30 de dic. de 2012

Tras Os Montes, región aislada y olvidada.


Solitaria y hermosa, la región de Tras-os-montes ha pasado de ser una de las zonas más pobres de Europa a convertirse en uno de los destinos más apreciados del turismo rural.
En el noreste de Portugal se encuentra una de las zonas más aisladas de Europa, una región en la que todavía se pueden encontrar niños conduciendo una yunta de bueyes, manadas de lobos persiguiendo ciervos y donde el tiempo parece fluir más lentamente.
En Tras-os–montes la línea divisoria con Galicia, Castilla y Portugal apenas existe. Si nos introducimos en esta región desde tierras zamoranas no tardaremos en percatarnos que existe cierta unidad cultural entre el lado portugués y el lado español, una unión marcada por la lengua, la gastronomía, la arquitectura y las leyendas. Así, los pueblos que rodean el lago de Sanabria tienen más que ver con la bella Bragança que con Burgos, y Bragança posee más relación con los sanabreses que con Lisboa o Porto.
Tras-os-montes acoge una de las reservas naturales más grandes de todo el territorio lusitano, el Parque Natural de Montesinho, una extensión de 75.000 hectáreas que incluye los municipios de Bragança y Vinhais y que cuenta en su interior con las sierras Montesinho y Coroa. La altitud de estas tierras no demasiado abruptas es de entre 400 y 1486 metros, y están atravesadas por los ríos Sabor, Baceiro, Onor yTuela. Brezales y ‘toxos’ cubren buena parte de este Parque Natural, combinados con amplias extensiones de roble atlántico por donde transita una de las poblaciones de lobo más importantes de Europa occidental. Los amplios paisajes de Tras-os-montes también son recorridos por corzos, ciervos y jabalíes y su cielo es sobrevolado continuamente por buitres leonados, águilas reales y ratoneros.
Si el patrimonio natural es excepcional, el artístico no lo es menos. Estas tierras llevan siendo transitadas por los seres humanos desde el Paleolítico, y dejaron aquí sus huellas celtas, romanos, suevos y visigodos.
La población más importante de esta región es Bragança, una preciosa localidad encaramada en lo alto de un cerro dominado por una fortaleza de aspecto imponente.

 

La región transmontana presenta dos zonas bien definidas: la Tierra Caliente y la Tierra Fría. Es la altitud la que determina estas áreas, puesto que aquella ejerce una influencia relevante en el clima de cada una de ellas. De un modo general, la Tierra Fría corresponde a las zonas situadas por encima de los 600 metros y que se caracterizan por veranos amenos e inviernos rigurosos, en donde se incluyen los municipios del Alto Trás-os-Montes, como Montalegre, Boticas, Chaves, Vinhais, Bragança, Miranda y Vila Pouca de Aguiar. La Tierra Caliente, con veranos ardientes e inviernos amenos, abarca los valles de los ríos Tua, Sabor y Duero Superior, y es aquí donde se sitúa Mirandela.

En la Tierra Fría se distingue, además, la subregión de  Barroso, junto a la frontera con Galicia, formada por los municipios de Montalegre y Boticas, una zona que mantiene interesantes costumbres y tradiciones comunitarias.
 
Hacia el norte, el este y el oeste, encontramos el Parque Natural de Montesinho, que posee algunos de los más hermosos paisajes de Portugal.
 
La meseta mirandesa es un mundo aparte, con un idioma propio, reconocido oficialmente, y paisajes de ensueño. El Parque Natural del Duero Internacional, a lo largo de ambos lados de la frontera, es uno de sus mayores atractivos. Otro es la forma como protege y mantiene sus tradiciones, desde el toque de la gaita de foles y la danza de los pauliteiros, hasta la fabricación artesanal de navajas en la aldea de Palaçoulo o la protección de la raza local de burros en Atenor.
 
También es digna de nota Chaves, ciudad amurallada de la raya, con un centro medieval y un puente romano, así como Mirandela, la princesa del Tua, cuyo vasto espejo de agua ha traído a la ciudad varios campeonatos internacionales de motonáutica. Deben, igualmente, referirse lugares tan austeros y auténticos como Vinhais o Vimioso, esa preciosidad que es el castillo Algoso, Freixo de Espada à Cinta, tierra de los portales góticos, Torre de Moncorvo, capital de los almendros en flor, Macedo de Cavaleiros, Vila Flor o Alfândega da Fé.
 
En lo que a gastronomía se refiere, empecemos por la tajada o posta: a la mirandesa o a la transmontana, con ajo o aceite, lo importante es que el trozo de ternera sea alto, tierno y lleno de sabor. Luego, tenemos el cocido, la sopa de cáscaras o la fabada. A continuación, los embutidos y los ahumados, además de los platos de caza. Y para terminar, no podemos olvidar los quesos ni los dulces: de huevos o de almendras. La gastronomía, reina de la divulgación turística de la región, puede ser el primer pretexto para visitar esta tierra, generosa en el plato y sencilla en el acogimiento.
 
En la artesanía, el hombre forja el hierro y modela la madera, mientras que la mujer trata de la seda, teje el lino, borda las telas y ahúma los embutidos en la chimenea. Entre los principales íconos de la región se incluyen, además de los  Pauliteiros de Miranda y de los Caretos de Podence (en Carnaval), las Fiestas de los Rapazes, por Navidad y Fin de Año, en las que se usan máscaras y trajes tradicionales.

+ INFO: http://es.blog.visitportoandnorth.travel/touring/tras-os-montes-patrimonio-construido-historico-y-cultural_es/#.UOHjpW-yHWk

BARCELOS, el gallo de Portugal.


A orillas del río Cávado, Barcelos es una ciudad alegre y risueña como las gentes de la región del Minho. Monumento ao galo

Si te gustan las fiestas y romerías - la fiesta de las Cruces es una explosión de luz, color y tradición; si te gustan los mercados, todos los jueves se celebra uno donde podrás encontrar de todo: hortalizas, orfebrería, ropa del hogar, objetos en hierro, vajillas y...buenos manjares. Y todo el mundo queda encantado con las figuras llenas de color e imaginación de su artesanía.

La villa fue regalada por el rey D. Dinis al primer Conde de Barcelos en 1298. Si se entra por el puente gótico que atraviesa el río, se ve enseguida todo el casco urbano de la época medieval: las ruinas del antiguo palacio de los Condes, más tarde Duques de Braganza, que se impone al paisaje, la iglesia Matriz, el Rollo de piedra. En la explanada que se abre ante el palacio está ubicado un interesante Museo Arqueológico al aire libre.

Fíjese muy especialmente en la Cruz de Piedra del Señor del Gallo, que cuenta en un bajorrelieve la leyenda del gallo, que Barcelos ha adoptado como símbolo.

“El gallo negro, salpicado de corazones, flores y circulitos de colores, es el protagonista de una de las mas conocidas leyendas del país y sus figuras se venden por todas partes, en varios tamaños, como copia del que hay en el Padrao do Galo, monumento situado junto a la ciudad de Barcelos, a las orillas del río Cavado, en la provincia de Porto.
Dicha leyenda, como cualquiera de las muchas que existen, cuenta que un padre e hijo fueron acusados falsamente de un robo. El hijo fue condenado a muerte, sustituyendo a su padre voluntariamente en el castigo, éste, marchó de peregrinación a Santiago y con el tiempo, a su regreso, decidió pasar por el trágico sitio donde su hijo fue ahorcado, pero cual fue su sorpresa de que su hijo seguía vivo, ya que el Apóstol Santiago, ante tal injusticia lo estuvo sosteniendo por los pies durante todo el tiempo que tardó en ir y volver de Compostela.
Avisado el alguacil, se río diciéndole que su hijo estaba tan vivo, como el gallo asado que él se iba a comer. Ante esos hechos, el gallo se puso a cantar, demostrando así la inocencia de ambos”.
El cuerpo del gallo es negro, ya que según la leyenda estaba asado cuando se produjo el milagro que le dio su fama.
Hoy el Gallo de Barcelos es el símbolo nacional de Portugal y significa: Serenidad, Fe, Confianza y Honor.Galo de Barcelos

En la casa solariega de los Pinheiros busque un viejo de grandes barbas grabado en la piedra. Es el "Barbadão", clamando venganza contra un caballero del Palacio de los Duques que deshonró a su hija.

De las antiguas murallas queda en pie una robusta torre del homenaje, un bello espacio donde está situada la Oficina de Turismo. Dé un paseo por el agradable jardín de sabor barroco y visite la iglesia "Bom Jesus da Cruz". Es un templo muy elegante, que mezcla en su exterior la piedra oscura del granito y el blanco de la cal que tan bien armonizan con las formas barrocas.

+ INFO: http://www.minube.com/que_ver/portugal/norte/barcelos

OPORTO, la capital del norte.

Con casi dos millones de habitantes, Oporto es la segunda ciudad de Portugal. La cercanía con España, a 2 horas de autopista desde Vigo, la hace un destino turístico muy atractivo para los españoles, incluso para una escapada de fin de semana.P1000973
La ciudad, situada junto a la desembocadura del rio Duero, es un lugar muy especial: Tal vez sea ese aire de decadencia que la invade o la vida que se respira en ella. Junto con sus elegantes barrios y villas señoriales se contraponen las estrechas calles y los viejos callejones, que han sido declarados Patrimonio de la Humanidad por la Unesco.imageimage
Es ciudad para recorrerla andando, disfrutando por sus callecitas llenas de historia y nostalgia. Un paseo al atardecer junto a la ribera del Duero, visitar el Mercado de Bolhao o probar sus dulces vinos, famosos en el mundo entero.image
Historia: Oporto, la ciudad que ha dado nombre al país, antiguamente Cale, era una aldea celta junto a la desembocadura del rio Duero, a la que los romanos añadieron un puerto, “Portus Cale”, origen del topónimo Portugal.
Invadida por los visigodos en el año 456, por los árabes en 716 y reconquistada por el rey Alfonso I de asturias. En 1096 Alfonso VI de Castilla casó a su hija Teresa con Enrique de Borgoña y les cedió el condado portucalense, con capital en Oporto. Su hijo, Alfonso Enríquez fue coronado rey de Portugal en 1143.
En 1394 nació en Oporto, Enrique el Navegante, que impulsó la navegación marítima. Los descubrimientos enriquecieron Portugal que se convirtió en el centro del comercio marítimo europeo y Oporto tuvo una época muy dinámica y se puso a la cabeza de la industria portuguesa de construcción de barcos.
En el siglo XVIII, la ciudad experimentó un gran cambio, llenándose de bellos edificios neoclásicos y barrocos. El motor de la pujanza económica fue el desarrolló de la industria vinatera, gracias a los ingleses que exportaron su famoso vino por todo el mundo.
Oporto es una ciudad liberal y progresista, que vive del comercio y ha tenido muchas insurrecciones para salvaguardar su libertad. En 1820 acabó con la monarquía absolutista y estuvo con los liberales. En 1890 se construyó el puerto de Leixoes que impulsó el crecimiento económico de Oporto y en el siglo XX con la República la ciudad se transformó.image
Hoy día, Oporto mantiene su fama de ciudad trabajadora, abierta y acogedora.
Oporto trabaja, Braga reza, Coimbra estudia y Lisboa se divierte.  Según un conocido dicho portugués.
A VISITAR:

  • Iglesia y Torre de los Clérigos, es la torre más alta de Portugal y símbolo de la ciudad.
  • Catedral de la Sé de Oporto, en la parte alta de la ciudad, es el edificio religioso más importante y de visita imprescindible.
  • Mercado do Bolhao, para apreciar la esencia de Oporto.
  • Estación de San Bento, con bonitos azulejos en su interior, de visita muy recomendable.
  • Palacio de la Bolsa, del siglo XIX y estilo neoclásico.
  • Iglesia de San Francisco, de interior barroco muy ostentoso.
  • Librería Lello e Irmao, uno de los lugares más bonitos de la ciudad. Con escaleras y estanterías de madera, repletas de libros.
  • Casa de la Música, construida en 2001 por la capitalidad europea de la cultura, de corte vanguardista.
  • Jardines del Palacio de Cristal, en la parte alta de la ciudad.
  • Plaza de la Libertad y Rua Santa Catarina, centro de la ciudad y zona comercial.
  • Ribeira, junto a la orilla del rio y con el famoso puente Luis I, es la mejor zona para pasear y comer en Oporto.
  • Vila Nova de Gaia, donde se encuentran todas las bodegas de vino de Oporto.
     
    Oporto una ciudad con muchas cosas que ver y comprar, como una botella de vino de Porto y tomarte un café y un dulce en el Café Majestic, decadente lugar pero con mucho encanto.
    INFO: http://www.revistaiberica.com/rutas_y_destinos/portugal/oporto/index.htm

VIDEO:

28 de dic. de 2012

VALENÇA DO MINHO, fortaleza de piedra.

Valença, comúnmente conocida como Valença do Minho, es una ciudad portuguesa situada en la región Norte y de Minho-Lima, con aproximadamente 8.000 habitantes en su núcleo principal .

Recibió un fuero de Sancho II de Portugal, siendo entonces bautizada como Contrasta. Su nombre actual es de1262 y el sobrenombre de do Minho le viene por el Río Miño.

A partir del 10 de febrero de 2012 junto a la ciudad de Tuy (España) forman una Eurociudad como muestra de cooperación e integración entre ambas ciudades separadas tan solo por dos puentes que atraviesan el río Miño.

Al norte de Portugal se encuentra esta antigua ciudad fortificada que es fronteriza con el Sur de Galicia. La ciudad de Tui se encuentra a tan solo 3 km. de Valença do Minho y se puede acceder desde la nacional 551 o bien la autovía A55. El río Miño separa Galicia y el distrito de Viana de Castelo, y son comunicados por un puente construido de tipo Eiffel en 1885 que sirve de frontera. Podremos disfrutar del inmenso río Miño bordeado de montes con frondosos bosques e intensas brumas.
Este paso estratégico fue siempre muy tenso, y quedan los cañones de la fortaleza apuntando hacia
Tui como testimonio de ese pasado bélico. Existieron siempre conflictos entre España y Portugal, y esta ciudad amurallada fronteriza fue construida en el siglo XVII. Pero ahora es un paso donde a diario portugueses y españoles cruzan la frontera para visitar el otro país europeo, pasar el día haciendo unas compras y comer en el extranjero. Y aunque solo les separa físicamente el río, es un contraste cultural entre ambos modos de vida.

Valença do Minho es una ciudad corriente portuguesa con algunos edificios dignos de ver, pero que destaca sobretodo por su feria de los miércoles y La Fortaleza, un recinto amurallado con un pueblecito dentro. La feria de los miércoles es muy famosa y un atractivo turístico, y se llena de españoles que cruzan la frontera para encontrar  gangas, sobretodo toallas, alfombras, sábanas de muy buena calidad y a un precio económico. También se puede encontrar ropa, calzado, ornamentos caseros, mobiliario, antigüedades y todo muy  accesible y original.

Un consejo: se puede aparcar fuera del recinto gratis y visitar la Fortaleza a pie tranquilamente. Aunque los restaurantes sean más caros que en Valença, es mas agradable comer en la Fortaleza después de pasear por la feria de Valença por la mañana.

La Fortaleza tiene 4 puertas de acceso y 12 baluartes que delimitan con sus murallas de tipo Vaubán este pueblo.  Este pequeño pueblo tiene sus iglesias, donde destaca la Capilla Militar del Buen Jesús con su plaza y una estatua. También tiene edificios muy bonitos como El Consistorio que descubriremos paseando por las calles empedradas. El Ayuntamiento es otro edificio que destaca con su reloj extraño así como algunas casas con azulejos en sus fachadas. También las puertas tienen su encanto, y deberemos acercarnos a las murallas para disfrutar de las vistas panorámicas de las montañas y ver Tui a lo lejos. La Fortaleza Valença do Minho

Es una zona turística donde encontraremos tiendas y restaurantes además de antiguas casas señoriales. Pero si bien los restaurantes son más bonitos en La Fortaleza y compensa pagar un poco más allí, las tiendas venden lo mismo que Valença pero más caro y no compensa.

A Valença se va por las compras y a comerse un buen bacalao, pasear por el pueblo y la fortaleza y disfrutar las vistas del rio Miño.

+ INFO: http://planetatour.wordpress.com/2011/04/08/valenca-do-minho/

 

26 de dic. de 2012

PONTE DE LIMA, un pueblo con encanto.

Ponte de Lima es una villa portuguesa del Distrito de Viana do Castelo, región Norte , de aproximadamente 2.800 habitantes. Se caracteriza por su arquitectura rústica y por su amplio valle bañado por el Río Lima.

Un puente de origen romano dio nombre a este bellísimo pueblo de origen muy antiguo.

En el centro de una región agrícola rica, donde se produce el famoso Vino Verde. En esta zona del país es donde se encuentra el mayor número de pazos y casas palaciegas, muchas de las cuales ofrecen alojamiento en la modalidad de turismo residencial.
Esta localidad tradicional registra quincenalmente gran animación en el arenal de la orilla del río, cuando se celebra la feria, originaria de la Edad Media, donde también se realiza en junio otro evento tradicional: "a Vaca das Cordas". En septiembre el pueblo vuelve a registrar gran animación con la celebración de las Feiras Novas, las fiestas del concejo.

Recibió un fuero de Teresa de León en 1125, por lo que es considerada la villa más antigua de Portugal. Ponte de Lima, la Región

Teresa, madre de Afonso Henriques, primer rey de Portugal, instituyó la Feria de Ponte de Lima, la más antigua de Portugal. Hoy la Feria Nueva sustituye a las "Viejas Ferias", aunque sin perder en absoluto el espíritu del pasado. Llega con el Otoño, en el tercer fin de semana de septiembre, y cierra el ciclo de las cosechas, llenando la ciudad de música, cortejos, corridas de toros sujetos con cuerda, verbenas, comidas apetitosas y vinos.

Por el viejo puente romano, parte de la vía que unía Braga a Tui, pasaban los centuriones de Roma, que mantenían la "paz de Augusto". Haga lo mismo que ellos y cruce el puente para poder apreciar desde este mirador el bonito caserío de la ciudad enmarcado por la sierra de Agra.Visite Ponte de Lima<br />Lugar: Ponte de Lima<br />Foto: Asta D´Eça


La poderosa torre medieval junto al margen es una de las dos que quedan de las antiguas murallas. En la margen opuesta, se dibuja el gracioso alpendre de la capilla del Ángel de la Guarda. Pero no es posible saber desde cuando la pequeña figura en granito del Ángel protege a quien por allí pasa.
En la ciudad, el recorrido histórico está bien señalizado y encontrarás sin dificultad pequeñas joyas de arquitectura: la iglesia Matriz, la Casa de Aurora, bello palacio blasonado, casonas nobles coronadas por almenas, la bella iglesia manerista de la Misericordia y fuentes refrescantes.

La villa de Ponte se caracteriza por su arquitectura rústica y por su bella vista y largo paseo a lo largo del Río Limia. Del río, concretamente de su puente, es de donde esta ciudad toma el nombre. En el río además, se puede pescar y practicar el piragüismo.

Realmente no es una ciudad de imponentes monumentos, aunque cuenta con iglesias antiguas medievales que merece la pena visitar, como la Iglesia de San Antonio, del siglo XV, y la Iglesia Matriz. Aún así, su mayor atractivo es pasear por sus hermosas calles adoquinadas, estrechas y llenas de flores, donde encontrarás restaurantes familiares, una hermosa fuente del siglo XVII, terrazas abiertas gran parte del año, etc.

+ INFO: http://www.minube.com/viajes/portugal/norte/ponte_de_lima

 

19 de dic. de 2012

VIANA DO CASTELO, saudade do mar.

Viana do Castelo es una ciudad portuguesa situada en la margen derecha del estuario del río Lima; es la capital del municipio y del distrito de Viana do Castelo, en la subregión Minho-Lima, perteneciente a la región Norte (Portugal). El clima es templado marítimo, lluvioso y fresco.

A unos 50 kilómetros de la frontera española, en el norte de Portugal, está Viana do Castelo, bella población ubicada entre la desembocadura del Miño y Oporto.

Se suele decir que Portugal vive de espaldas a España y de cara al mar. Tal vez de ahí venga la saudade, una morriña colectiva que crea carácter entre nuestros vecinos lusos. Aunque puede que la melancolía sea nuestra por no ser capaces de pensar en ultramar sin despegar los pies de las calles empedradas.

Viana do Castelo se sitúa en el estuario del Limia, un río que nace en Galicia y va a morir al Atlántico. Así que cuando el viajero se asoma al mar tiene la sensación de encontrarse ante un río, pero cuando ve los grandes barcos atracados sabe que desde allí partieron los pescadores del bacalao.

Hay un barco-hospital, el Eanes, que rememora las tempestades del banco de Terranova, y un casco histórico lleno de blasones que recuerda tiempos mejores, cuando el dinero llegaba a Portugal desde las colonias. Excelentes casas de los siglos XVII y XVIII..

  Sugerencias para la visita:

  • Subir a la basílica de Santa Luzía.

 

El santuario está construido en lo alto de una colina y desde su mirador las vistas son maravillosas. En los días despejados incluso se puede llegar a ver Oporto al sur y el río Minho y Galicia al norte. Se puede subir andando   en funicular, que te lleva desde el centro de la ciudad hasta los pies de la basílica.

  • Pasear por la ciudad en el Barrio Antigo, con calles adoquinadas que llevan de plaza en plaza y de calle en calle, aproximándonos a palacios e iglesias. Con sol siempre se viaja mejor, pero hay paisajes urbanos que parecen pedir un poco de lluvia para resaltar los reflejos de la piedra.
  • La Plaza de la República es el centro neurálgico del casco histórico, en donde se encuentran el Ayuntamiento, el hospital de la Misericordia y una fuente de 1553. Hay también en el lugar una colegiata con origen románico y varias iglesias barrocas. Conviene ver también el Museo Municipal.
  • Chafariz, fuente de la Praça da Republica, es uno de los lugares más emblemáticos del casco histórico de Viana. Fuente ornamental renacentista realizada en granito en el siglo XVIII por el maestro cantero João Lopes (apodado O Velho), que tenía la función de abastecer de agua potable a la población en aquella época. Ahora es un punto de encuentro de habitantes y turistas, que suelen sentarse a descansar en su escalinata. En el centro hay una columna rematada con elementos que representan figuras de animales. Está catalogada como Monumento Nacional.
  • Disfrutar de la romería de Nossa Senhora d'Agonia, que se celebra entre el 17 y el 20 de agosto. Es una de las fiestas típicas de la zona y durante estos días las calles de Viana se animan con música y desfiles de gigantes y cabezudos. No os perdáis las exhibiciones de jardines y de trajes típicos ni los fuegos artificiales, espectaculares sobre el estuario del río Lima.

  • Divertirse al aire libre, en medio de la naturaleza. En el río Lima se pueden practicar diversas actividades como rafting o kayak. Si preferís el mar y la playa, podéis probar con el windsurf o el kitesurf, muy populares en playas como Cabedelo, Praia Norte o Afife.
  • Visitar el Parque Natural Litoral Norte. A lo largo de sus 30 km, los que separan Viana de Esposende, podéis encontrar estupendas playas poco frecuentadas como Amorosa o praia Dourada.

  • Saborear el Vinho Verde. Viana do Castelo es una de las paradas obligadas en la Ruta del Vinho Verde. Esta ruta, perfectamente señalizada, nos lleva a través de numerosas quintas de la zona que elaboran su propio vino. En muchas de ellas ofrecen visitas guiadas a los viñedos y se explica a los visitantes el proceso de elaboración del Vinho verde. Algunas de ellas ofrecen incluso alojamiento. Es el caso de Casa da Reina, un pazo espectacular en el que podéis disfrutar, por 70 euros/noche, de alojamiento y desayuno en una casa de ensueño.

+ INFO: http://www.minube.com/que_ver/portugal/norte/viana_do_castelo

18 de dic. de 2012

BRAGA, iglesias y mucho más.

La ciudad de Braga está situada en la parte norte de Portugal, a unos 55 Km al norte de Oporto. La ciudad fue fundada por una tribu celta llamada Bracari y más tarde fue ocupada por los Romanos.

Braga es una de las ciudades más hermosas de Portugal, con gran cantidad de impresionantes monumentos Barrocos, incluyendo uno de los más conocidos del país, el santuario Bom Jesus do Monte, situado en los alrededores de la ciudad.

En la actualidad, Braga es una ciudad moderna con una población joven, con calles ajetreadas debido al comercio y la industria que rodea un bullicioso y atractivo casco antiguo repleto de calles empedradas.

Braga es un exponente de una extraordinaria diversidad de estilos arquitectónicos, ejemplo de ello es su catedral, con estilos como el Románico, el Gótico, el Manuelino (típico de Portugal), y el Barroco, todos ellos unidos con una sorprendente armonía. En su interior podemos encontrar piezas como un órgano barroco, una obra de arte con salpicaduras en oro y adornada con querubines y criaturas marinas.

La fundación de la ciudad romana, en el año 14 a.C., con el nombre de Bracara Augusta, dio origen a una urbe que pronto sería capital de la Gallaecia y que luego desempeñaría un papel notable en tiempos de las invasiones bárbaras.

 

Braga, que en el siglo III ya fue sede episcopal, fue también capital del reino de los suevos, y ocupó un puesto importante en tiempos visigóticos.

Tras la invasión de los árabes y la conquista por las tropas del reino asturleonés, desempeñó también importantes papeles, especialmente en el terreno religioso, aunque el desarrollo de Santiago de Compostela la eclipsaría momentáneamente.

El papel de la ciudad se asentó de nuevo hacia el siglo XVI, bajo el impulso de nuevos dirigentes eclesiásticos, que hacen de Braga una floreciente ciudad cuajada de monumentos barrocos, en un impulso que se percibe aún en templos y conventos.

Tras los daños de la invasión napoleónica, en el XIX la ciudad retomó su expansión, que prosiguió en los dos siglos siguientes, para transformar a Braga en una de las principales ciudades de Portugal, detrás de Lisboa y Oporto, una población de cuidados edificios que favorecen la llamada del turismo y una activa vida cultural.

Se debe visitar:

  • La catedral: Principal sede eclesiástica en Portugal, Braga tuvo una catedral románica que contribuyó al despliegue artístico de este arte en el noroeste de la Península Ibérica. Sin embargo, a lo largo de los siglos han continuado las obras en este monumento, de modo que apenas destaca el románico en la portada principal en cuyo acceso conviven los elementos góticos y románicos, así como la puerta sur, donde perduran tres hermosas arquivoltas, e interesantes capiteles de motivos florales y animalísticos.

    El interior, de tres naves, es obra rehecha en el siglo XVIII, y en él conviven elementos dispersos de diverso tipo. En la capilla mayor un altar del gótico final, en la parte posterior una pila bautismal manuelina y -sobre todo- unos órganos barrocos realmente impresionantes, enfrentados uno al otro.

    En el conjunto religioso hay varias capillas de distintas épocas, entre las que cabe citar las de San Geraldo, la de la Gloria y la de los Reyes. En esta última están las tumbas de los padres de Alfonso I de Portugal, Enrique de Borgoña y Teresa de León, hija de Alfonso VI de León.

    El claustro y la portada principal están realizados en el siglo XVIII. En la portada reina cierta desarmonía, no sólo por la mezcla de estilos, sino por disponer las ventanas del hastial en distintos niveles que las de las torres y al incorporar otras anomalías, como el hecho de tener en la torre norte dos huecos para campanas y en la sur sólo uno.

    El “Tesoro” alberga una extraordinaria colección de elementos, relicarios, ornamentos y orfebrería en general.

  • El monumento más famoso de Braga es sin duda el santuario del Buen Jesús del Monte, con su impresionante escalera barroca.

El santuario está ubicado en la cima de un monte en el extrarradio oriental de la ciudad, a unos cinco kilómetros del centro de la ciudad, donde ya había una capilla en el siglo XIV.

Durante el siglo XVIII, varios obispos abordaron las espectaculares escaleras, que se complementaban con capillas dedicadas al Via Crucis y a las virtudes.

Ya en el final del siglo XVIII se iniciaron las obras de un nuevo templo de aire neoclásico, consagrado en 1834. Se trata de una magnífica iglesia, obra de Carlos Amarante, de una sola nave, magnífica luz, con una bella cúpula y un espectacular retablo, de aire teatral, dedicado a la Crucifixión.

  • Palacio Episcopal: Entre la Praça do Municipio y el Jardim de Santa Bárbara se encuentra uno de los monumentos más emblemáticos de la ciudad, el antiguo palacio episcopal bracarense, que está clasificado como Inmueble de Interés Público. Fue construido en granito en diferentes etapas a lo largo de los siglos (desde el XIV), pero el estilo que prima en el edificio es el gótico.
    La fachada que da al
    Jardim de Santa Bárbara tiene aspecto de castillo ya que es un edificio medieval, construido por los arzobispos Gonçalo Pereira e Fernando da Guerra; lo que más llama la atención es la torre almenada de tres pisos y las ruinas de una arcada formada por cuatro arcos apuntados.
    La parte construida sobre el Largo do Municipio está compuesta por tres alas, y fue construida posteriormente, en el siglo XVI, por los arzobispos Agostinho de Jesús, Manuel de Sousa y Rodrigo de Moura Telles. La última ampliación (una de estas tres alas) fue construida en estilo barroco por André Soares (siglo XVIII) por orden del arzobispo José de Bragança. Esta parte se incendió, y fue reconstruida, albergando en la actualidad la
    Biblioteca Pública y el Archivo Distrital de Braga.
  • Iglesia do Populo, De las iglesias más bonitas de Braga. Se encuentra en la Praça Conde de Agrolongo, haciendo esquina con la rúa S. Martinho, y forma parte de la parroquia de S. João de Souto. Es la iglesia del Convento do Pópulo, fundado en el siglo XVI, y mandado construir por orden del arzobispo Frei Agostinho de Jesús.
    La fachada es de granito, obra del arquitecto Carlos Amarante en el XVIII, con una portada flanqueada por dos torres que albergan campanas diferentes y sendos relojes. Es de estilo barroco, con influencias manieristas y neoclásicas. Pero lo más impresionante es su interior, con una nave central cubierta por bóveda de piedra y artesonados, y tres capillas laterales además de coro alto. Todas las paredes del interior están cubiertas con unos magníficos azulejos, en tonos azules y blancos, que también se repiten en el interior del convento.
    Hay también multitud de óleos y retablos tallados en madera dorada y policromada, de diferentes estilos (barrocos, rococós, neoclásicos...).
  • Palacio do Raio, declarado Inmueble de Interés Público (IPP). Está considerado uno de los más bellos palacios de arquitectura rococó de Europa, que es conocido también por el nombre de "Casa do Mexicano".
    Fue construido en el siglo XVIII por el arquitecto André Soares, aunque remodelado en el XIX (al añadirse los azulejos de la fachada).

Es un edificio muy monumental y suntuoso, con dos plantas de altura y fachada simétrica en la que destaca la profusa decoración que rodea ventanas y balcones. La parte superior está rematada con una balaustrada de granito, y decorada con jarrones.
Actualmente pertenece a la Santa Casa da Misericórdia de Braga.

  • Palacio dos Biscainhos, hermoso palacio residencial construido en el siglo XVII.  Hoy día, museo. Este palacio aristocrático barroco, con amplias habitaciones de lujo, muestra la vida cotidiana de la nobleza del siglo XVIII, así como numerosas referencias a la vida de otros que viven el lugar: sirvientes, esclavos, capellanes… En la casa se expone una colección de artes decorativas de los siglos XVII y XVIII: mobiliario barroco, cerámicas, porcelanas, cristalería, platería, textiles y pinturas.
    Los jardines, inspirados en los jardines franceses del siglo XVIII, son uno de los mejor conservados del barroco. El jardín cuenta con un laberinto de camas de madera de boj . Para embellecerlo, hay ventanas y puertas ornamentales, rematadas por chapiteles o niños con clarines, esculturas, paneles de azulejos, un pabellón, un cenador y dos paralelos monumentales. Entre los muchos árboles existentes, el más importante es un Virginia Tulipero plantado en el siglo XVIII .
  • Café Viana, el café más emblemático y tradicional de Braga, ya que lleva abierto desde el año 1.858. Se encuentra en los bajos y soportales del edificio conocido como Arcada, en plena Praça da República, sobre la que se asienta su siempre concurrida terraza. Es un sitio muy agradable donde tomar algo, desde un simple refresco, helado o cerveza, a un buen desayuno o merienda acompañado de un trozo de tarta o una pieza de bollería. La decoración del interior del local mantiene el estilo de un café antiguo del siglo XIX, predominando la madera y el mármol.
  • Largo do Paço. Esta plaza se encuentra casi enfrente de la Iglesia de la Misericordia, por la parte posterior de la Catedral de Braga. La plaza es peatonal y empedrada, y recibe este nombre porque en ella se encuentra el Palacio de la República Bracarense (hoy sede de la Rectoría de la Universidad del Miño), cuyas tres alas delimitan el contorno de esta plaza.
    En el centro hay un Chafariz (fuente) que fue el emblema de la ciudad, apareciendo representada en sus billetes. Fue mandada construir en el año 1.723 por el arzobispo Rodrigo de Moura Teles, y representa sus símbolos heráldicos, formado por un pebetero sustentado por ángeles, y una columna central labrada con seis castillos. Es tradición que los novatos de la Universidad sean bañados en esta fuente al comenzar el curso escolar.
  • Casa dos Coimbras, levantada en el siglo XV como residencia para el clero, y adquirido por el rey Don Joao de Coimbra. En 1525,  decidió construir una capilla privada, bajo el nombre de Nuestra Señora de la Concepción, que sería conocido como la Capilla Coimbra.
    En 1906, el Palacio de Coimbra es demolido debido a la construcción del Largo São João do Souto. Se conservan elementos arquitectónicos manuelinos, y el nuevo edificio está construido a continuación con la capilla. Es declarado Monumento Nacional en 1910 .
    La Casa de Coimbra cuenta con algunas de las ventanas y las puertas de la vieja mansión, pero se ha cambiado la forma del edificio. La capilla tiene la forma de una torre cuadrada, está cubierta por una bóveda y las paredes tienen cuadros en azulejos.
  • Avenida da Liberdade, Es una avenida muy ancha, con cuatro carriles de circulación, pero el último tramo (ya casi llegando a la plaza) es peatonal. En este tramo hay numerosas tiendas y locales comerciales de las principales franquicias de ropa (C&A, Zara, Pepe Jeans...), así como el Teatro Circo y alguna cafetería. También hay numerosos bancos de piedra donde sentarse rodeados de parterres de flores de colores muy cuidados y algunos árboles.

Podríamos seguir visitando lugares en Braga, y es qué tiene tantas cosas por ver…

Este año de 2012 ha sido la Capital Europea de la Juventud.

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