas; fui a comprar unos Levi´s Strauss etiqueta roja a la casa Levi´s y pedí una dependienta que hablara español. Sin problema, el español es la segunda lengua de la ciudad, más de 2 millones de hispanoparlantes. El único aeropuerto del mundo que me han perdido la maleta fue en el JFK de Nueva York. Menos mal, que apareció.

El hotel que me alojé, es muy céntrico, el Edison Hotel,(calle 47) a tiro de piedra Broadway y Times Square.

 

+ INFO: http://www.worldtravelguides.org/nueva-york/que_visitar_en_nueva-york.html

 

18 ene. 2011

ESTADOS UNIDOS DE AMÉRICA (USA), el gendarme del mundo.

Estados Unidos es el tercer país más grande del mundo, tras Rusia y Canadá y el tercero más poblado, tras China e India. Limita al norte con Canadá, al este con el océano Atlántico, al sur con México y al oeste con el Pacífico. En tan vasto territorio tienen cabida desde altas montañas como las Rocosas hasta playas paradisíacas como las californianas o desiertos interminables como los de Arizona o Nevada. En este amplio territorio se cultiva la mitad del maíz del mundo, un tercio del algodón y se produce un 60% del petróleo del planeta.

El principal accidente geográfico del país son las Montañas Rocosas, uno de los más elevados sistemas montañosos del mundo, que recorren el oeste del país de norte a sur. La otra gran cordillera, de norte a sur, son los Apalaches, que corren paralelos a la costa atlántica desde el Golfo de México hasta la península de Labrador. 

Entre ambas cadenas montañosas se extienden las Grandes Llanuras, una inmensa superficie sin apenas elevaciones.

Con esta disposición topográfica, el país disfruta de diversos climas y ecosistemas, que van desde los bosques tropicales de Florida a los parques nacionales cubiertos de bosques de Colorado a los desiertos de los estados fronterizos con México o los duros inviernos continentales del norte y las tundras de Alaska.
El sistema fluvial es extenso y complicado, destacando fundamentalmente el Mississippi-Missouri, que drena todo el área central de las grandes praderas. En la frontera con Canadá se encuentran los lagos Michigan, Superior, Hurón, Erie, y Ontario que ocupan una gran superficie. Los ríos y canales que unen los lagos al Océano Atlántico convierten a ciudades interiores como Chicago y Detroit en importantes puertos.

Poblada por los nativos americanos, mal llamados indios, los ingleses colonizaron el país. El primer contacto de los europeos con Norteamérica se produjo probablemente hacia el año 1000, cuando el explorador vikingo Leif Eriksson, hijo de Erik el Rojo, llegó a las costas de la península de Labrador. Sin embargo habría que esperar para su asentamiento hasta el descubrimiento de América por Colón, al que siguieron otras muchas expediciones a través de territorio norteamericano que se sucedieron entre 1497 y 1586 por parte de españoles (Florida), holandeses (Nueva Amsterdam, la futura Nueva York), franceses e ingleses, que son los que finalmente se impusieron. La nación fue formándose bajo la corona británica, pero con una enorme variedad de gentes, culturas y gobiernos.

En el siglo XX, la historia contemporánea de Estados Unidos ha transcurrido en un progresivo aumento de su influencia, hasta alcanzar el indiscutible liderazgo en la economía y la organización del mundo, actuando decisivamente en ambas guerras mundiales, adoptando un papel decisivo en todos los organismos internacionales y, en demasiadas ocasiones, interviniendo en otras naciones con objeto de proteger sus propios intereses estratégicos, ideológicos y comerciales. O sea, el gendarme del mundo.

Estados Unidos es un país constituido por muy diversas etnias, procedentes de los cinco continentes, en uno de los principales movimientos migratorios de la historia de la humanidad. Negros, blancos, asiáticos, judíos e hispanos conviven en este vasto país en el que la mezcla de culturas, razas y costumbres, es un hecho marcado y diferencial.
No obstante, la etnia dominante son los anglosajones, que construyeron una nación basada en la libertad y las oportunidades -si bien éstas siguen siendo una ficción en muchas ocasiones para los no anglosajones-, pero también en un fuerte sentimiento religioso casi fanático y en el culto al dólar. Estos conceptos, unidos al gusto por la comodidad, la sencillez, el arraigado sentimiento patriótico que propicia el desconocimiento del resto del mundo, el desenfrenado consumismo, el gusto por lo descomunal, la cultura de "masas" y la ingenuidad conforman el llamado "american way of life", una forma de concebir el mundo y la existencia que, para bien o para mal, ha calado en el resto del planeta.

La cultura americana ha tenido una enorme influencia en el resto del mundo, sobre todo a través de la industria cinematográfica, que ha exportado modos de vida, valores y referencias culturales a todo el planeta, y a través de la televisión, la radio, la publicidad y todas las formas de entretenimiento.

  La música norteamericana, también ha influido lo suyo: Jazz, soul, blues, funky, rock, etc.

En gastronomía, Estados Unidos tiene el dudoso honor de haber implantado en medio mundo el 'fast-food' o comida rápida: hamburguesas, perritos calientes, pizzas llenas de todo, refrescos, helados y tartas, todo a precio barato. Aunque, la variedad de comunidades de todas partes del mundo hace que las localidades mínimamente grandes dispongan de restaurantes donde disfrutar de buena comida hindú, mexicana, italiana, francesa, rusa, china o incluso española.

Viajé a Estados Unidos en agosto de 1.996, visitando la costa este: Nueva York, Boston, Filadelfia, Washington, Cataratas del Niágara, etc. Me quedan muchos lugares por visitar en este inmenso país, los parques nacionales y la costa oeste, entre muchos otros, pero en un futuro próximo, creo que será posible.

+ INFO: http://www.turismoeeuu.com/situacion-y-geografia/