26 feb. 2011

PARIS, la ciudad de la luz.

París es la ciudad más visitada del mundo. 28 millones al año.Es una ciudad auténticamente monumental que, en cada uno de sus barrios, ofrece algún elemento de interés al visitante al margen de la propia arquitectura del lugar. Lo mejor de París es pasearla, vivirla y dejarse impregnar por los miles de detalles que esconde.

Resulta difícil nombrar todos los monumentos de la capital francesa, porque ella en sí es todo un monumento. El viajero puede visitar la famosa Torre Eiffel, erigida en el Campo de Marte en el primer aniversario de la Revolución. Otra opción es el Arco de Triunfo, símbolo de las guerras napoleónicas. También puede perderse en la Plaza de la Concordia, la más grande de París, situada a lo largo del Sena o en la majestuosa Catedral de Nôtre Dame.
Otro de los símbolos de la ciudad es la Sainte-Chappelle, considerada la iglesia más bonita de París por sus 15 vidrieras de 15 metros de altura. El edificio del Pantheón, donde reposan los restos de los grandes benefactores de la nación, es también un referente al igual que la basílica del Sagrado Corazón, cuyo perfil blanco se alza en el punto más alto de la ciudad y se convierte en un lugar magnífico para disfrutar de las vistas de la capital francesa.

 

Además, la ciudad posee numerosos museos que gozan de justa fama como el Louvre, un museo que alberga algunas de las obras cumbres de la historia de la humanidad como 'La Mona Lisa' de Leonardo Da Vinci, 'La Venus de Milo' o 'Las Gracias' de Botticelli. También destacan el Museo d'Orsay, situado en una antigua estación de tren, dedicado al arte de entre 1848 y 1914; el Centro Georges Pompidou, con obras de Picasso, Miró, Dalí, Matisse y Kandinski; el Museo Rodin, con las obras más representativas del genial escultor, y el Carnavalet, el museo de Historia de la ciudad.

Una buena forma de orientarse en París, sabiendo en qué tipo de barrio se encuentra el viajero, dentro de la capital francesa, es fijarse en la numeración. Cada barrio tiene un número. Así, el Barrio Latino constituye los primeros números. El barrio más 'chic' es el XVI; los X y XI son más marginales, etc. Y, en el extrarradio, se encuentran los extremos: tanto las mejores zonas residenciales, como Neuilly o Boulogne, o las más desfavorecidas, como los distritos de Yvelines-sur-Seine, donde el índice de delincuencia es incomparablemente mayor.

El área metropolitana de París tiene casi 12 millones de habitantes, dividida en 12 distritos y bien comunicados por el metro y el RER (tren de cercanías).

París tiene muchos sobrenombres, el más famoso de los cuales es el de "Ciudad Luz" (la Ville lumière), nombre que remite a su fama como centro de las artes y la educación, pero también por ser la primera ciudad del mundo que adoptó la iluminación urbana.

Situada en el norte de Francia, junto al río Sena. En el centro de la ciudad destacan dos islas que constituyen su parte más antigua, Île Saint-Louis y la Isla de la Cité. En general, la ciudad es relativamente plana, y la altitud más baja es de 35 metros sobre el nivel del mar. En París destacan varias colinas, siendo la más alta Montmartre con 130 metros.

La Avenida de los Campos Elíseos que ha sido llamada "la avenida más hermosa del mundo", es una de las principales calles comerciales de París. Originalmente fue un jardín y se ha convertido en gran avenida-paseo que conecta el Arco del Triunfo con la Plaza de la Concordia. En esta plaza, a ambos lados de la Rue Royale, existen dos edificios de piedra: el oriental alberga el Hotel de la Marina, al oeste el lujoso Hotel de Crillon.

Cerca de allí, la Avenue Montaigne, es sede de marcas de lujo como Chanel, Dior y Givenchy. También la Place Vendôme es famosa por sus hoteles de lujo y de moda (Hotel Ritz y Plaza Vendôme) y sus joyeros. Dentro del mismo sector está el Triangle d'Or que es una zona elitista de París comprendida entre las avenidas Montaigne, Georges V y un tramo de los Campos Elíseos, que destaca por la alta moda, y es sede de grandes marcas, como Hermès y Christian Lacroix.Archivo:Paris.seine.750pix.jpg

Sobre las orillas del Sena en París se pueden contemplar algunos de los más bellos monumentos de la capital de Francia, de la Torre Eiffel a Notre-Dame, pasando por la Concordia, pero también los puentes históricos que las unen. Las dos orillas están inscritas en la lista del patrimonio mundial de la UNESCO desde1991.

El Sena, discurriendo hacia el Oeste en dirección a su estuario normando, divide la ciudad de París en dos partes distintas: la orilla derecha y la orilla izquierda. Los dos nombres cubren la totalidad de los distritos de París de cada lado del río.

Los libreros de viejo (bouquinistes, en francés) se convirtieron en parte integral de las riberas del Sena en París. Los primeros aparecieron sobre el muelle Voltaire en 1891. Sus pequeñas barracas verdes que ofrecen principalmente libros raros o antiguos están entre los lugares más fotografiados de la ciudad. Se autoriza a cada librero de viejo a utilizar 8,2 m de espacio. Son 245.Archivo:Bouquiniste Paris.jpg

El París «Moderno» es el resultado de un vasto plan de remodelación urbana surgido a mediados del siglo XIX. Durante siglos había sido un laberinto de estrechas calles y casas de madera de clase media, pero a partir de 1852, el Barón Haussmann hizo un gran plan urbanístico demoliendo gran parte para conformar amplias avenidas alineadas con edificios neoclásicos de piedra destinados a la nueva burguesía; la mayor parte de este «nuevo» París es el que vemos hoy.  Aún en vigor, ya que la ciudad de París impone desde entonces el llamado «alignement» (ley que define la posición de la edificación dejando un determinado ancho de la calle) sobre muchas de las nuevas construcciones. La altura de un edificio también se determina en función de la anchura de la calle, y el código de construcción de París ha visto pocos cambios desde mediados del siglo XIX para permitir mayores construcciones.

paris 2010.JPG

La ciudad también tiene espacios verdes, el Jardín de las Tullerías, el Jardín de Luxemburgo y el Jardín des Plantes. El Parque de Monceau, el Bosque de Vincennes, el Bosque de Boulogne, el Parque de la Villette, el parque de Bercy y en las afueras Disneyland Paris y el Parque de Asterix.Archivo:Paris Night.jpg

 

+ INFO: http://ciudadluz.net/rincones/rincones.htm

25 feb. 2011

FRANCIA, la grandeur.

Datos Prácticos:

Nombre oficial: República francesa
Superficie: 551.000 km²
Población: 60,4 millones hab.
Capital: París (2,15 millones hab.)
Nacionalidades y etnias: 92% franceses, 3% norteafricanos, 2% alemanes, 1% bretones y 2% otros (especialmente provenzales, catalanes y vascos)
Idioma: francés (también: flamenco, alsaciano, bretón, vasco, catalán, provenzal y corso)
Religión: 90% católicos, 2% protestantes, 1% musulmanes, 1% judíos y 6% no pertenecientes a una religión determinada
Régimen político: democracia
Presidente: Nicolas Zarkozy
PIB: 1,6 trillones de dólares
PIB per cápita: 27.600 dólares
Crecimiento anual: 4%
Inflación: 2,1%
Principales recursos económicos: refinería, acero, cemento, aluminio, productos agrícolas y comestibles, artículos de lujo, industria automovilística y energía
Principales socios comerciales: UE y Estados Unidos
Miembro de la UE: sí
Zona euro:

Bandera de FranciaEscudo de Francia

El territorio de la Francia continental se encuentra en la zona occidental europea y limita con seis países: Bélgica y Luxemburgo al norte, Alemania y Suiza al este, Italia al sudeste y España al sudoeste. Sus costas están bañadas por el canal de La Mancha al norte, el mar Mediterráneo al sur y el océano Atlántico al oeste.
Uno de los elementos más destacables de la orografía francesa son sus cadenas montañosas, entre las que destacan los Alpes- con el Mont Blanc (4.870 metros), la cumbre más alta de Europa- y los Pirineos, que forman frontera natural con España.

Archivo:France cities.png

Francia estuvo poblada desde los tiempos más remotos. Los primeros pueblos propiamente dichos de los que se tiene constancia fueron los ligures, armoricanos y celtas, que fueron, finalmente, vencidos por los galos. Por los galos se llamó Galia al territorio que comprendía la actual Francia. Los romanos conquistaron la Galia en la década de los 50 a. C. bajo el mando de Julio César. Los parisii, los primeros habitantes de París, fueron vencidos en el año 55 a. C.
Tras la romanización, hicieron acto de presencia los francos, que fueron quienes realmente crearon el concepto de unidad territorial y dieron el nombre al país. Con la derrota de los árabes en Poitiers (732), pusieron freno a la expansión musulmana por Europa.

Luis XIV, uno de los máximos exponentes de la monarquía absolutista, hizo del palacio de Versalles el símbolo de un poder que convirtió a Francia en la primera potencia europea y a París en la admiración del mundo por su riqueza artística y arquitectónica. Pero toda esta opulencia contrastaba con la miseria en la que vivía la población, y pronto el pueblo llano, conducido por los burgueses e intelectuales descontentos, se rebeló contra la monarquía, dando paso a lo que se conoce como la Revolución Francesa.
Europa entera se estremeció ante los acontecimientos que tuvieron lugar durante los 10 años de Revolución (1789-1799), y las monarquías del Viejo Continente temblaron ante el ejemplo francés. La Francia revolucionaria dio paso al imperialismo napoleónico,que llegó a su fin con la derrota, en 1815, de las tropas francesas en la batalla de Waterloo ante una alianza de países europeos que querían volver al Antiguo Régimen.

Francia fue invadida por las tropas alemanas en la 1ª y 2ª guerras mundiales. En 1958 se creó la Comunidad Económica Europea, embrión de la actual Unión Europea. Francia y Alemania, reconciliadas tras sus enfrentamientos, formaron el eje central de la nueva organización y desde entonces son dos de los países que más han contribuido a que se afiance.

 

 

 

Francia se encuentra a la vanguardia de los más variados movimientos artísticos. La cultura es de gran trascendencia en este país que se sitúa entre los más destacados en cuanto a legado artístico y cultural.

  • Arquitectura: Una de las primeras grandes aportaciones francesas al mundo del arte fue el Románico que apareció a principios del siglo XI en las regiones meridionales y en Borgoña, aunque se extendería por todo el país. A este movimiento pertenece el monasterio de Cluny (Borgoña), Notre Dame la Grande (Poitiers) y Saint Pierre de Angoulême.
    Hay que destacar, el estilo gótico que surgió en el norte de Francia, a mediados del siglo XII. Las mejores muestras son las catedrales de Chartres, Reims y Amiens.
    Ya en el siglo XIX hay una aportación fundamental al campo arquitectónico de la mano de Le Corbusier que supuso una importante renovación artística que, después de la I Guerra Mundial, conformó el curso futuro de la arquitectura.
  • Pintura: Hacia 1320 apareció en Francia la pintura de caballete (retrato de Juan el Bueno, Museo del Louvre). En la época napoleónica destacó Jacques L. David pintor oficial del Estado, nombrado por el propio emperador para engrandecer el régimen con su pintura. David produjo gran cantidad de cuadros, entre ellos el que muestra al dictador revolucionario Marat muerto en su baño.
    El Romanticismo, que aparece plenamente hacia 1830, fue muy importante en Francia. Géricault con obras como ‘Balsa de la Medusa’ y Delacroix con la ‘Barca de Dante’ fueron algunos de los pintores más importantes de esta corriente que innova en la luz y en color.
    La corriente impresionista, surgida a finales del siglo XIX, destacaron Manet, con obras como ‘Música en las Tullerías’, Renoir con ‘Navegando por el Sena’, Claude Monet con ‘Impresión, sol naciente’ o Edgar Degas con ‘Retrato de Elene Carafa’.
    Ya en el siglo XX, el post-impresionismo dio paso a las vanguardias: el fauvismo, con Henri Matisse, o el cubismo, personificado en Pablo Picasso y donde también destacó Braque. Durante los años 20-30, el surrealismo renovó la inspiración de artistas como Masson o Picabia. A éste le siguió el dadaísmo.
  • Cine: En este ámbito, Francia es su cuna. Aquí los hermanos Lumiére inventaron el cinematógrafo a finales del siglo XIX. Las décadas de 1950 y de 1960 supusieron un período innovador en el cine francés; una nueva generación de directores, como Jean-Luc Godard, Alain Resnais, François Truffaut y Louis Malle, irrumpió en escena.
  • Literatura: Es fundamental la producción literaria del siglo XVIII monopolizada por filósofos, entre los que se encuentran Voltaire y Rousseau. Durante el Romanticismo, Victor Hugo fue la figura clave, con obras como ‘Notre Dame de París’. Ya en el siglo XX,Marcel Proust dominó la literatura su novela de siete volúmenes ‘En busca del tiempo perdido’. Tras la II Guerra Mundial, se desarrolló el existencialismo, con Jean-Paul Sartre, Simone de Beauvoir y Albert Camus.
  • Moda: Es algo muy arraigado a la cultura francesa. De este país han salido algunos de los mejores diseñadores a nivel mundial como Coco Channel, Ives Saint Laurent o Christian Lacroix y sus pasarelas siguen siendo unas de las más afamadas y reconocidas.
  • GASTRONOMIA
    La cocina francesa goza a nivel mundial de justa fama. Para muchos gastrónomos es la mejor del mundo. Cada una de sus regiones ofrece a la mesa alguna especialidad que traspasa las fronteras del país. La Unesco ha declarado a la cocina francesa, Patrimonio de la Humanidad.

    En materia de vinos, los de Burdeos son los que tienen más fama, pero no hay que olvidar los de Alsacia, los del Languedoc o los de Bretaña. El 'champagne' toma su nombre de una región francesa especializada en su elaboración, y muchos de los licores y espirituosos más acreditados tienen nombre francés, como es el caso del cognac, armagnac o el calvados.
    Los quesos, con una variedad de unos 700, son un elemento esencial en la gastronomía gala. Se suelen tomar al final de la comida, a modo de postre, servidos en una tabla de surtidos, entre los que destacan el delicioso Camembert, de renombre universal; el Brie o el Roquefort, entre muchos otros.

     

     COMPRAS

    Se pueden encontrar todo tipo de tiendas, desde pequeñas 'boutiques' de encantador aspecto hasta grandes almacenes en los que hay de todo. Los perfumes, pañuelos de seda, obras de arte, antigüedades y libros son algunos de los productos más recomendables que se pueden adquirir. Así, como vinos, quesos, patés y artesanías.

    He viajado a y por Francia en numerosas ocasiones, visitando París, Bretaña, Normandía, Lyon, Estrasburgo, Poitiers, Orleáns, Touluse, Rouen, Bayona, Saint-Maló, etc. que iré desgranando en este blog.

    Y como dijo, el rey Enrique II, Francia (París) bien vale una misa ¡

    Por todo ello, hay que visitar Francia, o la grandeur (grandeza). Ya lo decía el general De Gaulle:”La France ne peut être la France sans la grandeur  (Francia no puede ser Francia, sin la grandeza). Por cierto, la palabra chauvisnista es francesa.

    Fitxategi:Départements+régions (France).svg

     

    + INFO: http://www.france.fr/es

    20 feb. 2011

    HIMALAYA, morada de los dioses.

    El Himalaya es una cordillera situada en el continente asiático, y se extiende por los países de Bután, China, Nepal e India. Es la cordillera más alta de la Tierra, con diez de las catorce cimas de más de 8.000m de altura, incluyendo el Everest, con sus 8848m, la montaña más alta del planeta.Archivo:Himalayas.jpg

    En el Himalaya nacen algunos de los mayores ríos del mundo como son el Ganges, Indo, Brahmaputra, Yamuna y Yangtsé , en cuyos cauces viven no menos de 1.300 millones de personas. Las montañas del Himalaya han influido profundamente en las culturas de Asia del Sur y muchas de ellas son consideradas sagradas para el Hinduismo o el Budismo.

    Principales cimas del Himalaya

    • Everest 8848 m
    • Kanchenjunga 8586 m
    • Lhotse 8501 m
    • Makalu 8462 m
    • Cho Oyu 8201 m
    • Dhaulagiri 8167 m
    • Manaslu 8163 m
    • Annapurna 8091 m
    • Shisha Pangma 8027 m

    Desde Katmandú (Nepal), existe la posibilidad de tomar un vuelo turístico sobre el Himalaya, que es lo que hice yo, ante la imposibilidad física de ascender a estas montañas, me conformé con la visión desde el aeroplano, día nublado y escasa visibilidad, pero mereció la pena. http://www.himalayaventura.com/travel-news/vuelo_sobre_himalaya.html

    La región del Himalaya compartida por varios países, que han tenido diversos conflictos entre ellos, como es el caso del Tibet.

    El Tíbet se encuentra enclavado en la mayor altiplanicie de la tierra, con una elevación de 4.875 metros sobre el nivel del mar, razón por la que se le denomina el “techo del mundo”. Gobernaba el Tíbet con amplios poderes políticos y religiosos el Dalai Lama, considerado como la reencarnación viviente de Buda. Hasta que en 1.950 invadieron los chinos el país y el gobierno tibetano se vio obligado a reconocer la soberanía china, aunque con administración autónoma y respetando al Dalai Lama. Después de varias revueltas anticomunistas, el Dalai fue expulsado del país, refugiándose en la India, y en 1965 fue constituido el Tíbet como la quinta Región Autónoma de la República Popular China. Actualmente, el pueblo tibetano reclama su independencia de China y la vuelta del Dalai Lama y de los tibetanos exiliados por todo el mundo.

    Otra zona en disputa es Cachemira, repartida entre Pakistán, India y China. Cuando en 1947, se culminó la independencia de la India y Pakistán, este territorio fue reclamado por los pakistaníes ya que la mayoría de la población era musulmana, pero el marajá hindú que
    gobernaba en la zona anunció la incorporación de Cachemira a la India.

     

    Pakistán envió tropas y se produjeron diversos enfrentamientos, hasta que en 1949 la ONU logró el armisticio y estableció una línea divisoria. Pero la India se anexionó el territorio en 1957. Esta anexión ha dado lugar al nacimiento del Frente de Liberación de Cachemira.
    Hoy persiste el conflicto entre los partidarios de la independencia, de la incorporación a Pakistán y del mantenimiento de la actual situación.Archivo:KashmirVale.jpg

    El valle de Cachemira es relativamente bajo y muy fértil, rodeado por gran número de montañas. Está considerada una de las zonas más bellas del mundo. Históricamente, se ha denominado como Cachemira al valle ubicado al sur de la parte más occidental de la cordillera de los Himalayas.

     + INFO: http://www.montipedia.com/asia/himalaya.html

    19 feb. 2011

    POKHARA, la entrada del Annapurna.

    Pokhara es la segunda ciudad más importante de Nepal con 300.000 habitantes, tiene 7 lagos y por eso la llaman la Suiza de Nepal. De camino a Pokhara se aprecia toda la cadena montañosa del Himalaya,  que  significa “ morada de las nieves”. Esta cadena montañosa tiene 8 picos que superan los 8.000 mts de altura. Se ven el Daulaghiri, el Makalu, el Annapurna, etc.

    Situado a una altitud de 827m desde el nivel del mar y 200 kilómetros al oeste del valle de Katmandú, la ciudad es conocida como un centro de aventura.

    Pokhara

    La serenidad de los lagos y la magnificencia de la cordillera del Himalaya  crean un ambiente de paz y magia. Así que hoy la ciudad no sólo ha convertido en el punto de partida para la mayoría de senderismo popular y los destinos de rafting, sino también un lugar para relajarse y disfrutar de la belleza de la naturaleza. Además, es superbarata para los foráneos.

    Pokhara es parte de una ruta comercial que se extiende entre la India y el Tíbet. Todavía, se ven mulas acampadas en las afueras de la ciudad, para el comercio con las regiones remotas del Himalaya.

    Pokhara, Nepal

    Pokhara deriva su nombre del nepalí pokhari que significa 'lago' porque la región alberga los tres lagos más carismáticos de Nepal: el lago Phewa,  los lagos Rupa y Begnas, de dimensiones más modestas.  En el monzón, la tierra árida y seca recoge la lluvia tan ansiada y las tormentas propias de la estación cobran una dimensión épica al estallar bajo el marco de la cordillera Annapurna.  Los gurungs son los pobladores históricos de las colinas de Pokhara. Ellos formaban los llamados Cuerpos de Fusileros de Gurkha, famosos por su pericia y valor, y empleados por el Ejército británico e indio durante los años 40 y 50. Con la desmembración del Imperio Británico, muchos de los fusileros regresaron a su Pokhara natal investidos de autoridad y fortuna. Fue entonces cuando algunos de ellos emplearon sus ahorros en la construcción de las primeras guest houses en torno al lago Phewa,. Hoy día, gurungs y chhetris monopolizan la industria turística en Pokhara. Como dato anecdótico cabe citar los cada vez más frecuentes matrimonios entre jóvenes varones gurungs y maduras divorciadas británicas.

    Pokhara es un lugar ideal para descansar, con su lago y sus montañas, y además cuenta con unos de los mejores restaurantes y hoteles del país. Se pueden visitar el monasterio y las cascadas Devi, o caminar hasta Sarangkot (1592 metros), ver las cuevas de Mahendra Gufa o los lagos Rupa y Begnas Tals. Existen vuelos diarios entre Pokhara y Katmandú; el viaje en autobús dura unas ocho horas.

    También es punto de partida para ir a Mustang, el reino oculto entre las montañas y puerta de entrada al Tibet. http://www.elmundo.es/viajes/2003/20/1054314036.html

    Pero, lo más característico de Pokhara son los Trekking del Annapurna.

    El trekking al circuito del Annapurna es una delicia para cualquier enamorado de las montañas y de la cultura nepalí. Desde Besishahar se inicia un trekking circular de más de 200 km. alrededor de las montañas que conforman el Annapurna. De los 760 metros de inicio se llega a los 5.416 metros del paso de Throung La en unos días atravesando unos contrastes y una biodiversidad asombrosa; pasando del más puro trópico con monos y cocoteros al paso más alto del mundo apto para senderistas.

    + INFO: http://wapedia.mobi/es/Pokhara#1.

    PARQUE DE CHITWAN, el corazón de la jungla.

    El Parque Nacional de Chitwan, o Chitwan, es el primer parque nacional de Nepal. Fue creado en el año 1973, y fue declarado como Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en el año 1984. Abarca una superficie de más de 932 km² y protege a varias especies animales en gran peligro de extinción, como el rinoceronte indio (Rhinoceros unicornis). La palabra chitawan significa el corazón de la jungla.

    El parque se encuentra en la région baja de Nepal, el Teraï, a los pies de los Himalayas.

    La vegetación del parque es exuberante, con hierbas altas y bosque de sal, un gran árbol. Se encuentran también numerosas zonas pantanosas.Archivo:Sauraha-098.JPG

    El Real Parque Nacional de Chitwan, uno de los más famosos parques de Asia, es fácilmente accesible desde Kathmandu. Está a unos 169 km de Kathmandu.

    Hay más de 43 especies de mamíferos en el Parque aunque es especialmente conocido por el rinoceronte de un cuerno, en peligro de extinción, el tigre y el cocodrilo gharial junto a muchas otras especies comunes tales como el gaur, el elefante salvaje, el antílope de cuatro cuernos, la hiena a rayas, el pangolin, el delfín del Ganges, el lagarto y la pitón. Otros animales que se encuentran en el parque son el sambar, el chital, el ciervo-cerdo, el ciervo ladrador, el oso sloth, el civet de palmera, y los monos langur y rhesus.

    Se puede visitar el parque a lomos de elefante, viéndose muchos animales salvajes, en vehículo 4 x 4 o también, dando una caminata acompañado por guías.

    Si te gustan los animales y la naturaleza, es recomendable visitar el Parque Chitwan.

    + INFO: http://www.sbt.es/Nepal/s_chitwan.asp

    18 feb. 2011

    VALLE DE KATMANDÚ, convivencia de hinduismo y budismo.

    La ciudad de Katmandú se encuentra situada en el valle del mismo nombre. En la antigüedad, Patan y Bhaktapur, las otras dos ciudades más importantes, competían con la mismísima Katmandú. Hasta el siglo XVIII se llamaba Nepal sólo a esta región. Los fuerte lazos comerciales con Tibet hicieron que fuera Katmandú la ciudad más fuerte del valle.
    Las ciudades de Patan y Bhaktapur, con sus propias "plazas de templos", son tan alucinantes como todo el valle y el interior mismo del país. Menos visitadas y transitadas que Katmandú, hacen que uno se sienta más cómodo y menos intruso.

    El valle de Katmandú, constituye un cruce de caminos de las antiguas civilizaciones de Asia. Contiene más de 130 monumentos importantes, entre ellos varios lugares de peregrinación para los hindúes y budistas. Las ciudades de Katmandú, Patan y Bhaktapur son ejemplos del arte y la arquitectura nepalíes.
    En 1979, siete conjuntos monumentales del valle fueron declarados Patrimonio de la Humanidad por la Unesco, declaración que fue complementada en 2006.
    A visitar:
    • El Templo de los Monos
      Si bien Buda nació en Nepal, en un pueblo del sur llamado Lumbini en el año 563 a.C. bajo el nombre de Siddartha, el hinduismo comprende casi el 70% de la población local.
      Aún así hay muchos templos budistas que son verdaderas obras maestras y vale la pena visitarlos. Uno de ellos es la stupa (templo) de Swayambunath, popularmente conocida como el Templo de los Monos. Tiene la particularidad de que fue construido en una colina cuyos habitantes son los monos rhesus. Cuando uno sube los interminables escalones del templo, se cruza con cientos de ellos. Los ojos de Buda contemplan el valle de Katmandú desde las alturas. Alrededor del bloque central de la stupa se encuentran las ruedas de oración tibetanas que todos los fieles hacen girar mientras recitan sus mantras.
     
     Es posible, si uno se escabulle lo necesario, meterse dentro del templo y acceder al salón en donde los monjes llevan a cabo su oración, recitando mantras y meditando.

    • Pashupatinath
      También en las afueras de la ciudad se encuentra este importantísimo complejo de templos hindúes construido para venerar a Shiva.
     
    A orillas del río Bagmati, que tiene status de santo. En sus aguas los hindúes se purifican una vez que terminan su peregrinación. En las márgenes del río, a pocos metros del templo, está el sitio destinado a las cremaciones(ancestral ritual hindú de purificación).Allí acuden peregrinos y sadhus (hombres santos) por ser un lugar sagrado
    .


    • Templo de Bodhnath: Bodhnath es la mayor stupa de Nepal y se halla en la llanura, a unos 8km al oeste de la ciudad de Katmandú. En el interior de un pequeño recinto de albañilería, se levanta la stupa que reposa sobre tres terrazas rectilíneas que conducen a una enorme cúpula blanqueada con cal. Encima de la cúpula existe una torre central cúbica recubierta de capas de cobre dorado sobre las que están pintados, en los cuatro lados, los ojos del eterno Buda que todo lo ve.
    • Changu Narayan: El conjunto de Changu Narayan está construido en la cima de una colina, se compone de un templo rodeado de una serie de edificios de ladrillo de dos y tres pisos que forman un atrio. En el patio hay 13 pequeños santuarios hindúes que contienen esculturas y bajorrelieves.
    + INFO: http://franmartha.multiply.com/journal/item/90

    17 feb. 2011

    KATMANDÚ, el nirvana de los hippies.

    Katmandú se sitúa en el centro del país, sobre el fértil valle homónimo, a más de 1.300 m de altura sobre el nivel del mar y justo en la confluencia de los ríos Bagmati y Vishnumati.
    La población de Nepal sufre una profunda división entre los pueblos de origen mongol y los de origen indo-ario que determina las lenguas, las religiones y las culturas. Esta división no hace, ni mucho menos, que los dos grupos no puedan convivir pacíficamente. En Katmandú viven cerca de 1.400.000 personas, principalmente de origen indio y cuya religión mayoritaria es el hinduismo.
    Según una leyenda nepalí, el origen de la ciudad es: Cuentan que había una vez, en las faldas de las más altas cumbres del mundo, un hermoso valle que era la envidia de los dioses. Para que nadie comparase su belleza con la divinidad lo hicieron inundar con un gran lago. Pero cuando vivió el Bodhisatva Manjunshri pegó un tajo con su espada fabulosa abriendo una brecha de desagüe, y una vez vaciado el lago inmenso fundó en el paradisíaco la ciudad de Katmandú, la que contiene todas las bellezas, promoviendo la construcción de una estupa con la mirada de Buda hacia los cuatro puntos cardinales.

    El estrecho centro histórico de Katmandú, con sus plazas, sus stupas budistas y sus templos, sigue preservándose lejos de la moderna vida de agitadas calles y caros hoteles de su extrarradio. Un punto importante de Katmandú es la Plaza Durbar, con el Río Vishnumati al oeste y el Parque Ratna al este.
    En realidad, Katmandú son dos ciudades: una capital de fábula, de peregrinos y templos rosáceos; y un cúmulo de contaminación de humo, suciedad, monos y mendigos. Los turistas suelen acomodarse cerca de Thamel, y los más nostálgicos, en Freak Street, donde los hippies acudían en los 70 a buscar su nirvana particular.

    Un buen lugar para empezar a explorar es el Kasthamandap, el edificio más antiguo del valle. Cerca está el Maju Deval, un templo de Shiva con unas escalinatas ideales para sentarse a contemplar la ciudad. Otras visitas interesantes pueden ser Great Bell (la Gran Campana) que, cuando suena, se dice que ahuyenta a los malos espíritus; el Templo Jaganath (famoso por sus bajorrelieves eróticos); la imagen de piedra de Kala Bhairab; y el Templo Taleju, probablemente el más magnífico, pero no está abierto al público. El Hanuman Dhoka (Antiguo Palacio Real) es un monumento espectacular con majestuosas estatuas que reflejan la antigua gloria del país. En el centro, Makhan Tole es un buen sitio para comprar productos artesanales.

    Conocida como la Plaza Durbar de Katmandú, se localiza en pleno centro de la ciudad. Los locales también la conocen Plaza del Palacio de Hanuman Dhoka. Consiste en una serie de templos dedicados a diferentes dioses/as hindúes. Casi todos los edificios datan de entre los siglos XV y XVIII.
    Recorrer las calles de Katmandú es dar un paseo por las contradicciones de este mundo. Se trata de una de las ciudades más contaminadas de Asia. El Banco Mundial definió la calidad del aire en Katmandú como 'un atentado contra la salud'.
    La energía vital desatada en la ciudad, coches, motos, peatones en el complicado trazado de la plaza central de Durbar hace temblar la disposición de las fachadas de tallas de madera con la que algunos edificios se adornan.

    Algunos rincones aún ofrecen la quietud y el sosiego que fascinaron a los viajeros de los sesenta. Sin duda, a pocos kilómetros, podríamos hacernos una idea exacta de cómo era la ciudad hace cincuenta años, visitando Patán o Bakhtapur. Este último es el lugar que escogió el cineasta Bertolucci para rodar El pequeño Buda, tras convertirse al budismo.
    Katmandú es un prisma de contrastes. Tradición y modernidad hacen un pulso desde décadas. Las fiestas locales se intercalan en el calendario ahora con las protestas sociales. La casa de la niña diosa viviente (Kumari) es atracción turística ahora que ha viajado por primera vez al extranjero vulnerando la tradición que la mantiene confinada. Los monjes usan móviles ante la mirada atenta de Buda de la Estupa de Bodhnath, y los santones hinduistas (Sadhus) en Pasupatinath usan modernas gafas de sol, junto al Ganges nepalí, el río Baghmati.
    Las Kumaris son diosas-niñas vivientes. Las 'kumaris', seleccionadas entre niñas que no han alcanzado la pubertad por poseer 36 virtudes que las hacen "perfectas" , son reverenciadas por los hindúes y budistas de Nepal por su supuesto carácter protector frente a los demonios.
    Pero su condición divina lleva aparejados una alimentación a base de comida ritual "pura", su reclusión en un templo y la prohibición de tener contacto con los demás, por lo que no pueden ir al colegio ni disfrutar una infancia normal. Desde temprana edad, las 'kumaris' son visitadas por decenas de miles de nepalíes y turistas, quienes acuden a sus templos a recibir su bendición, hasta que cesan en su puesto con la primera menstruación y son sustituidas. Una vez al año, al final del monzón, salen en procesión adornadas como colibríes para repartir sus bendiciones.

     
     Adoradas durante siglos como deidades pero recluidas y solitarias en sus templos, las "kumaris" o "niñas diosas" de Nepal han recibido ahora el socorro del Tribunal Supremo, que ha garantizado su derecho a ser como los demás niños.
    Adoradas durante siglos como deidades pero recluidas y solitarias en sus templos, las "kumaris" o "niñas diosas" de Nepal han recibido ahora el socorro del Tribunal Supremo, que ha garantizado su derecho a ser como los demás niños.
    + INFO: http://www.averlo.com/Turismo/Asia/33.htm

    16 feb. 2011

    NEPAL, el techo del mundo.

     

    Bandera de NepalEscudo de Nepal

    Nepal se asienta sobre las cumbres del Himalaya meridional, lindando con China por el norte y con India por el sur; tiene las montañas más altas del mundo (superan los 8000 metros) abrazando las nubes, incluyendo los majestuosos Everest (8848 metros) y Annapurna. Además de sus cuatro cadenas montañosas (Colinas Chure, Mahabharat, Himalaya y los Tibetanos Marginales), Nepal también cuenta con vastas planicies al sur del país (no más de 700 metros.); valles fértiles en el centro, y desiertos de gran altitud en el norte.

    Revestido por las mayores alturas del Himalaya, el reino de Nepal es una tierra de sublimes paisajes, sagrados templos, y con uno de los mejores espacios para el trekking (senderismo). Es un país pobre, pero rico en esplendorosos escenarios y tesoros culturales.

    Nepal es un rectángulo de unos 600 por unos 200 km de ancho, con un área de 147.181 km2. Tiene 28 millones de habitantes. Su territorio está dividido en tres zonas: la montaña, las colinas y la zonas del Terai.

    La región del Terai en la frontera con la India, es parte de la cuenca de los ríos Ganges e Indo.

    La región de la colinas (Pahar, en nepalés) linda con las montañas, y su altura varía entre los 1000 y los 4000 m de altura. Dos cordilleras de baja altura, el Mahabharat (también conocido como el "Pequeño Himalaya") y la Cordillera de Churia, dominan la región. Este pequeño cinturón de colinas abarca el valle de Katmandú, el más fértil y urbanizado de los valles transversales.

    La región de las montañas contiene el punto más alto del mundo, el Monte Everest (Sagarmatha en nepalés), en la frontera con China, alcanzando los 8848 metros. Ocho de las diez montañas más altas sobre la Tierra se ubican en el reino. El más grave problema de la zona es deforestación, que trae consigo la erosión y la degradación de los ecosistemas.

     

    Archivo:Map of Nepal (es).png

    La historia de Nepal empieza con los kiratis, que llegaron desde el este en el siglo VII o VIII a.C. Poco se sabe sobre ellos, más que su destreza como pastores y su tendencia a llevar cuchillos largos. Fue durante este periodo cuando el budismo entró por primera vez en el país; se dice que Buda y su discípulo Ananda visitaron el valle de Katmandú y permanecieron un tiempo en Patan.
    Alrededor del año 200 a.C., el budismo decayó y fue reemplazado por el hinduismo, traído por los invasores de India del norte, destronando al último rey kirati. Los hindúes introdujeron el sistema de las castas (que aún perdura hoy) y asentaron el arte y la arquitectura clásica de Nepal.

    Los ingleses les conquistaron y les recompensaron por su ayuda en las guerras contra la India. El rey Tribhuvan subió al trono en 1951 y formó un gobierno compuesto de nobles y miembros del recién creado Partido del Congreso Nepalí. Pero este pseudo-multipartidismo duró muy poco, y tras unas elecciones democráticas trucadas, el nuevo rey Mahendra decidió que un sistema «sin partido» era más apropiado para Nepal, concentrando todo el poder en él.

    La corrupción y la apropiación indebida de ayudas económicas extranjeras continuaron hasta 1989. Los nepalíes, cansados de tantos años de tiranía y sufriendo el embargo comercial impuesto por la India, se manifestaron en una protesta popular llamada Jana Andolan o «el Movimiento del Pueblo», que fue seguida de meses de torturas, detenciones y violentas represiones que acabaron con la vida de cientos de nepalíes. Fue entonces cuando el rey Birendra admitió el multipartidismo democrático, un intento que se lleva con esfuerzo en un contexto de estrecha economía y de un altísimo índice de desempleo, de analfabetismo y de población.

    Tras una guerra civil, el 28 de mayo de 2008, los miembros electos de la Asamblea Constituyente proclamaron la República. El nombre oficial es República Federal Democrática de Nepal.

    La cultura nepalesa se encuentra influenciada por la cultura india por el sur y la tibetana por el norte. Se pueden apreciar varias similitudes en cuanto a vestimentas, forma de vida, lenguaje y comida. Una comida típica nepalesa consiste en el dal-bhat, lentejas servidas con arroz y otros vegetales.

    El folclore es parte integral de la sociedad nepalesa. La rica tradición oral sirve para explicar el sistema de vida, la cultura y las creencias locales, basándose en cuentos contados de boca en boca acerca de amor, guerra, afectos, fantasmas y demonios. Muchas de estas historias son representadas en danzas y canciones.

    La religión es la sangre que da la vida a los nepalíes. Oficialmente es un país hinduista, pero en la práctica, la religión resulta ser un sincretismo de las creencias hinduistas y budistas unidas en un panteón de deidades tántricas. El resto de la población, que no es hindú ni budista, está constituida por cristianos, musulmanes y chamanes.

    Como viajando en el tiempo y sobre una alfombra mágica, Nepal sumerge a los viajeros en el sueño pasado de una ciudad de antiguas calles, flanqueadas por irregulares pagodas de varios techos, esculturas pétreas y cámaras cercadas por máscaras de temibles ojos, al tiempo que giran los molinillos de plegarias y yacen inmóviles los rollos de thangka y alfombras tibetanas. Cantos espirituales, esotéricos himnos tántricos y música nepalí, ya sea de un saringhi de cuatro cuerdas o las notas plañideras de una flauta, envuelven la atmósfera del país.

    El otoño, de septiembre a noviembre, es la temporada ideal para el senderismo, pues a pesar de las bajas temperaturas, el clima es seco y el cielo raso. De todos modos, dada la irregularidad del relieve, no se puede hablar de una climatología general.

    La producción artística y artesanal de Nepal es bella y variada. Entre la artesanía, destacan las antiguas pinturas budistas (thangka), los collares de cuentas, los brazaletes y collares hechos a mano, el «madal» (instrumento musical), las estatuillas de Buda de metal y las tallas de madera. Otros bonitos regalos son los pareos de Pashmina, hechos a mano; los jerseys de lana tejidos a mano; los pañuelos de seda manufacturados; los murales tradicionales; las camisetas de «batik»; los bolsos; y los productos hechos de papel de arroz (lámparas, calendarios, papel de envolver, cuadernos, etc.).

    En mi viaje a Nepal, que era prolongación de Indial del Norte, visité Katmandú y su valle, Pokhara, Patán, Bhaktapur,Gorkha, etc.

    Si estás en forma y amas el senderismo y la montaña, es recomendable hacer el Trekking del Anapurna, de nível intermedio.

    Características técnicas del trekking:
    • Distancia aproximada del recorrido : 250km
    • Altura mínima: 900 metros
    • Altura máxima: 5400 metros
    • Duración del recorrido : entre 15 y 20 días
    • Etapa estándar: en torno a 10 km y 600 metros de desnivel ( de 4 a 6 horas de trekking diario)
    • Etapa máxima: En torno a 15 km. 1200 metros de desnivel en subida y 1400 de desnivel en bajada (de 8 a 10 horas de trekking)
    • Numero de días mínimo por encima de los 4000 metros : 2
    • Numero de días mínimo por encima de los 3000 metros : 7

    Nepal es el país de los caminantes: pocos países ofrecen rutas tan perfectas para el trekking y el senderismo. Además, puedes disfrutar de naturaleza, gentes, arte, religiónes, etc.

    + INFO: http://www.nepal.es/turismo_sub.htm

    15 feb. 2011

    MADABA Y EL MONTE NEBO, lugares especiales.

    Madaba , la ciudad de los mosaicos, se encuentra a 33 km al sudoeste de Ammán; es una ciudad cargada de historia bíblica. Fue conquistada por las tribus de Israel y luego reconquistada y reconstruida por Mesha, rey de Moab, en el siglo IX a.C. La ciudad vivió su esplendor durante la época bizantina, en la que los arzobispos encargaron la construcción de las iglesias y su decoración. En la actualidad, una importante comunidad cristiana (en su mayoría griega ortodoxa) vive en Madaba.

    Para visitar: la iglesia de San Jorge, por su famoso mosaico que representa un mapa de Palestina, el Parque arqueológico, que conserva dos bellos paneles de mosaicos (no te pierdas el de la "sala de Hipólito")

    ; restos de la ciudad romana, así como cimientos de ricas residencias bizantinas y, por último, la iglesia de los Santos Apóstoles (578) que contiene un magnífico mosaico donde aparece, en el medallón central, la diosa del mar.
    El monte Nebo (a 12,5 kilómetros de Madaba) es el lugar donde supuestamente se encuentra la tumba de Moisés. Se aconseja visitarlo por la mañana temprano (el lugar abre a las 07:00). El cielo aún permite contemplar las formidables vistas de la depresión del Jordán y el Mar Muerto, antes que la fuerte evaporación de sus agua suma el paisaje en una bruma espesa. A lo lejos, sobre las colinas de Judea, en ocasiones se divisa la zona alta de Jerusalén.
    El memorial de Moisés, uno de los santuarios más venerados de Jordania, se compone de los restos de la basílica, edificada por los monjes en el siglo VI, que incluía edificios más antiguos. El coro pertenecía a la primera iglesia (de tres ábsides), edificada en el siglo IV, en memoria de Moisés. En el baptisterio-diaconicón se encuentra el mosaico más hermoso (fechado en 530) que ilustra escenas campestres (observa el detalle singular del personaje negro que tiene atado un avestruz).
    Otro baptisterio presenta también un bonito mosaico en el que se alternan ovejas y árboles frutales, mientras que la capilla de la Theotokos, dedicada a la Madre de Dios, ha conservado un pavimento que representa gacelas, toros y símbolos cristianos.
    El Monte Nebo es el legendario lugar donde Yahvé mostró a Moisés, la Tierra Prometida, tras 40 años de peregrinación por el desierto y cruzar el Mar Rojo. Es impresionante la vista sobre el Valle del Jordán, el Mar Muerto, el desierto de Judea, y la localidad de Jericó.
    + INFO: http://sp.visitjordan.com/Default.aspx?tabid=189