25 abr. 2012

JIVA, ciudad-museo al aire libre.

Jiva es una ciudad de Uzbekistán situada al suroeste del país, en la provincia de Corasmia.

Fue la antigua capital de la región histórica de Corasmia, así como del Kanato de Jiva. DSCF0484

Según la leyenda, Jiva fue fundada en el lugar en el que Sem (el hijo de Noé) cavó los pozos Keivah. Jiva fue, hasta principios del siglo XX, la capital de Corasmia (que fue un reino vasallo del Imperio persa). La región, particularmente árida, desarrolló un complejo sistema de irrigación a partir del II milenio a. C. y fue ocupada por diferentes conquistadores: persas, griegos, árabes, mongoles y uzbecos.

Se presume que es la ciudad natal del matemático al-Juarismi (c. 780850), y del gran sabio enciclopedista al-Biruni (9731048).DSCF0492

 

El barrio de Itchan Kala está en la parte interior de la ciudad de Jiva, atrincherado detrás de las murallas de piedra que alcanzan una altura de unos doce metros, forma parte del antiguo oasis que era la última etapa de las caravanas antes de que éstas se adentraran en el desierto en dirección a Irán.   Se conservan muchos de sus antiguos monumentos y la ciudad constituye un ejemplo coherente y bien conservado de la arquitectura musulmana del Asia Central con unas construcciones sobresalientes como la mezquita Djouma, los mausoleos, las madrazas y los dos magníficos palacios edificados a principios del siglo XIX por el Khan Alla-kouli.

Desde 1990 el barrio de Itchan Kala forma parte del Patrimonio de la Humanidad de la Unesco.DSCF0529

Khiva es una ciudad museo, el centro histórico esta protegido ya desde los tiempos de la Unión Soviética. Parece de cuento. Es como Granada o Toledo pero en versión Asia Central.  Madrazas, mezquitas, minaretes, caravansares. Aqui todos los edificios albergan, o bien museos o bien tiendas de souvenirs. Esta cerrada por unas murallas de barro y paja prensada. Hay cuatro puertas de acceso flanqueadas por portalones con torretas.

En Khiva, los coches no pueden entrar en el recinto amurallado. Al noroeste de la ciudad está la Antigua Ciudadela Kounia Ark con su palacio, el harem, sus mezquitas y su pequeño museo. Una vez fuera, en la calle principal, se puede admirar el mausoleo de Saïd Alaouddine del siglo XIV, cuya tumba está decorada con baldosas barnizadas de azul y blanco y motivos vegetales. Hay que visita la mezquita de Djouma (del viernes) con sus 218 columnas de madera esculpida. Detrás, el interior del mausoleo de Pahlavan Mahmoud, que está cubierto de azulejos. Muy cerca se levanta Tach Khaouli, el minarete más alto de Khiva, de 45 m de alto. Se le conoce como el Minor o inacabado.DSCF0515

 Khiva, ubicada en un antiguo oasis en medio del desierto, era una etapa obligada de las caravanas de la Ruta de la Seda que se dirigían a Irán. En el s XIX, Khiva era un importante centro del comercio de esclavos y el lugar lo habitaban bravos comerciantes que se adentraban en un desierto plagado de bandidos. El recinto amurallado Ichan Kala alberga un interior de calles adoquinadas y  mas de 50 magníficos monumentos históricos, además de 250 casas antiguas de estilo islámico, construidas entre los siglos XVII y XIX; todo ello rodeado por murallas de tierra apisonada, formando un conjunto en el que parece que el tiempo se ha detenido. DSCF0533

Hay viajeros que dicen sentir el espíritu de las mil y una noches, aunque otros piensan que la ciudad tiene vida desde las 10 de la mañana hasta las 6 de la tarde, cuando la mayoría de los turistas abandonan la ciudad. Nosotros, que pasamos 2 noches en la ciudad, pudimos pasear y tomar unas cervezas y la verdad es que estaba tranquila.

Son muchos los edificios que se pueden visitar en Khiva, solamente citaré una pequeña selección de los más impactantes y que más me gustaron a mí:

  • En la calle principal destaca el “minarete inacabado” - Kalta Minor- , símbolo de Khiva, un impresionante minarete de enormes proporciones  completamente cubierto de azulejos brillantes de color turquesa y verde. Su construcción se atribuye al gobernante Muhammad Amin Khan , que pretendía construir el minarete mas alto del mundo, pero su asesinato en 1855 lo dejó incompleto. La altura actual es un tercio de la prevista.DSCF0579
  • Mezquita de Juma (Mezquita del Viernes) pasa desapercibida,  no se distingue fácilmente por la estrecha puerta labrada que hay en la calle principal y que nos introduce directamente en el patio de 218 columnas de madera tallada. Estas columnas presentan adornos de un estilo particular que sólo se encuentra aquí y que se conoce como “talla Khorezm”. DSCF0552
  • Se puede acceder a la Torre (47 m) por una estrecha y oscura escalera de caracol. En la subida vamos tropezando con parejas que aprovechan la oscuridad para sus arrumacos y se sienten cohibidos por nuestra presencia. Desde arriba se ven los límites de la ciudad amurallada, de un uniforme color crema y rompiendo esta uniformidad las brillantes e imponentes fachadas de azulejos verdosos que aparecen aquí y allá.DSCF0523
  • Palacio de Tash Khovli, en el que vivían  parientes de los gobernadores. Un enorme portón da acceso al gran patio rectangular del palacio, al que asoman los miradores del piso superior. Cerca de la puerta se encuentra un escenario sostenido por columnas de madera y recubierto de cerámica, seguramente el lugar de entretenimiento de los nobles. Unas escaleras suben hasta un corredor abierto al patio con pequeñas puertas que dan acceso a las habitaciones. El palacio está decorado con techos de madera policromada y paredes forradas de cerámicas que podemos ver de cerca, tocar y disfrutar, filigranas de cerámicas que nos llevan a disfrutar uno de los interiores mas impresionantes de Khiva.

DSCF0560

  • Al lado de la puerta del Oeste, la Ciudadela Kunya Ark , lugar de residencia de los khanes, iniciada en 1686 por Arang Khan.  La Ciudadela albergaba un arsenal, una fábrica de pólvora, varios edificios oficiales, almacenes, cocinas, casetas de vigilancia, un establo y un área de desfiles, aunque actualmente solamente queda un salón de recepciones oficiales, una mezquita  y un harén. Pero lo más destacable del lugar es la impresionante vista del conjunto de la ciudad.DSCF0532

  Jiva o Khiva, un lugar para soñar y que no te deja indiferente. Muchos piensan que es la ciudad más bonita de Uzbekistán y es donde comienzan o terminan los viajes al país.

  Nosotros terminamos aquí nuestro viaje, ya que nos fuimos a Urgench, sin ningún interés turístico, tomamos un vuelo de regreso a Taskhent y de ahí, el vuelo de regreso a Europa.

+ INFO: http://www.centralasia-travel.com/sp/countries/uzbekistan/sights/khiva/

SHAKHRISABZ, la ciudad verde.

Aunque no posee la grandeza y trascendencia histórica de otras ciudades más importantes del país, como  Khiva, Bukhara y  Samarcanda, Shakhrisabz tiene algo especial que la hace diferente del resto, y es que ha sabido guardar toda la esencia de las tradiciones y cultura de esta zona de Asia central y de las costumbres de los pueblos más antiguos de Uzbekistán. DSCF0325

LA CIUDAD DONDE NACIÓ TAMERLÁN

Tamerlán, Timur Lang, o Timur el Cojo por el impacto de una flecha en su muslo derecho y que le dejaría cojo de por vida, nació en Shakrisabz.

Al hablar de Tamerlán dos mundos completamente opuestos se dan cita en su personalidad, por un lado era un militar insaciable que conquistaría media Asia, y por otro lado estaba su carácter protector hacia las artes.

Un ansia conquistadora que proviene de sus orígenes mongoles, y es que se dice que era pariente lejano de Gengis Khan, y una protección del mundo de las artes por la influencia del mundo musulmán.

Durante su reinado en el siglo XIV, Tamerlán logró algo que parecía imposible de hacer, que Shakrisabz empequeñeciera a Samarcanda y Bukhara, dos de las ciudades más importantes de la época en toda Asia central, y punto de encuentro de miles de comerciantes que hacían la ruta de la seda. Muchos de los monumentos que en la actualidad se pueden contemplar en Shakrisabz fueron construidos gracias a él.

MONUMENTOS QUE VER EN SHAKRISABZ

Entre los monumentos que se pueden contemplar de Shakrisabz, cuyo centro histórico fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en 1.993, destacan los siguientes:

  • Palacio Ak-Saray: también conocido como “el Palacio Blanco”. Era el palacio de verano de Tamerlán. Actualmente sólo se conserva de este edificio dos partes de la entrada, cuyas dimensiones son gigantescas. Cubierta con colores azules, blancos, y mosaicos dorados, este crisol de bellos colores y el tamaño de las partes, nos traslada a un mundo en el que la ostentación decorativa y el carácter colosal que en estas construcciones había era un reflejo de poderío. La magnitud de las dos partes conservadas, con una altura de más de 40 metros puede dar una idea de la inmensidad del palacio en su interior. DSCF0326
  • Mezquita de Kok Gumbaz: llamada también “la Mezquita de la Cúpula Azul” por su cúpula que de este color se alza hacia el cielo de Shakrisabz. Fue mandada construir por Ulugbek en 1.437 en honor a su padre, Shah Ulugbek, hijo de Tamerlán. DSCF0341
  • Mausoleo de Djankhangir: a pocas calles de la Mezquita de Kok Gumbaz se encuentran unas ruinas de un complejo de mausoleos llamado Dorussaodat que Tamerlán mandó construir en 1.392. El mausoleo principal que sobrevive es el de Djankhangir, que era el hijo menor de Tamerlán.

DSCF0342

  • Mezquita de Khazrati Iman: del siglo XIX, su nombre hace mención a un iman del siglo XVIII líder religioso de Irak. La leyenda acompaña a esta edificación rodeada de bellos jardines, y aunque que no está demostrado que el iman Jazrati hubiera llegado a estar en este lugar.

Shakrizab es un alto en el camino entre las ciudades más significativas del país: Samarcanda y Bujará.

+ INFO: http://www.centralasia-travel.com/sp/countries/uzbekistan/sights/shakrisabz_history/

17 abr. 2012

BUJARÁ, la perla del Islam.

Bujará es la quinta ciudad más grande de Uzbekistán. Tiene una población de 323.900 habitantes. Su centro histórico fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en el año 1993.

Bujará es, junto con Samarcanda, una de las dos ciudades históricas de la cultura tayiko-persa en Uzbekistán. La mayor parte de su población es cultural y lingüísticamente tayika, a pesar de que la ciudad, como Samarcanda, fue incorporada a la República Socialista Soviética de Uzbekistán durante el período soviético.DSCF0363

Bujará ha sido uno de los principales centros de la civilización iraní a lo largo de la historia. Su arquitectura y sitios arqueológicos forman parte de los pilares de la historia y arte persa. La región de Bujará fue durante un largo período parte del Imperio persa. Ha sido tradicionalmente el principal centro de cultura islámica en Asia Central, y el principal centro de peregrinación musulmana del mundo tras La Meca.

En Bujará vivió durante muchos años el pensador persa Avicena, y de ella era natural Bujari, uno de los principales recopiladores de tradiciones del profeta (ahādīz) de la tradición musulmana sunní.

Bokhara, Buxoro o Bujará  era un oasis importante en la ruta del desierto y ha sido habitada desde hace al varios milenios
Fue fundada ya hace 2.500 años, y ha sido un importante centro para las civilizaciones persa, turca y árabe.

En el siglo XVII Durante el esplendor de la civilización islámica, fue un centro importante en el area cultural, religiosa y cientifica, incluso cuentan los historiadores que rivalizaba con Bagdad.

DSCF0468

 

Actualmente es el hogar de más de 350 mezquitas y 100 madrasas y alberga  ciudadelas y mausoleos y unos alrededores interesantes lo que hace que sea una  ciudad con muchos atractivos, entre los que destacan :

  • El Shakristan y el Complejo monumental Poi Kalyan: En su centro histórico se encuentra el Shakristan, donde se ubica el palacio de los emires.
  • También se ubica el Minarete Kalyan de 46 metros de altura, la construcción más elevada de Bujara., conocida como la torre de la muerte (ya que todos los delincuentes condenados eran arrojados desde el minarete). Fue construida en 1127 y es una de las pocas estructuras que han sobrevivido a la invasión mongola.

    Enfrentadas en una plaza están la Mezquita de Kalyan y la Ulug Beg Madrasa (la más antigua de Asia central). La Mezquita Kalyan es del siglo XV, es de las Mezquitas más impresionantes de Asia Central destaca su enorme cúpula decorada en color turquesa.

DSCF0387

  • Ciudadela El Ark.  Es la estructura más antigua de la ciudad y la residencia de los emires de Bukhara. Aquí han habitado varias generaciones de gobernantes locales y se encuentran talleres de artesanías, almacenes, una prisión, un harén, la mezquita del Emir y varios museos: el Museo de Historia, el Etnográfico y el de filatelia.DSCF0356
  • Mausoleo de Ismail Samani.
    Considerada como la más bella construcción de la arquitectura musulmana del siglo X, se erigió en el año 902 para guardar los restos de Samani, fundador de la dinastía de los Samánidas, además de los restos de su padre y su nieto.
    El edificio tiene símbolos zoroástricos como el círculo y los cuadros anidados, simbolizando la eternidad.
    e trata de uno de los monumentos más antiguos de ladrillo cocido que se conserva perfectamente.
    Su arquitectura es sencilla y armoniosa, proporcionada y original, sin ningún tipo de cobertura exterior.

DSCF0345

  • Plaza Liabi-Khauz.
    Su nombre proviene del embalse que en el siglo XVII proporcionaba agua potable a la ciudad.
    En esta plaza están la Madrassa de Kukeldash, la Mezquita-khanaka, la Madrassa de Nadir-Divan-Begi (con su fachada de pájaros), y una serie de bazares cubiertos.DSCF0464
  • Bazares cubiertos.
    En la actualidad existen tres bazares: el Taqui-Sarrafon (cambiadores de dinero), el Taqui-Telpak Furushon (tejedores de alfombras) y el Taqui-Zargaron (joyeros).

DSCF0392
Pero Bujara es mucho mas incluso en los alrededores puede visitarse un antiguo Palacio de los Emires muy bien conservado, con interiores con la típica decoración de la zona y el impresionante Mausoleo de Bahautdin Nakshbandi-

  •  Chor Minar.Su nombre significa “cuatro minaretes” pero no son minaretes sino ornamentaciones coronadas por cúpulas azules de lo que fue la puerta de una gran Madrassa construida en el año 1807. Es  uno de los "iconos" de Bujara y al que pudimos llegar tras callejear por la ciudad.DSCF0472

En la plaza de Liabi-Khauz hay una estatua de Nasrudín, un personaje muy conocido en el mundo islámico. De la tradición popular sufí, Nasrudín, el maestro,  es un antihéroe del Islam, cuyas historias sirven para ilustrar e introducir las enseñanzas sufíes.

DSCF0459

    Cada una de sus historias-fábulas hace reflexionar a quién la lee u oye. Sus enseñanzas van desde la explicación de fenómenos científicos y naturales a la ilustración de asuntos morales. Está considerado como un “Don Quijote” islámico porque acostumbra a ser cuerdo en su locura y abarca todo el ingenio popular del oriente, transmitiendo de forma simple el sufismo, que es el islam mítico, el “camino del amor”, con una gran variedad de prácticas e interpretaciones, es más una filosofía que un dogma y más flexible que la norma musulmana común.
Bujará,  una ciudad con mucho que ver y pasear.

+ INFO: http://www.fronterasdepapel.com/feb_marzo2009/Bujara_Uzbekistan_ruta_seda.htm


 




   


   









   




   









   










 

 

12 abr. 2012

SAMARCANDA, centro del Universo.

  Samarcanda: Al oír este nombre se despierta nuestra imaginación y soñamos con las mil y una noches, la ruta de la seda y las fantasías orientales.

A esta ciudad se la ha llamado de muchas maneras y todas elogiosas: joya del Islam, perla de Oriente, centro del Universo, ciudad mausoleo…. Y todo porque los arqueólogos la han llegado a comparar con Babilonia y con Roma.
Ha sido una de las ciudades mas pobladas del Asia Central y cuando fue fundada, en el año 700 antes de Cristo, se la denominó Afrasiab y Marakanda.DSCF0121


Una historia accidentada:
Era la capital del Reino de Sogdia cuando - en el año 329 A.de C. – la conquistó Alejandro Magno que además se casó con  Roxana, una princesa de aquel reino. Tras la muerte de Alejandro tuvo que defenderse de todo tipo de invasores , fueran persas, árabes u otros pueblos Desde el siglo VI era el gran centro político y cultural de Asia Central y cuando en el siglo VIII llegó el Califato, se convirtió en el centro de la cultura musulmana,DSCF0128
En el 1220 los Mongoles casi la destruyen por completo y con los Timúridas y su jefe Amir Tamour ( mas conocido como Tamerlán ) Samarkanda fue la capital de su Imperio que fue potente pero efímero pues solo duró 1 siglo.
Estamos hablando de los años 1370 a 1499. Años de paz y prosperidad bajo la mano de hierro de Tamerlán. Lo positivo de ello es que la mayoría de los grandes monumentos de esta ciudad son de aquella época; de manera que – en un solo siglo – Samarkanda se convierte en una increíble ciudad de minaretes y grandes cúpulas turquesas.
De capital del país a capital industrial:
Más tarde, con Ulug Bek ( nieto de Tamerlán ) se convierte en el centro científico más importante de su época, puesto que Ulug era astrónomo y matemático.
En la Edad Moderna, pasa a ser capital del Khanato de Bukhara y en 1868 fue conquistada por los rusos e incorporada a su imperio. Los Rusos la hicieron capital del UZBEK en 1925. Pero, cuatro años mas tarde, ellos mismos trasladaron la capital del país a Tashkent , si bien Samarkanda continuó siendo el centro económico y cultural de los uzbekos.
Tras la independencia de la URSS, en 1991, esta ciudad adquiere un gran desarrollo industrial y turístico. Ciudad de las grandes cúpulas y mosaicos turquesas que sigue suscitando la admiración del viajero; y la referencia más importante  de la Ruta de la Seda. En industria es la sede de la factoría de coches Daewoo y sus empresas subsidiarias.

La Plaza Registan, una gran joya de AsiaDSCF0156
La gran joya de Samarkanda es la Plaza Registan , corazón de la ciudad, el conjunto mas grandioso de Asia central y uno de los mas bellos del Islam. Su nombre significa “ plaza de arena “ y así ha sido durante siglos, por la acumulación arenosa que presentaba. El lugar ha sido restaurado en su esplendor original y la plaza urbanizada para su mejor contemplación. No han faltado problemas con este conjunto cuyas tres medersas han servido de almacén de cereales durante la dominación rusa, y la plaza ha contemplado todo tipo de manifestaciones políticas y antirreligiosas. Hoy en día, se han respetado sus antiguas funciones sagradas aunque no tenga estudiante alguno. Se han estabilizado los minaretes, reconstruido las cúpulas azules, restaurado los coloridos mosaicos y evacuado los mas de dos metros de arena y tierra que los siglos habían depositado en la plaza. Si bien Tamerlán se afanó en construir mezquitas y mausoleos, su nieto Lug Bek , levantó medersas para la enseñanza del Islam y de diversas ciencias profanas.

  • La medersa de Ulug BegDSCF0189
    La primera medersa ( ó madrasa ), situada a la izquierda del conjunto de la Plaza Registán lleva su nombre. Construcción de gran altura y envergadura , está perfectamente equilibrada por la elegancia de sus formas y la belleza de sus mosaicos . Dos estilizados minaretes enmarcan la fachada principal cuya parte central esta ocupada por una monumental y altísima puerta – se decia que dos o tres veces mas alta que el cielo - por la que se accede a un bello patio interior ajardinado en cuyos dos pisos de arcadas se distribuyen las cincuenta “hujras” ( o celdas de estudiantes ) de la madrasa. Era capaz de acoger cien estudiantes de Islam y ciencias profanas y en ella, el mismo Ulug Beg había enseñado su gran pasión que era la astronomía.
    Su restauración coincidió con el 600 aniversario de Ulug Beg ( año 1994 ) y el interior ha recobrado todo el esplendor que tuvo en su época. Secularizada también por los rusos, actualmente esta madrasa utiliza sus salas interiores como lugar de congresos y reuniones; y en su hermoso patio se celebran las cenas oficiales con muestras de folklore para los asistentes internacionales.
  • La medersa Tilia Kari:DSCF0170

DSCF0164

 

DSCF0159

 

  •   La segunda medersa, en el centro del conjunto, es llamada Tilia Kari y tiene nada menos que 75 metros de longitud; su construcción data de 1646 a 1660. Dos alas con dos pisos de “hujras” forman la gran fachada mientras flanquean una inmensa puerta y dos pequeños minaretes completan el espectacular edificio. Pasando al interior, las hujras rodean todo el perímetro del patio ajardinado y están reconvertidas en boutiques de artesanías y regalos. Sobre el lado izquierdo de este patio está la Sala de Oraciones cuyo “mihrab “, nichos y bóvedas de mocárabes han recuperado sus magníficos tonos dorados. Esta sala – convertida en un pequeño museo – esta rematada externamente por una gran cúpula turquesa que dignifica aún más esta medersa.
  • La medersa de Chir Dor:DSCF0160
    El nombre de la tercera medersa significa : puerta de los leones y data de 1619 a 1636. Con una estructura bastante similar a la de Ulug Beg - que tiene justamente enfrente – es la mas pequeña de los tres edificios de la plaza Registan. Además es famosa porque en su fachada resaltan dos leones (tigres) amarillos situados en el arco de la inmensa puerta de entrada; leones que portan unos soles con cara humana rodeados de rayos. Esto recuerda la simbología solar de Zoroastro y quizás la astronomía de Ulg Beg. Sin embargo es conocido que, en el Islam, es una herejía la representación del sol y de animales. Por esto mismo, al arquitecto que construyó esta medersa acabó condenado a muerte por herejía. Dos pequeños minaretes y una cúpula que completan el conjunto se decoran con mocárabes en las zonas exteriores.

 La mezquita de Bibi – Khanoum

Cuenta la tradición que para su construcción se emplearon 95 elefantes traídos de la India, a fin de que tirasen de las carretas repletas de mármoles. Así como 200 arquitectos y 500 obreros. Tamerlán acudía diariamente a supervisar los trabajos y, en su generosidad, arrojaba algunas monedas a los “obreros” si quedaba satisfecho de la obra. La fachada es sencilla pero grande en magnitud: una inmensa puerta, franqueada por dos minaretes de 50 mtrs. de altura da paso a un enorme patio con suelos de mármol y algunos árboles; en su centro se sitúa un gran catafalco en piedra con forma de atril donde estuvo el gran viejo Corán del siglo VII. Frente a la entrada está el mausoleo de Bibi Khanoum, princesa china, probable esposa de Tamerlán. DSCF0320

Cuatrocientas pequeñas cúpulas, soportadas por columnas marmóreas, forman una galería de “hujras” que delinea el contorno del gran patio. El conjunto se completa con una soberbia cúpula en color turquesa, de un original diseño en múltiples gajos. Toda la decoración se hizo en mármoles, tierra cocida y mosaicos multiformes donde alternan los tonos dorados con varias gamas de azules. La sala de oración no se visita, y puedo asegurar que esta mezquita impresiona por su dimensión arquitectónica. A pesar de su valor artístico y posiblemente por su gran tamaño, los rusos la utilizaron como almacén para las cosechas del algodón y, en razón a su deterioro, comenzaron una restauración a partir de 1974.

  La colina de Afrosiab

El lugar ha sido excavado casi al completo, también restaurado totalmente y reorganizado con jardines y escaleras que hacen la visita cómoda y muy agradable. Parece ser que el rey Afrosiab dio nombre a estas 200 ha., que muy bien pudieron ser el núcleo principal del reino de Sogdian, cuya capital, Maracanda fue destruida por Alejandro Magno en el siglo IV antes de Cristo. Por este lugar llegó hacia el año 676, Koussam-Ibn-Abbas, primo de Mahoma, para convertir al Islam toda la Sogdiana, que hasta entonces practicaba el Zoroastrismo, religión de origen persa.

Esta colina de la actual Samarkanda, fue el centro de estudios astronómicos de Ulug Beg, destruido tras su muerte y dejado a merced del tiempo que lo fue cubriendo de tierra a lo largo de los siglos.

En 1903 un arqueólogo ruso llamado Viatkina que llevaba años de excavaciones por la zona, descubrió las ruinas del Observatorio de Ulug Beg y su famoso Sextante. Durante años sacó a la luz lo que tantos siglos habían ido enterrando y, enamorado del lugar y de sus hallazgos, pidió descansar para siempre en esta colina. DSCF0130

La ciudad-mausoleo:

Siguiendo la tradición clásica, cualquier personaje importante debía construirse su mausoleo, que generalmente dejaba encargado y a veces incluso edificado en vida, solo a la espera de recibir su cuerpo mortal. En Samarkanda abundan los mausoleos, pero nos interesan tres, que están cercanos y pueden visitarse en un corto desplazamiento: Rukhabad, Ak-sarai y sobre todo el de Tamerlán:

El mausoleo GUR – EMIR

 DSCF0294

Su nombre significa “la tumba del emir” lo cual no deja de ser una redundancia con el término de mausoleo.  Por el gran cariño de Tamerlán hacia su nieto, muerto en combate, renunció a ser enterrado en su ciudad natal de Chakhrisabz  y decidió reposar en el nuevo mausoleo, junto con sus hijos y sus nietos, entre ellos el conocido Ulug Beg.

El conjunto de Gur Emir es elegante y armonioso por fuera, y espectacular por dentro.  La existencia además de una tumba dedicada al santón Mur Said Barakah ha convertido a este mausoleo en punto de la ruta de peregrinación de los viajeros que van camino de La Meca.

El mausoleo RUKHABAD

esta cerca del Gur Emir y perteneció a la familia de Sheikh Burkhan y su esposa china Bibi-Halifa, con sus diez hijos. Fue mandado construir por Tamerlán para honrar la memoria de este “ santón “- al que llamaban Sagardji - que fue un hombre respetado por su cualidades morales. Fue edificado en 1380 en tiempos de Tamerlán y muestra una gran sencillez externa ( símbolo del ascetismo de su dueño ) con una cúpula externa que está exenta de mosaicos y colores. Existe la leyenda de que bajo esta cúpula se guarda una caja que custodia siete cabellos del profeta Mahoma. Precisamente por respeto a ellos, Tamerlán siempre se bajaba de su caballo cuando cruzaba por delante de este mausoleo.

El mausoleo AK-SARAI

está situado detrás del Gur-Emir. Data de 1470 y por fuera es clásico pero sencillo, muy escueto, sin color y con ladrillos desnudos. Esto contrasta con el interior mucho más suntuoso. Tiene una cripta octogonal en mármol y la cúpula que cubre este espacio interior presenta una cuidada ornamentación tanto en el suelo como en las paredes; también en el techo que se adorna con una cascada de estalactitas. Los relieves en oro y las bellas gamas de colores nos recuerdan a una rica alfombra persa. DSCF0300

La necrópolis de SHAH-I-ZINDA

A corta distancia de Afrosiab está la segunda joya de Samarkanda: Shah-i-Zinda. Una gran necrópolis y el lugar más sagrado de la ciudad, adosada a los muros más antiguos del casco antiguo. Es un conjunto impresionante, una necrópolis de mausoleos. Allí se asientan nada menos que 22 edificios funerarios de bellísimas portadas, cúpulas y adornos que se asoman a una larga escalinata en forma de calle. La mayoría son del siglo XIV y XV, y parece una apoteosis del arte de la cerámica. Es sin duda,una joya de toda el Asia Central. En lo más alto de la necrópolis se encuentra un cementerio en uso, de tumbas al aire libre.DSCF0242

 

En los países islámicos las familias consideran que el cementerio es un lugar de reunión de vivos y muertos.

En tiempos de Tamerlán, la aristocracia timúrida mantuvo la tradición de levantar mausoleos en este lugar santo. Por ello, Shah-I-Zinda tiene construcciones de diferentes épocas. La base del memorial se remonta al siglo XI y durante nueve siglos se ha seguido construyendo. Con la restauración auspiciada por la UNESCO, todo parece casi nuevo aunque los interiores de cada mausoleo muestran su antigüedad así como también los desastres del tiempo.

Visita de la Necrópolis

Nuestro recorrido comienza en el pórtico de entrada, monumental y elegante construido por Ulug Beg en 1435. Junto a él se suceden tres espacios cubiertos por cúpulas sencillas, donde se ubican una pequeña medersa, una mezquita y un lugar de descanso: el diván o “ iwan ”;

El principio básico que rige los motivos decorativos de este conjunto, es algo clásico en el arte islámico. La repetición ilimitada y simétrica de elementos geométricos y vegetales – pues representar figuras humanas ó de animales está prohibido - producen una sensación de “ horror al vacío “ con una densidad decorativa que llena todas las superficies. Abundan asimismo los elementos de epigráfica esto es, inscripciones en lengua árabe de textos del Corán. DSCF0249

Pasada esta primera puerta, la escalera del paraíso nos lleva a un edificio con dos cúpulas azules casi simétricas; es el mausoleo de Qazi Zadeh Rumí, el mayor de todo el conjunto. Pasada la segunda tchortak aparecen cinco mausoleos distribuidos a ambos lados. Dos pertenecen a imanes y otros dos a una sobrina y una hermana de Tamerlán. El quinto tiene una curiosa forma octogonal y es anónimo.

DSCF0268                        DSCF0253

Una calle ancha y plana con varios cenotafios vacíos, da paso a la tercera puerta tras la cual se concentran los elementos más importantes de Shah – i – Zinda. Al lado izquierdo la mezquita y mausoleo de Touman Aka, joven esposa favorita de Tamerlán del año 1405; y enfrente, lo que para mí es lo mejor del conjunto: la mezquita de Koussam-Ibn-Abbas , el primo de Mahoma, que islamizó Samarcanda . La estancia es rectangular y tiene tres cúpulas al exterior. La siguiente habitación es la ziaratkhana ó Cámara de los Peregrinos, reconstruida en 1334 sobre basamentos del siglo XI. Y finalmente se llega algourkhana ó Cámara Mortuoria donde está ubicada la tumba de Koussam desde 1380. La cámara que es muy pequeña pero de una gran riqueza decorativa, impone respeto al visitante. DSCF0286

Una leyenda – profecía decía que en 1870, Koussam-ibn-Abbas, el santón decapitado, se reaparecería para echar a los rusos del país. La paradoja es que para evitar el culto en este lugar santo, los soviéticos en época de Stalin, convirtieron Cha-i-Zinda en Museo del Ateismo. La independencia de Uzbekistán ha devuelto el carácter sacro a esta calle, los fieles a sus mezquitas y las sepulturas a los peregrinos.

. DSCF0171

Y después de tanta visita cultural, nos fuimos a tomar una cerveza, ya que Uzbekistán es un país islámico, pero se puede beber cerveza e incluso vodka, tradición heredada de los rusos.

Por la tarde, visitamos una fábrica de papel de seda, que se ha recuperado para el turismo y nos fuimos a una cata de vinos, elaborados en la región. No estaban nada mal y algunos incluso eran pasables.

Por la noche, cena y espectáculo folklórico, aunque la música no era muy apropiada. En fin, una buena guinda para ese pastel llamado Samarcanda.

+ INFO: http://www.centralasia-travel.com/sp/countries/uzbekistan/sights/samarkand_history

10 abr. 2012

TASHKENT, la ciudad de piedra.

La capital uzbeca es la ciudad de aire más soviético, aunque lo persa y lo musulmán también están presentes. Está cruzada por enormes avenidas y hay 27 kilómetros de metro, que funciona muy bien. La Plaza del Teatro, antaño un famoso mercado, es el centro con muchos parques y fuentes.

Tashkent es la capital de Uzbekistán, con una población de casi tres millones de habitantes y una red de metro de 27 km, único en toda Asia Central.DSCF0040

Su nombre actual procede de la lengua turcomana, y significa "ciudad de piedra".  Fue durante muchos siglos un punto de paso importante en la ruta de la seda, ruta comercial que unía Asia con Europa.

A pesar de no tener el valor histórico de otras ciudades uzbecas, Tashkent es el principal centro económico y cultural de Uzbekistán.

Antes de ser invadida por los rusos en 1865, era una ciudad de adobe con patios hacia el interior, pero en 1966 sufrió un terremoto que la destruyó casi por completo. En su reconstrucción, tomó un aire soviético, con amplias avenidas y muchos parques. DSCF0043

En 1930, la capital de la República Socialista Soviética de Uzbekistan fue trasladada desde Samarcanda a Tashkent y con ello llegaron las nuevas instituciones y diversas industrias que trajeron consigo a numeroso personal ruso. Este poblamiento se acrecentó en los años de la Segunda Guerra Mundial con la llegada de los evacuados de la Rusia europea y, de este modo, Tashkent llegó a tener, en la mitad del siglo XX, un millón de habitantes.DSCF0015

Debido a la destrucción de muchos de sus edificios históricos tras la Revolución rusa de 1917 y, posteriormente, durante el devastador terremoto de 1966, se ha perdido una gran parte de la arquitectura tradicional de Taskent. No obstante, la recuperación que se ha llevado a cabo de sus edificios históricos, ha hecho que la ciudad posea algunos lugares dignos de ser visitados. En la plaza de la Independencia, destaca el museo de Amir Timur (Tamerlan) de carácter histórico, que ensalza la guerras del emperador mongol.

DSCF0006

Muy cerca, el teatro de la Opera, con una gran plaza y fuente cibérnetica. Caminando, seguimos hasta el Palacio del Duque Nicolás, nieto del zar de Rusia, que fue desterrado a Tashkent.DSCF0031

En la Ciudad Antigua, la mayoría de los edificios islámicos han sido restaurados o reconstruidos. Forman un atractivo conjunto  con edificios limpios, airosos, con aire persa, azulejos, rejillas de ladrillo, minaretes y unas preciosas cúpulas azules. La zona monumental se concentra en torno a dos áreas : la de Eski Shakhar y la zona del Chor-Sú .

La plaza Khast Imam y sus cúpulas azules:
- El Mausoleo de Kaffal Shashi ( Abou Bark Mohammed ) honra la tumba de este doctor del Islam, filosofo y poeta que vivió entre los años 909 a 979. El edificio es del siglo XVI , cuando se extendió la santidad de este doctor y se traslado allí su tumba. Es un lugar de devoción para las mujeres con problemas de infertilidad que tratan de salvarse de esa maldición restregando su cara con el polvo de la tumba.
DSCF0049

- La Madrasa de Barak Khana, descendiente de Tamerlan, es el centro administrativo del Mufti de Uzbekistan , jefe supremo del Islam oficial del país. Construida en el siglo XVI destaca su fachada de mosaicos azules e inscripciones coránicas. Esta madrasa ó medersa abriga un patio con rosales y 35 “hujras" o habitaculos donde vivían los estudiantes coranicos.

DSCF0080
- La Mezquita de Tella Sheikh, también del siglo XVI es la principal mezquita de los viernes de Tashkent. Posee una bella biblioteca que solo pueden visitar los hombres y en ella está el Gran Corán de Osmán , escrito hacia el año 655 y que se considera el más antiguo del mundo. Se cuenta que, cuando el general Kaufmann conquisto Tashkent en el año 1865, se lo llevó al Zar Alejandro II a San Petersburgo como regalo. Esta joya del Islam regresó a Tashkent en 1989, año en que comenzó su pública exposición en un denominado Museo de los Coranes realmente interesante.DSCF0092
- La cercana mezquita Nomozgoka se levantó en el siglo XIX y ha llegado a ser el Instituto Islámico del imán Ismail Al Boukhari. Conjuntamente con la medersa Mir-i-Arab de Bhujara han sido los dos únicos “ seminarios “ islamicos del Uzbekistan sovietico . De ellos salen unos 25 imanes o muftis que estudian el Coran y otros conocimientos del Islam, durante cuatro años.

 DSCF0096

El segundo conjunto de interés en la ciudad antigua gira en torno a la plaza Chor – Su y su colorido mercado, que significa literalmente : cuatro caminos. Dominando esta plaza destaca una impresionante madrasa: la de Kukuldash a la que se accede por una escalinata levantada en el siglo XVI por el visir de este nombre se vio convertida por los rusos en almacén y posteriormente en museo. Hoy esta totalmente restaurada y rehabilitada para su función religiosa . A su gran patio interior se asoman 38 salas donde estudian 250 jóvenes durante tres años.
Tras la fachada posterior de esta medersa su encuentra el gran Mercado de Chorsu que es el principal bazar de Tashkent y paraíso de las fotos para el viajero y un recreo para la vista por su variedad, colorido y diversidad étnica. Allí es donde probamos nuestro primer pan uzbeko,               ¡ riquísimo! y que seguiríamos comiendo por todo el país.DSCF0098

En él todo esta ordenado por zonas y materias en función de las mercaderías. La zona mas llana, cercana a la medersa, reúne a los vendedores de ropas, menajes domésticos juguetes y actividades variadas que poco tienen con el comer.  Mas al fondo tienen su sitio las frutas y verduras – abundantes y bien cultivadas en este país - con puestos grandes y bien organizados , junto a mujeres que ofrecen, en cestos, sus propios productos. No faltan los cesteros y hasta algunos recuerdos tradicionales del país como los muñecos de madera.DSCF0106

Y por la noche, nos fuimos a visitar el metro, que algunos consideran similar al de Moscú por sus decoraciones artísticas. De estilo soviético, está tajantemente prohibido hacer fotos en su interior, pero se puede recomendar como atracción turística aunque hay que tener cuidado con la policía y los empleados del metro que abundan en todas las estaciones. Si vas sólo te harán abrir la mochila para prevenir posibles atentados. Más info, en el link de abajo.

Y ésta es la pequeña crónica de mi paso por Tashkent, que a pesar de no ser una ciudad  tan turística como las que vienen detrás, puede servir como introducción al país.

+ INFO: http://www.diariodelviajero.com/uzbekistan/tashkent-uzbekistan-un-paseo-por-la-ciudad

http://www.viajablog.com/el-metro-de-tashkent/