21 abr. 2013

COLOMBO, capital del país.

Colombo es la capital y la ciudad más grande de Sri Lanka.

Colombo, con 800.000 habitantes, reúne barrios antiguos y zonas muy modernas. Su paseo marítimo y, sobre todo, el Galle Face Green, un amplio parque de 1,5 km de largo que sirve de paseo y que se llena de puestos de comida por la noche, la convierten en una ciudad agradable y espaciosa. Hay un centro comercial y de negocios al que llaman el Fuerte. Junto a este fuerte, el barrio de Pettah, muy agitado y más tradicional, con una gran mezquita, un mercado y templos hindúes. Más allá, se encuentra el agradable barrio residencial al que los ingleses llamaron Cinnamon Gardens, hoy día, Vihara Maha Devi Park.

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Orientarse en Colombo resulta relativamente sencillo. Al norte, se extiende el distrito Fort, el centro de negocios del país, donde abundan los grandes almacenes, librerías, oficinas de líneas aéreas y está ubicada la sede del Banco Central, que los Tigres tamiles hicieron volar por los aires en enero de 1996. De igual modo, el distrito cuenta con numerosos centros de interés turístico, como la torre del reloj, un antiguo faro, la residencia del presidente (conocida entre como la Casa de la Reina) y un grupo de edificios coloniales que confieren al lugar una aureola de antiguo imperioP1000156

Justo al sur de este punto, se localiza Galle Face Green, con su famoso hotel del mismo nombre, donde nos alojamos, y un paseo marítimo con vegetación esporádica salpicado de partidos de cricket, aficionados a las cometas y citas de enamorados. Los jardines Cinammon, más al sur, constituyen el barrio residencial más moderno de Colombo, con mansiones elegantes, calles bordeadas por árboles y el parque de mayor tamaño de la ciudad. Al este del distrito Fort se  encuentra el distrito del bazar Pettah. Merece la pena perderse por sus calles; sorprende la profusión de artículos: frutas, verduras, carne, gemas, oro, plata, cobre y quincallería.

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Los aficionados al arte no deben perderse el Museo Nacional, que alberga una buena colección de piezas históricas; la Galería de Arte, centrada en retratos y exposiciones temporales de artistas locales; así como las numerosas mezquitas y templos budistas e hinduistas de la ciudad.

Nuestra visita en Colombo fue breve, pero intensa. Llegamos al mediodía y nos fuimos a Odel, un centro comercial con muchas tiendas y bien de precio. Luego, visitamos otras tiendas para comprar los últimos recuerdos ya que nuestro viaje tocaba a su fin. A la puesta de sol, nos fuimos al Galle Face Green, con la arriada de bandera y muchísima” gente tomando la fresca”, vendedores, niños y sus cometas y hasta un mitin religioso.P1000144

Al día siguiente, en tuk tuk nos fuimos a Fort, con casas coloniales y edificios oficiales con barreras y policías. Después, al mercado de Pettah, con muchos puestos de verduras y frutas y la gente superamable sonriendo a todas horas.

Visitamos un templo budista en el centro de Colombo con muchos peregrinos y nos fuimos hasta el lago al Seema Malakaya, un pequeño templo rodeado de agua, donde se respiraba un ambiente de paz y meditación.

Nos fuimos a comer a un buen hotel y después a echar la siesta, para salir a la Galle Face a ver otra puesta de sol.

Por la noche, vuelo a Doha y enlace a Europa.

Y este es el pequeño relato de mi viaje por Sri Lanka, un pequeño gran país, cuya visita recomiendo, pues tiene mucho que ofrecer y como reza su eslogan es la Sonrisa de Asia.

+ INFO: http://sobreturismo.es/2011/10/11/viaje-a-colombo-guia-de-turismo/

20 abr. 2013

GALLE, puerto fortificado.

En el suroeste de Sri Lanka y a unos100 km al sur de Colombo, Galle es una ciudad del océano Indico. Está construida sobre una península rocosa que alberga un puerto natural cuyo acceso es delicado, debido a arrecifes coralinos.

La bahía de Galle es utilizada desde tiempos remotos. En el siglo XIV, su puerto es el más activo de Sri Lanka. IMG_5856

Los portugueses desembarcan en la isla en 1505, estableciendo la factoría comercial de Galle (1507) y construyendo el fortín de Santa Cruz. A finales del siglo XVI, después de haberse establecido provisionalmente en Colombo, regresan a Galle, donde erigen una muralla en el norte de la península, esto es, del lado del istmo. En 1625, ante el peligro holandés, agregan tres bastiones a la muralla.

Las tropas holandesas se apoderan de la pequeña guarnición portuguesa en 1640 y la transforman en potente fortaleza. Una muralla ciñe la totalidad de la península, y una doble muralla la cierra del lado del istmo. La fortaleza holandesa en el océano Indico es codiciada por británicos, franceses, daneses y españoles. P1000141

En el siglo XVIII, Galle vive una existencia sin sobresaltos. Bajo tutela británica a partir de 1796, conservará su función administrativa regional. En virtud del Tratado de Amiens (1802), la isla está bajo dominación británica y así permanecerá hasta 1948.

La ciudad de Galle, conserva el centro histórico colonial mas bello de todo el país. Patrimonio de la humanidad por la Unesco, lo mas importante y atractivo de esta ciudad se halla precisamente en el casco antiguo.

El centro situado dentro de una antigua fortaleza holandesa , conserva su estructura casi en perfecto estado y sus murallas fueron capaces de soportar el Tsunami que asoló el sudeste asiático en 2004.

El Galle Fort en sí sigue siendo un monumento vivo con una bulliciosa comunidad dentro de las grandes murallas, baluartes, torres masivas,  mientras que las calles estrechas muestran su herencia holandesa con fachadas encaladas, verandas y pilares de madera. Caminando es la mejor manera para mirar por los patios llenos de frangipanis en casas, galerías y tiendas de antigüedades, especias, imágenes, y pareos tejidos a mano. Hoteles con encanto , pequeños cafés de tamaño y muchas tiendas de suvenires.

+ INFO: http://viajeandofacil.com/la-exotica-galle-viste-de-color-el-sur-de-sri-lanka/

19 abr. 2013

MIRISSA, una playa en el paraíso.

Y después de visitar el PN Yala nos vamos a… la playa. Al sur de Sri Lanka hay muy buenas playas para surfear, hacer esnórquel y bañarse, claro. Pasando Matara, llegamos a Mirissa y nos alojamos en el Paradise Hotel.

El Paradise Beach Club es un hotel de Mirissa, una de las más bellas playas de Sri Lanka (y del mundo!) Es un lugar donde no hay tanto turismo, si lo comparas con otros destinos más populares, y puedes tener este paraíso para ti y un puñadito de otras personas. Playa dorada, cocoteros, y el hotel Paradise que está en la parte este de la playa. Es un hotel con piscina, que se llena más que todo de noviembre a abril, la temporada alta para ir a surfear. No es un hotel muy grande, pero es cómodo y en poco tiempo conoces a todo el mundo. Hay aire climatizado en los cuartos, y también agua caliente, cosa que las pensiones no suelen tener, o un calentador muy básico. Las cabañas dan sobre el mar.

(foto de Olga)IMG_5871

La zona de playa menos transitada, nos da la posibilidad de ver de cerca la vida de los pescadores de Mirissa y su día a día.

Decenas de barcas muy estrechas , se amontonan en la orilla formando un dibujo precioso, esperando a ser introducidas en el mar otra jornada , para pescar el marisco, que luego degustan entre otros, los turistas.

(foto de Claudia)

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En la parte interior del pueblo, mas rural , es la zona ideal para ver las casas de los vecinos, la escuela principal, el templo, las tiendas etc... que nos permitirán acercarnos mas a los cingaleses del lugar.

Weligama y los pescadores de estaca:

Con varios kilómetros de costa bañada, por aguas cálidas y cristalinas , la bahía de Weligama atrae a viajeros , en busca de contemplar a los pescadores típicos de la región y de su manera tan curiosa de pescar.


Disfrutar de ver a estos cingaleses realizando su oficio de una manera tan diferente y curiosa, se ha convertido en algo obligado para todos los que visiten Sri Lanka.


Estos pescadores, desempeñan su trabajo, sobre unos postes de madera, que están clavados en el mar.


Estos postes tienen un par de maderas finas atravesadas horizontalmente que sirven para que el pescador pueda sentarse y descansar después de largas horas trabajando.P1000134


Es un lugar muy incomodo y una tarea durísima, pero que trae buenos resultados, pues por lo que parece , se pesca bastante. Los puestos de estaca se heredan de padres a hijos, así que están bastante cotizados.

Al estar los pescadores encima de la estaca hace que los peces no se percaten de su presencia y la posibilidad de bancos de peces es mayor.


El botín , suele ser suculento y poco después podemos comprarlo en los pequeños puestos junto a la playa o en la carretera.


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(foto de Olga)

+ INFO: http://viajeandofacil.com/mirissa-la-sonrisa-de-sri-lanka/




18 abr. 2013

PN YALA, reserva de vida salvaje.

El Parque Nacional Yala es un parque nacional ubicado  al sur de Sri Lanka. El parque está situado en la región semiárida de clima seco, con temporadas de lluvia sobre todo durante el monzón, contiene una variedad de ecosistemas entre ellos, bosques húmedos y humedales marinos.P1000123

En el Parque Yala se pueden ver más de doscientas especies de aves, entre las que hay seis especies propias de Sri Lanka, por lo que es un sitio perfecto para los turistas que practican la observación de aves. Allí también tienen su hogar un poco más de cuarenta especies de mamíferos, entre los que se destacan algunos osos y una de las mayores densidades de población de leopardos.P1000127

A pesar de que este sitio fue seriamente afectado durante el Tsunami del Océano Índico en el año 2004, ya se encuentra recuperado y el número de visitantes ha ido en aumento. Se permiten las visitas guiadas por los lugares donde están los animales salvajes desde las 6:00 de la mañana hasta las 6:30 de la tarde. La única época del año en la que está cerrado este sitio es entre los meses de septiembre y octubre, cuando es la época de sequías.

El Parque Nacional Yala, que también es conocido como Ruhuna, es el segundo parque nacional en Sri Lanka, pero es el más visitado., ya que permite la visión de leopardos, elefantes, búfalos de agua incluso cocodrilosP1000125

Su terreno abierto y ondulado fue famoso durante muchos años por sus elefantes, pero recientemente el parque es más reconocido por la publicidad que se ha hecho a través de los diferentes reportajes realizados por National Geographic y Canal Discovery, que se centraron en el proyecto de conservación e investigación de la identificación del leopardo  de Sri Lanka (Panthera pardus kotiya). Esta reivindicación se hizo debido a que este parque posee una de las mayores concentraciones de leopardos por kilómetro cuadrado del mundo.

La mejor forma de visitar el Parque Yala es a través de un safari en 4 x 4, que comienza a las 6 de la mañana, la mejor hora para observar los animales.leopado

Con suerte se puede observar el leopardo, lo que nos “tocó” a nosotros y hasta una invasión del coche a las chicas por parte de un elefante que buscaba las bolsas del picnic del desayuno.elefante

Visitar Yala es una grata experiencia no sólo para los aficionados a la vida salvaje, sino para todo el mundo en general que ame la naturaleza.

+ INFO: http://www.elrincondesele.com/safari-parque-nacional-yala-sri-lanka/

 

17 abr. 2013

NUWARA ELIYA, la capital del té.

Nuwara Eliya a una altura de 1890 metros sobre el nivel del mar, es la ciudad más alta de Sri Lanka y se encuentra al pie del pico más alto de la isla, Pidurutalagala (2.555 metros).File:Sri Lanka Teeplantage.jpg

El clima saludable ha hecho de Nuwara Eliya, un lugar que atrae a turistas de Sri Lanka, y a los  extranjeros .

Un paseo por la ciudad nos permite encontrar bonitos ejemplos de edificaciones de estilo inglés, como el edificio de ladrillo rojo de la Post Office. P1000115También el The Hill Club, fundado en 1871 como club exclusivo para los ricos terratenientes ingleses que poseían las plantaciones de té y que hoy día funciona como un hotel de lujo. Se trata de un precioso edificio, tanto por dentro como por fuera, que mantiene intacta la clase que da el paso de los años.

El Victoria Park, cuya entrada está al lado de la estación de autobuses CTB, es un bonito jardín muy bien cuidado. Al otro lado de la calle destaca la cuidada hierba del campo de golf. Entre la Post Office y la estación de autobuses privados hay un pequeño mercado con una gran variedad de frutas y verduras. Al otro lado de la carretera se encuentra el hipódromo donde se celebran las carreras de caballos durante las fiestas del Año Nuevo Cingalés y Tamil, en abril.

Aunque Nuwara Eliya había sido habitada durante el período temprano del reino de Kandy, la existencia de la espectacular "Eliya" (en cingalés: apertura o claro) valle en medio de las verdes montañas boscosas no se conocía en la  Colonia Británica hasta el descubrimiento accidental por el funcionario John Davy en el año 1819.   El Gobernador Edward Barnes convierte Nuwara Eliya en un centro comercial y de plantación de café  durante la década de 1830. Era el principal productor de hortalizas europeas en Sri Lanka, y la distribución de sus productos  de todos los vegetales para el resto de la isla.

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Después de la Plaga del café en Sri Lanka durante la década de 1870, la plantación de té fue introducida por Sir James Taylor en el altiplano central de Sri Lanka, entonces llamada Ceilán. La primera plantación en la fase experimental se estableció en 1867 en la finca Loolakandara situado entre Kandy y Nuwara Eliya. En el año 1885 la vía del tren del altiplano se extendió a Nanu Oya, un pueblo 5 km al sur de Nuwara Eliya.image

 Las tierras altas de Sri Lanka (Hill Country), nos permiten adentrarnos en una de las partes mas impresionantes y únicas del país. Esta zona de la isla, montañosa y verde , nos proporciona un sinfín de puntos llenos de vida y de tradiciones.

Dominada por los valles , llenos de arrozales y mayoritariamente plantaciones de té, el Hill Country es posiblemente el mayor atractivo a nivel natural junto a las playas que nos ofrece este pequeño país. Hay muchos recorridos por esta zona y algunos dicen que el mejor, es el trayecto en tren desde Kandy a Ella.image


En Sri Lanka, viajar en tren es toda una experiencia y èsta es la zona mas propicia para ello. Desde los vagones obtendremos unas panorámicas perfectas de los alrededores que iremos recorriendo a ritmo de tortuga, lo que en realidad es de agradecer para disfrutar a fondo este enclave. Esta zona, llena de cascadas y caminos por los que atraviesan riachuelos, es ideal para los amantes del senderismo y la montaña, pero siempre teniendo en cuenta que la temperatura en esta zona nada tiene que ver con la del resto de la isla, así que no debemos olvidar ropa de abrigo. Y además en Nurelia (Nuwara Eliya) puedes comprar a precios asequibles ropa de montaña de marcas conocidas (Columbia, North Face, etc.) que son hechas en Sri Lanka.

Aparte del paisaje, lo mejor que nos encontramos son las Plantaciones de Té, que inundan de un color verde todo el valle y nos permiten ver de cerca una de las imágenes más buscadas por todos los viajeros que visitamos Sri Lanka,  las Mujeres del Té.image

La plantación de té Pedro ofrece la oportunidad de visitar su factoría en la industria del té de Sri Lanka.
Situada a 3 km al este de Nuwara Eliya, debajo de un flanco del monte Pedro, una guía explica y desarrolla el proceso de cultivo y la fabricación de té de Ceilán.image

La recolección de las plantas, es manual, hoja por hoja, van recogiendo el té y lo introducen en una especie de sacos que llevan amarrados a la cabeza. En esta zona , a pesar de que las temperaturas son mas bajas que en la parte mas costera de la isla, cuando el sol sale y aprieta, resulta difícil trabajar en las plantaciones y si a eso le sumamos lo artesanal de la labor, podemos hacernos una idea de la dureza de las jornadas en este trabajo.image    image

Las mujeres del te, forman parte de Sri Lanka y son uno de los grandes atractivos de este país y ciertamente es una maravilla contemplar de cerca la belleza de este tipo de empleo tan manual eclipsado por la simpatía y armonía de estas mujeres que realizan con gran pasión este trabajo.

+ INFO: http://www.elmundo.es/viajes/2002/VI04/VI04-08.html

http://infusion-te.blogspot.com.es/2010/04/nuwara-eliya-el-te-de-la-ciudad-de-la.html

 

16 abr. 2013

KANDY, la capital de las montañas.

Kandy es una ciudad de Sri Lanka, conocida como la capital de las montañas. La ciudad destaca por su belleza y por ser el corazón del budismo, por  conservar un diente de Buda en el Templo Dalada Maligawa. La reliquia se guarda en un cofre rodeado de otros seis pequeños cofres en un santuario, protegido por cristales.  VI-000022-020-2

Junto al lago ,están el Museo Nacional y el Museo Arqueológico.

La ciudad fue declarada Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en el año 1988.

En medio de las calles y bazares siempre animados como el Mercado Municipal, el Centro de las Artes y la Artesanía, se encuentra el Dalada Maligawa (Templo del Diente), conjunto arquitectónico formado por pabellones de color rosa con cubiertas rojas, principal centro religioso de los budistas. En el mes de julio, Kandy se llena de vida durante el festival que se celebra allí, con millares de peregrinos, elefantes magníficamente adornados, bailarines, acróbatas y miles de luces.images

Además del Templo del Diente de Buda, destacan otras construcciones religiosas como el Templo de Kataragama, el Templo de Vishnu, o de Pattini, o de Natha Devala del siglo XIII, el Monasterio de Asigiriya con una interesante biblioteca y el Monasterio de Malwata de finales del siglo XVI y con una sala del cabildo con techos pintados.

Es la segunda ciudad más grande del país después de Colombo . Fue la última capital de los antiguos reyes de Sri Lanka. 

 La ciudad se encuentra en medio de las colinas de la meseta de Kandy, que atraviesa una zona de plantaciones tropicales, principalmente de té.images2

Es una de las ciudades más pintorescas de Sri Lanka, y a la vez un lugar administrativo y religioso.

Hay que visitar:

    • Palacio de la reliquia del diente

    El conjunto monumental de Kandy es un ejemplo de construcción que asocia el Palacio Real y el El Templo del Diente (Palacio de la reliquia del diente) es el lugar que alberga la reliquia del diente de Buda .

    Originalmente parte del complejo del Palacio Real del Reino de Kandy, es uno de los lugares más sagrados de culto y peregrinación para los budistas de todo el mundo. Fue el último de una serie de templos construidos en los lugares en los que se llevaron la reliquia, el palacio real de la monarquía cingalesa, siguiendo las reubicaciones diferentes de la ciudad capital.

  • Royal Palace
  • El Palacio Real de Kandy es el último palacio real construido en la isla. Aunque sólo una parte del complejo del palacio original permanece en pie. Hoy en día alberga el Museo Nacional de Kandy que posee una amplia colección de artilugios, tanto del Reino de Kandy y del imperio colonial británico.

  • El Real Jardín Botánico de Peradeniya está situado a unos 5 km al oeste del centro de la ciudad. Es el mayor jardín botánico de la isla  y se extiende por147 hectáreas conteniendo más de 4000 especies de plantas.
  • La Esala Perahera: En Kandy, durante los días de luna llena de julio o agosto, se conmemora el Esala Perahera, el más famoso y también el más animado desfile, sobre todo en la última noche. Las calles de la ciudad se inundan de peregrinos que se encaminan en procesión hasta el Templo del Diente de Buda, donde se guarda esa reliquia del dios. Desde cuatro santuarios salen las divinidades principales de Kandy, acompañados por más de cien elefantes hermosamente engalanados, mientras músicos, acróbatas y danzantes con tocados de plata, pendientes, cinturones y pectorales con joyas siguen el ritmo insistente y rápido de la música con movimientos muy estudiados. Un elefante de gran tamaño porta solo el cofre en el que se guarda el Diente de Buda, ya que el diente jamás abandona el santuario.

Nos alojamos en el hotel Suisse durante nuestra estancia en Kandy, un hotel colonial inglés con vistas al lago. Llegamos en noche de Luna Llena y pudimos ver las peregrinaciones al Templo del Diente. También fue muy divertida la carrera de tuk-tuks para llegar a los  Jardines de Peradeniya y el regreso a Kandy en un autobús local.

 

+ INFO: http://www.villadeayora.es/blog/kandy-una-exotica-tierra-en-asia/

http://www.telltaletravel.co.uk/articles/elephant-parade-sri-lanka.php

11 abr. 2013

DAMBULLA, el Templo de Oro.

En la ciudad de Dambulla, en la Provincia Central de Sri Lanka, existe un sistema de cuevas convertidas en un curioso templo excavado en la roca, conocido como el Templo de Oro de Dambulla, una pequeña maravilla dentro del país. El sistema de cuevas, es el más grande de todo Sri Lanka, y en su interior, se conserva el también llamado Templo de la Cueva de Dambulla, un sitio reconocido como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO desde el año 1991.DSCF1263

Al borde de un enorme promontorio rocoso de 160 metros de altura sobre el territorio llano, numerosas cuevas naturales perduran, siendo cinco de ellas el escenario natural donde se construyó un templo plagado de interesantes estatuas, pinturas y referencias al budismo.DSCF1284

Con huellas de haber sido habitadas desde tiempos prehistóricos, en los templos construidos con la llegada del budismo a la isla, se conservan unas 153 estatuas de Buda junto a otras de reyes y dioses, además de murales sobre la roca y pinturas. La mayoría de las estatuas datan del siglo XII.

En la entrada del templo de oro de Dambulla se erige un gran buda. Se trata de un lugar sagrado situado en el interior de una formación rocosa de cinco grutas, anteriores al siglo I a. C.DSCF1270

Dambulla, lugar histórico y religioso, cuenta con cinco grutas de una exuberante decoración. Conforman un templo troglodítico que alberga no menos de 150 estatuas de la efigie de Buda. El acceso al templo no es fácil. Hay que tomar por una delgada pared rocosa cuya parte más abrupta, afortunadamente, está provista de escalones.

Las cuevas-templos de Dambulla son un verdadero almacén de arte cingalés que muestran algunos de los murales más impresionantes de la isla. Cinco cuevas poco iluminadas moldeadas por un gran saliente rocoso en lo alto de una empinada cuesta de 160m. Son el hogar de una envidiable colección de impresionantes estatuas, tallas, estupas y pinturas . Cuentos murales con tonos rojos y dorados en las paredes y techos  ilustran escenas de batallas magníficas y de la propia lucha de Buda contra la tentación en su camino hacia la iluminación.DSCF1271
  Los  templos de Dambulla, del siglo I antes de Cristo, fueron creados por el rey  Valagamba que encontró refugio aquí después de huir de los invasores tamiles. Una vez que los había vencido  una década más tarde, creó este espacio sepulcral en agradecimiento por la seguridad de que la roca le había proporcionado. Más tarde, los reyes -  Senerath y Kirti Sri Rajasingha del linaje de Kandy – enriquecieron  estas grutas con los mejores artistas de la época, las pinturas y esculturas. De las cinco cuevas, el Templo de los Grandes Reyes es el más espectacular.DSCF1298

El día de nuestra visita que coincidía con luna llena había muchos fieles de visita en Dambulla, ya que el Templo de Oro ha sido el centro de peregrinación para los budistas y los hindúes por igual desde hace 22 siglos. Es el más popular sitio histórico Sri Lanka.

 

+ INFO: http://bleid-volandovoy.blogspot.com.es/2012/03/dambulla-royal-rock-sri-lanka.html

10 abr. 2013

P.N. MINERIYA, animales en libertad.

El Parque Nacional de Mineriya abarca una superficie total de aproximadamente 8.890 hectáreas de tierra. El Tanque o Lago Minneriya es el sustento principal del parque, que sostiene el ecosistema dentro de él. El tanque fue construido hace muchos años por el rey Parakumbahu,  considerado como uno de los más grandes gobernantes que han gobernado  estas tierras. Después de ser nombrado como una reserva natural protegida por el gobierno, el parque comenzó a florecer y el avistamiento de aves y otros animales en estos bosques en  libertad y a salvo de los cazadores furtivos. Los elefantes y leopardos eran los animales más afectados por la caza furtiva, que han encontrado refugio aquí.(Foto de Claudia)VI-000022-061-2

Aunque la leyenda afirma que el león de Sri Lanka fue el rey de la selva en la isla del paraíso, el leopardo de Sri Lanka es el maestro indiscutible de la naturaleza en la mayoría de selvas y reservas naturales en el país. leopado

(Foto de Antonio en el PN Yala)

Cada año hacia finales del período de sequía en el lago Minneriya, los manantiales y fuentes de agua menos caudalosos se han secado ya, y los elefantes se ven obligados a buscar una fuente de agua para subsistir hasta el inicio de las lluvias. Esto los lleva a Minneriya, ubicado en la zona norte de Sri Lanka, donde cientos de elefantes se reúnen formando manadas que pueden ser observadas por los maravillados viajeros.

¡Un espectáculo único en el mundo!.. solo en Sri Lanka.

Hicimos un safari en un todoterreno de unas 2 horas y pudimos ver algo de fauna salvaje, como elefantes, urogallos, pavos reales, aves varias, etc..

(foto de Claudia)VI-000022-064-2

+ INFO: http://www.eviajado.com/asia/parque-nacional-de-minneriya-un-lugar-sorprendente-en-sri-lanka.html

7 abr. 2013

POLONNARAWA, la antigua capital.

Las ruinas de Polonnaruwa, capital de la isla en el siglo XI, forman parte del conjunto de monumentos arqueológicos más valiosas del norte del país. Antigua capital del imperio ceilandés, tiene una notable muestra de arquitectura y escultura devocional que la diferencia del resto de yacimientos del país. Forma parte del denominado Triangulo Cultural, junto con las ruinas de Anuradhapu y la fortaleza de Sigiriya.

Son Patrimonio de la Humanidad desde 1982.DSCF1253

La historia de Polonnaruwa es la historia de los antiguos reinos de Sri Lanka y de su difícil relación con su gran vecino del norte, la India. La antigua capital del reino de Sri Lanka había sido Anuradhapura pero en el siglo X d.C. tras la invasión de los hindúes Chola, de raza tamil y provenientes del sur de la India, los cingaleses hubieron de abandonarla y huir al sur, fijando su nueva sede en Polonnaruwa, una antigua fortaleza situada en el vado del río Mahaveli, el mejor lugar para controlar posibles invasiones de los ejércitos. jUWRq1cy4Zdxxup3Cg3SxqOFQ5lFqfrfYPEvOPAx32Y (Foto de Olga)

Sus murallas tenían un perímetro de seis kilómetros ya antes de ascender a la categoría de capital y pronto se convirtió en el centro de mando de los rebeldes. Cincuenta años después de su exitosa campaña, los tamiles Chola se vieron asediados por todo tipo de problemas tanto en Sri Lanka como en sus reinos de la India y en 1070 acabaron retirándose ante el empuje de la guerrilla cingalesa, encabezada por Vijayabahu, un joven pariente del antiguo rey en el exilio. Siguiendo la tradición, Vijayabahu se coronó en la ya ruinosa Anuradhapura, pero decidió trasladar la corte a Polonnaruwa. Su reinado fue largo y fructífero, consiguiendo que el país viviera en paz durante cuarenta años.
Vijayabahu adornó su nueva capital con palacios, templos budistas, enormes represas, canales y jardines. DSCF1262

  Luego llegaron las luchas internas y la decadencia de la ciudad, la jungla se apoderó de las ruinas y fue a finales del siglo XIX cuando un oficial colonial inglés redescubrió para el mundo la grandeza de la que debió ser, a juzgar por lo que ha quedado, un lugar extraordinario y una de las más importantes ciudades de Asia.DSCF1250

Nuestra primera visita  es Gal Vihara, la Cueva de los Espíritus del Conocimiento, un grupo escultórico perteneciente al monasterio de Parakramabahu, al norte del complejo. Se trata de tres colosales estatuas del siglo XII excavadas en una pared de granito que ejemplifican lo más sublime del arte budista cingalés. El Buda erecto de siete metros de altura y brazos cruzados sobre el pecho -una postura bastante inusual- reflexiona sobre su búsqueda de la iluminación, el Nirvana; mientras que la figura de catorce metros reclinada a su lado representa al Maestro en paranirvana, el momento de paz trascendental en el que las pasiones humanas son aniquiladas. A la izquierda hay un Buda más convencional, sentado, más pequeño y con menos finura en su acabado que las otras dos imágenes.
El tama
ño sí importa en el arte Budista. Las grandes imágenes representan grandeza de corazón, fervor o poder sagrado. DSCF1252

Los monumentos están dispuestos en un área ajardinada de ocho kilómetros razonablemente compacta. Caminamos a través del corazón sagrado de la capital: el Complejo del Cuadrilátero, un conjunto de doce templos levantados sobre una plataforma cuadrangular que refleja las religiones, la fusión de creencias, de las dinastías guerreras tamiles y cingalesas. Templos hindúes comparten espacio con santuarios budistas y, en el Hatadage o relicario, cuatro imágenes de Buda se sientan en el interior de una estructura cuyas puertas están decoradas con divinidades hindúes. Es aquí donde se guardaba en el siglo XII el mayor tesoro budista de Sri Lanka, un diente de Buda.7pYpsTpf7o9NUSnKVgwwlivnxvhahUYPf0lvFYJbhOE

/foto de Olga/
Cerca está una de las estructuras más curiosas de la ciudad, la Satmahal Prasada, construida en el siglo XII o XIII, una especie de pirámide escalonada que recuerda edificios similares de Centroamérica, Egipto o Camboya. Es la única de este tipo en el país y nadie tiene la menor idea acerca de la función que desempeñaba.

Polonnaruwa sigue maravillando a arquitectos de todo el mundo, por su peculiar concepción para la época, increíbles dimensiones y una magnífica integración de los edificios con el entorno natural. Es una de las ciudades sagradas, con gran proliferación de monumentos religiosos que refuerzan su identidad como santuario budista.

 

+INFO: http://viajeandofacil.com/polonnaruwa-piedras-que-nos-hablan/