30 may. 2013

LAHORE, capital del Punjab.

Lahore, la segunda ciudad más grande de Pakistán,  es una bulliciosa metrópolis con una gran historia y lugares arquitectónicos, monumentos y antiguos jardines. También es la capital cultural y artística de Pakistán, con misticismo islámico y cantantes famosos, así como excelente comida local y zonas comerciales de moda.

Aunque desafortunadamente plagada de violencia política, lo que crea problemas de seguridad, Lahore es conocida como el Corazón de Pakistán o la Ciudad de los Jardines.
Antiguo centro comercial situado en el sur de Asia en el centro de Pakistán, es una ciudad con miles de años de historia. También es la capital de la provincia del Punjab. Tiene una rica cultura islámica con muchas tradiciones y artistas históricos, monumentos y platos heredados del imperio mongol y de los emperadores afganos o de Asia Central. En Lahore aún se da mucha importancia a los valores religiosos tradicionales y a los valores familiares. Lahore no recibe mucho turismo debido a la inestabilidad política de Pakistán, pero tiene mucho potencial para atraer a la gente interesada en historia, arquitectura y cultura local.

La Ciudad Interior Amurallada es el centro histórico y el corazón densamente poblado de Lahore. Con más de mil años de edad, está llena de atracciones históricas como el Fuerte de Lahore, declarado Patrimonio de la Humanidad, una obra maestra de la civilización mongola, la mezquita de Badshahi y varios palacios y santuarios. El paseo de Gurdwara está lleno de edificios coloniales británicos, y los jardines de Shalamar cerca de la ciudad tienen bonitas casas de campo, cascadas y estanques. Los antiguos mausoleos de Jehangir y Nur Jehan también son lugares populares.

Old fort in Lahore, Pakistan, photo by: Ch. Khawar, used under Creative Commons License(By ND 2.0)

Museos y bazares. La zona de la Carretera del Centro Comercial en el centro de Lahore alberga interesantes museos así como edificios históricos y un zoo. Los ricos barrios residenciales de Gulberg y Defence tienen grandes mansiones y modernas zonas comerciales. También se puede comprar en Opciones de entretenimiento. Los restaurantes de Lahore son famosos por su cocina local de calidad. La ciudad también es un centro para el canto islámico qawwali y el sufismo místico, con reuniones regulares en el santuario de Shah Jamal.

La violencia política y el terrorismo son las principales amenazas de Lahore, donde hubo una serie de ataques bomba en 2008. Los visitantes deben tener cuidado siempre y evitar grandes encuentros y manifestaciones políticas.  Hay que evitar viajar de noche. En general, la gente local es gente hospitalaria y acogedora, pero también son conservadores, así que es muy importante respetar sus tradiciones y religión y vestir adecuadamente.

 

fuerte y jardines Shalimar, Lahore pakistan

En Pakistán existe una industria de cine autóctona conocida como Lollywood, con sede en Lahore, que actualmente produce más de 40 películas (musicales en su mayoría) al año. Hubo un tiempo en que Lollywood producía en serie no menos de 120 películas por año.

+ INFO: http://estampasdecolores.blogspot.com.es/2011/10/lahore-pakistan.html

 

29 may. 2013

MOHENJO-DARO, antigua cultura del Indo.

Mohenjo-Daro fue una ciudad de la antigua cultura del valle del Indo. Se desconoce su nombre antiguo. El actual nombre Mohenjo Daro significa literalmente ‘montículo de la muerte’. Fue habitada durante el tercer milenio antes de nuestra era (entre el 2600 a. C. y el 1800 a. C.) a orillas del río Indo.image

Fue uno de los primeros y más importantes asentamientos urbanos del mundo, existente al mismo tiempo que las civilizaciones del Antiguo Egipto, Mesopotamia y Creta. Probablemente un cambio en el curso del río provocó el abandono de la ciudad.

Las ruinas de Mohenjo-Daro constituyen la mejor fuente de información acerca de la antigua cultura del valle del rio Indo.

En 1980 la Unesco declaró las ruinas como Patrimonio de la Humanidad.

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La civilización del Indo fue probablemente la cultura urbana más avanzada en el pasado, se puede ver toda la planificación de la ciudad, un área separada para la Administración / estado, una rica zona residencial, zona industrial y un área para los pobres o los trabajadores. Todas las calles presentan un sistema de red excelente y se mantuvieron con drenaje cubierto, cubos de basura y mercados.image

Pero si la aparición de tan sorprendente civilización sigue siendo un auténtico misterio, no lo es menos el de su desaparición, atribuida inicialmente a la presencia de pueblos invasores de origen indoeuropeo. Algunas teorías atribuyen su desaparición a una explosión nuclear (?), sea como fuere, nos han quedado las ruinas de la antigua civilización del valle del Indo, a su vez una de las cunas de nuestra humanidad.image

+ INFO: http://pedromariafernandez.blogspot.com.es/2011/02/que-ocurrio-en-mohenjo-daro.html

28 may. 2013

KARACHI, la ciudad de las luces.

Karachi es la ciudad más importante y más poblada de Pakistán, con casi 13 millones de habitantes. Es el centro financiero, portuario y comercial del país, y está considerada como la doceava ciudad más poblada del mundo. La principal industria del país se encuentra aquí, así como las universidades principales, las más importantes del mundo musulmán.

La ciudad se asentó y creció alrededor del Mar Arábigo, junto a la desembocadura del Río Indo, el más grande de Pakistán. Esta ciudad ha crecido mucho en los últimos años, fundamentalmente tras la independencia del Reino Unido (1947), momento en el cual la ciudad comenzó un crecimiento importante, debido a la emigración que desde otras ciudades del país, se realizaba a esta ciudad. También hay inmigrantes de países como China, Bangladesh, Irán, Myanmar, Sri Lanka o Tayikistán entre otros. Esta ciudad cuenta con una extensión superior a los 3500 kilómetros cuadrados, y se la conoce como la ciudad de las luces, por su incesante actividad.

En los orígenes, esta ciudad se llamó Krokola, por los griegos, después la llamaron Kolachi, y fue una aldea pesquera, para finalmente, denominarla Karachi. Durante la época colonial, fue una de las ciudades más importantes de la región, y del Mar Arábigo, por  su puerto comercial y militar.

Tras la independencia, llegó el crecimiento de la ciudad, el desarrollo industrial y la llegada de inmigrantes procedentes de países del entorno y del país.
Lo más interesante desde el punto de vista turístico en Karachi son sus
playas de arena dorada, así como su clima, siendo la época que va de diciembre a febrero la mejor para visitar la ciudad.
Desde un punto de vista cultural, Karachi también cuenta con un número importante de atractivos para visitar. La Academia Nacional de las Artes Escénicas, el Palacio de la Música de
Pakistán, el Festival Internacional de Cine… así como con un importante número de museos, como son el Mohatta Palace Museum, el Museo Nacional, o el Museo Victoria entre otros.
Karachi es una
ciudad de fácil acceso, debido a su puerto, así como a su aeropuerto Internacional.

Ciertamente no es la ciudad más agradable del mundo. Todo se mezcla de un modo grotesco; tanto la arquitectura como la cultura se cruzan sin saludarse y hay demasiada corrupción y delincuencia. Aunque es el principal aeropuerto del país y hay negocios y hoteles pensados para turistas, quizá es más recomendable pasar sólo un día allí, acudir a un bazar o dar un paseo en barco por la costa y luego irse a otra parte.

+ INFO: http://www.easyviajar.com/pakistan/karachi-2710

27 may. 2013

PAKISTÁN, tierra de pureza.

Pakistán se ubica al sur del continente asiático y limita al este con India, al noreste con China y Afganistán, al suroeste con Irán y su límite sur es el mar Arábigo. Al norte se encuentra la Cordillera del Himalaya, donde se alza el K2(8.611 metros), el segundo pico más alto de la Tierra.
Pakistán es uno de los países más montañosos del mundo, cuenta con cinco picos de más de 8.000 metros y 101 picos de más de 7.000 metros.

File:Flag of Pakistan.svg

A la falda de las montañas del Himalaya se encuentra el desgraciadamente famoso Valle de Cachemira, que ahora se disputa con India, y es reconocido como uno de los lugares más bellos del planeta. Más abajo se abre la llanura del Pendjab, volviéndose el terreno paulatinamente más árido a medida que avanzamos hacia el sur.
El rio Indo surca el país de norte a sur, aprovechado para regadío por una extensa y ancestral red de canales. Aunque el problema de la desertización es evidente, hoy en día se estudia cómo solucionar el problema, y aún se construyen canales, que dan una fertilidad asombrosa a la rivera del Indo.
Al oeste se extienden las montañas áridas de la meseta del Beluchistán. Por el oeste, limitando con el disputado territorio de Cachemira, y regado por varios afluentes del Indo (Chenab, Ravi, Sutlej...) se encuentra la región del Punjab. Al noroeste, se encuentra la provincia conocida como North West Frontier, que linda con Afganistán y con la vecina provincia de Beluchistán por el sur. Las montañas de Sulaiman surcan la región, con su perfil elevado y árido.

Oficialmente se llama República Islámica de Pakistán. Es el quinto país más poblado del planeta, con más de 190 millones de habitantes, aproximadamente el 94% musulmanes.

La palabra pakistán en urdú y en persa significa ‘tierra de lo puro’ o ‘tierra de pureza’. Con una agitada historia, el país fue invadido por Alejandro Magno que llegó en su expansión por Asia hasta el valle del Indo, los musulmanes, los afganos, los mongoles y por último, los británicos.Archivo:Pakistan geography es.svg

Después de los intentos de independencia, fracasados en 1857, los británicos aumentaron su represión sobre los musulmanes, a los que consideraban principales responsables del levantamiento. Fue en 1930 cuando la comunidad musulmana planteó seriamente a Gran Bretaña la conveniencia de dividir el territorio de la India por comunidades religiosas, identificadas por La Liga Musulmana, y el Congreso Nacional Indio. Los británicos accedieron finalmente a la división, resultando ésta realmente dificultosa. File:Mazare Quaid.JPEG

Millones de musulmanes migraron a Pakistán, y se produjeron terribles enfrentamientos entre los partidarios del hinduismo y del islamismo.
Desde la independencia en 1947, India y Pakistán se han disputado Cachemira y Pakistán ha exigido una manipulación equitativa del agua del Indo, que nace en territorio indio, antes de regar su fértil valle. En los últimos meses, las tensiones han aumentado provocadas por las demostraciones militares de ambos países.

En algunas partes de Pakistán la seguridad para viajar es difícil y hay que tomar precauciones, sobretodo en el norte. Sin embargo, la mayor parte del país permanece en paz y las gentes en general son hospitalarias.
Sólo debemos ser juiciosos a la hora de elegir las regiones a visitar, y evitar algunos lugares.
En el norte, Cachemira, Beluchistán, la frontera con Afganistán.

Sin embargo, la belleza de sus paisajes, montañas, valles y ríos hacen de Pakistán, uno de los países más bonitos del mundo.

Pakistán es un país enorme, y algunas de sus zonas no se pueden visitar porque su situación social resulta demasiado peligrosa para un extranjero. Así pues, debemos optar por lugares pacíficos y medianamente seguros, para conocer las ciudades más exóticas y los enclaves naturales más impresionantes.

  •   Karachi es la ciudad más grande del país con diferencia, con 5.200.000 habitantes.  Aunque es el principal aeropuerto del país y hay negocios y hoteles pensados para turistas, quizá es más recomendable pasar sólo un día allí, acudir a un bazar o dar un paseo en barco por la costa y luego irse a otra parte.
  • Moenjodaro es una de las más impresionantes ciudades del mundo antiguo, que se desarrolló paralela a la Mesopotamia del Eúfrates.  Si te interesa la historia y la arqueología, no debes perderte esta visita.
  • Lahore tiene muchos atractivos culturales y es más visitada por extranjeros. Tanto monumentos pertenecientes al Imperio Mongol, del cual fue capital, como construcciones edificadas por los británicos, hacen de esta ciudad un yacimiento cultural impresionante. Los parques y jardines son también fantásticos y a pesar de los crecientes problemas sociales causados por la superpoblación, sigue mereciendo la pena pasar varios días en un una ciudad legendaria. La mejor época es el invierno, seco y con temperaturas suaves (9-25 ºC).  © Nómada
  • Islamabad, la capital del país, al estilo de Brasilia, es una ciudad artificial, planeada para evadir los problemas inherentes al urbanismo en ciudades del tercer mundo. Su crecimiento está planificado, con parques y comercios incluidos, divididos por barrios; parte del plan urbanístico llevado a cabo por Konstantinos Doxiades. Se empezó a construir en los años sesenta y por supuesto sigue creciendo.
  • Rawalpindi, auténtica e hirviente, llena de bazares y exenta de políticos. Fue la capital provisional en los primeros años de construcción de Islamabad.
  • La Carretera de Kashgar, también conocida como la KKH Highway, es la vía de acceso a China desde el norte de Pakistán. Es un recorrido fantástico, entre paisajes variopintos a través del Himalaya, divisando profundos cañones, amplios valles e inmensos llanos hasta llegar a la ciudad china. Hay autobuses que realizan el recorrido que dura dos días, pasando una noche en Tashkurgham.

DEPORTES
Sin duda, el deporte más exitoso en Pakistán es el cricket. La devoción de la población por los jugadores roza la idolatría. Son verdaderos héroes, y celebran las victorias como si se trataran de verdaderas batallas. También es muy popular el hockey sobre hierba.
Destacan asimismo el fútbol y otros muchos deportes occidentales como la equitación, el polo, el squash, el tenis, las carreras de caballos (y las de camellos), etc. La caza y la pesca también se practican con cierta regularidad.

Pakistán es la meca de los montañeros. El pico K2 (Godwin Austen) es considerado la cima más difícil del mundo. Rutas por fantásticos paisajes, irrepetibles en todo el planeta, valles llenos de verdor y el contraste de lo árido con la montaña más agresiva y desafiante, están presentes en todo momento.

+ INFO: http://www.quesabesde.com/noticias/pakistan-rawalpindi-rajah-saddar,1_2166

22 may. 2013

EPÍLOGO DE MALTA: Mosta y Ta Pinu.

Mosta es un pueblo en el interior de Malta a unos 10 kilómetros de La Valletta, y merece una visita por la imponente cúpula de la iglesia, visible desde varios kilómetros a lo lejos.

Se trata de una iglesia construida a mediados del siglo XIX, con frontón neoclásico, grandes columnas y la gran cúpula. Tiene unos 37 metros de diámetro, lo que la convierten en una de las cúpulas más grandes del mundo.

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La iglesia de Santa María, edificada en 1860 sobre otra iglesia construida en 1614, es la Iglesia Parroquial de Mosta. El interior de esta iglesia es impresionante con su forma circular y su luminoso interior.

Su formidable cúpula es la cuarta más grande del mundo y es famosa por el incidente que tuvo lugar durante la Segunda Guerra Mundial: una bomba, que perforó la cúpula en 1942, cayó y se deslizó por el suelo de la iglesia sin explotar. La iglesia estaba abarrotada de fieles cuando cayó la bomba y todos resultaron ilesos. La bomba se exhibe actualmente en un pequeño museo anexo a la iglesia.

La fiesta de la patrona de Mosta, Santa María o la Asunción de Nuestra Señora, es la fecha más importante de las celebraciones religiosas locales. El rally de Mosta frente a la Rotunda es una manifestación de alegría, de festejos y de bienestar social.

 

  • Basílica de Ta’ Pinu, Gozo

La Basílica de Ta’ Pinu es el lugar de peregrinaje más famoso para los isleños malteses. Sus orígenes se remontan a un día de junio de 1883, cuando una mujer oyó la voz de la Virgen María en una antigua capilla. En los años posteriores, se manifestaron muchos milagros y actos de gracia en este lugar.

Muchos creen que las plegarias que se rezaron en dicha capilla salvaron a Gozo de la plaga que azotó a Malta por aquel entonces. Por lo tanto, los lugareños decidieron edificar una iglesia mayor y más suntuosa en dicho sitio en honor de la Virgen Bendita. Se recogieron fondos procedentes de los habitantes de Gozo y de otros lugares y en 1920 se empezó a construir la nueva iglesia con trabajos voluntarios por parte de la comunidad local.

En 1931 el Papa Pío XI consagró la iglesia de Ta’ Pinu y un año más tarde la elevó a la categoría de Basílica. La primitiva capilla del siglo XVI se integró completamente en la nueva iglesia.

La basílica de Ta’ Pinu es visible desde cualquier lugar de la isla de Gozo al estar en un promontorio y en un lugar despejado.

Y esta es la crónica de mi viaje a las Islas Maltesas, un pequeño gran país, que tiene mucho que ver y ofrecer.

+ INFO: http://www.visitmalta.com/es/

21 may. 2013

MARAVILLAS NATURALES: Blue Grotto, Acantilados de Dingli.

En Malta aparte de su rica historia, hay también maravillas naturales como:

  • Blue Grotto (Gruta Azul), un grupo de cavernas que forman un conjunto digno de recorrer y que constituye uno de los puntos más visitados por los viajeros que llegan a Malta.
  • Son conocidas especialmente por el azul turquesa de las aguas dentro de las cuevas, pues el reflejo del sol en esta zona de arena blanca crea un magnífico efecto. Podemos ver que si sumergimos una mano en el agua ésta también coge un tono turquesa.

    El Blue Grotto se encuentra en la costa sur de la isla, en la zona del valle de Wied iz-Zurrieq, Qrendi, a unos 13 kilómetros de distancia de Valetta. Para llegar se puede hacer utilizando el transporte público.

    Hay una cabina donde venden los tickets, que cuestan 8 euros por persona . El precio incluye un paseo en lancha en grupos de unas ocho personas, haciendo un recorrido por la costa y entrando en las principales cuevas. El trayecto dura aproximadamente una media hora.

    Para apreciar mejor el efecto que produce el sol sobre el agua en las cavernas conviene ir por la mañana, que es cuando los rayos entrarán más horizontalmente en las cuevas. Así podréis disfrutar más del turquesa del agua y ver mejor los corales que cubren las rocas.

Antes de llegar al embarcadero, en la parte de arriba de las grutas se puede disfrutar de los vertiginosos acantilados y de una vista de ensueño. Las formaciones rocosas, esculpidas con la erosión del tiempo, el increíble color del agua y el mar abierto de fondo es un espectáculo que no debes  perderte.

  • Acantilados de Dingli: La costa occidental de la isla de Malta está jalonada por la visión de los escarpados acantilados de Dingli, cuya parte superior se encuentra punteada por pequeños terrenos cultivados al borde de los afilados precipicios.

Los Acantilados Dingli son de piedra caliza como toda la costa de Malta y en algunos lugares tallados por el viento y la energía del agua a través de los años. Ideal para dar un paseo y tener buenas vistas sobre el mar.

Aquí en Dingli se halla el punto más alto de Malta, la capilla Madliena a 253 m,, desde donde se observan todas las colinas de la isla.

+ INFO: http://bruja-larosadelosvientos.blogspot.com.es/2011/05/blue-grotto-malta.html

http://www.viajesylugares.es/malta/malta-13-dingli.html

20 may. 2013

ISLA DE COMINO, naturaleza pura.

Comino (en maltés: Kemmuna) es una isla del archipiélago maltés situada entre la isla de Malta y la de Gozo, en el mar Mediterráneo, de 3,5 km² de superficie. El nombre deriva de la abundancia de la planta herbácea utilizada desde tiempos remotos como especia.

Es un sitio notable por su tranquilidad y aislamiento, con una población estable de tan solo cuatro personas: un presbítero, y un policía se turnan desde la isla de Gozo para atender a la población permanente y a los turistas veraniegos. Hay un pequeño hotel que sólo abre en verano.

Desde hace varios años, Comino es un santuario ornitológico y reserva natural.

Entre Comino y la isleta de Cominotto se encuentran las aguas azules y transparentes del Lago Azul. Visitado por gran número de turistas que lo navegan en botes, el Lago azul es una bahía muy fotografiada que posee un brillante fondo de arena blanca, y abundante vida marina que atrae estivalmente a nadadores y buzos.

Comino es una islita encantadora a mitad de camino entre las islas de Malta y Gozo.No hay nada para alojarse, y para comer solo unos camiones con helados,hamburguesas y refrescos.En un día se podrá disfrutar de su totalidad.

Paseos por el campo, acantilados impresionantes, calas de ensueño...Todo lo que una islita todavía sin explotar te puede ofrecer. Naturaleza pura.

Para los aficionados al submarinismo y fanáticos del baño, vale la pena visitar Comino.

+ INFO: http://www.visitmalta.com/es/island-of-comino

18 may. 2013

GOZO, la isla hermana.

Gozo es una isla del archipiélago de Malta, en el mar Mediterráneo.

Tiene un área de 67 km² y una población de 30.000 personas, de las cuales 6.000 viven en su capital Victoria.

Está a 6 km al noroeste de la isla de Malta y posee una forma oval, con 14 km de largo y 7,25 km en su punto más ancho.

Historia

La isla fue habitada desde el 5000 a. C., cuando se dejaron algunas estructuras megalíticas en Ggantija. Los primeros habitantes del Neolítico probablemente cruzaron desde Sicilia.

En julio de 1551, los otomanos y piratas bárbaros conquistaron la isla, esclavizando entre 5.000 y 6.000 habitantes, y enviándolos a Libia.P1000278

Gozo es conocida por ser un tranquilo refugio en el que cambiar de aires y de ritmo. El encanto de la hermana de Malta se palpa nada más pisarla; es una isla más verde, rural y pequeña que Malta, donde las estaciones, la pesca y la agricultura dictan el ritmo de la vida.

Se cree que Gozo, según recoge el mito, es la legendaria isla de Calipso que aparece en la Odisea de Homero, un paraíso perdido, místico y apacible. Las iglesias barrocas y las antiguas casas de campo construidas en piedra pueblan el campo.
Con su paisaje escarpado y su espectacular costa, Gozo es uno de los mejores lugares del Mediterráneo para bucear.

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Como guinda, la isla ofrece lugares históricos, fortalezas y vistas sobrecogedoras, así como el templo prehistórico mejor conservado del archipiélago, en Ġgantija.P1000246

Gozo es más tranquila y verde que Malta. En la capital, Victoria, el turista puede visitar la catedral, el casco antiguo de la ciudad, la iglesia de San Juan, el mercado y el palacio The Norman House.
En la zona occidental de Gozo, las aguas del Mediterráneo han ido erosionando las rocas de la costa a lo largo de miles de años hasta crear fenómenos naturales de gran belleza. Uno de ellos es el llamado 'Azure Window', un arco natural de roca atravesado por aguas de un intenso azul que deben su color a las extrañas algas que crecen en el fondo.P1000256

Se llega en veinte minutos desde Malta en ferry , por lo que es fácil saltar de una a otra isla.
Durante más de dos mil años, la vida en Gozo fue dura, ya que cuando las islas quedaron expuestas a las invasiones, Gozo no contaba con puntos de defensa o refugios naturales como Malta.

A lo largo de la Edad Media y bajo el gobierno de los Caballeros, Sarracenos y corsarios Bárbaros invadieron la isla en varias ocasiones. En 1551, los Sarracenos llevaron a cabo una invasión devastadora y se llevaron a casi toda la población como esclava.

La isla nunca llegó a recuperarse y permaneció subpoblada durante siglos, hasta que, con la llegada de los caballeros, la medieval Ciudadela (en Rabat, también llamada Victoria) se vio refortificada y los habitantes de Gozo empezaron a poblar el resto de la isla.P1000274

Hoy día, con el turismo la población ha mejorado su nivel de vida, aunque conservan muy bien todas sus tradiciones.

En Gozo, todos los caminos llevan a Victoria, también conocida como Rabat, que es la parte de la ciudadela fortificada que está ubicada en una cima.

Victoria no sólo es el centro geográfico de Gozo, sino también el centro de actividades diarias. Combina el bullicio de su mercado y sus tiendas, y un ambiente de relajación y relaciones sociales. Es un lugar fantástico para observar la vida diaria de los ciudadanos, sobre todo cuando el mercado de la plaza It-Tokk abre sus puertas al público.P1000259

La ciudad también tiene una vida cultural propia muy rica, con atracciones sorprendentes, como la ópera o las carreras de caballos en la calle principal el día de la "festa".

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Gozo es un alto en el camino en tu viaje a Malta y sirve para reponer fuerzas, relajándote y disfrutando a la vez de sus maravillas naturales y artificiales, pues hasta los pequeños pueblos son agradables y la gente estupenda.

+ INFO: http://misviajesporahi.es/2011/01/ruta-por-malta-iii-isla-de-gozo.html

17 may. 2013

TEMPLOS MEGALÍTICOS DE MALTA.

Los templos megalíticos de Malta constituyen la manifestación de una cultura megalítica singular que se desarrolló en las islas de Malta y Gozo entre los años 5.000 a. C. y 2.500 a. C. y que se ha venido en denominar la Edad de los Templos. Su antigüedad es mayor que la de las pirámides egipcias y constituyen las construcciones más antiguas que se conocen de estas características en el mundoP1000199

El uso que le dieron los pobladores a los templos es aún desconocido. Las prácticas religiosas que constan de la época son la adoración a un tipo de diosas  muy comunes en todo el Mediterráneo, las de la fertilidad, y se han hallado pruebas de que se realizaban en su interior algunos sacrificios rituales con animales, así como se han encontrado estatuillas de barro cocido con figuras que representan tanto al hombre como a la mujer.

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La técnica arquitectónica de la época sigue resultando sorprendente dado el tamaño de los mismos. Se construían íntegramente en piedra, sobre una base en forma de trébol y cuando había varios juntos, se formaba un muro común para todos.P1000252

Los más importantes templos son:

  • Ggantija (en la isla de Gozo)
  • Hagar Qim
  • Mnajdra
  • Tarxien.

En 1992 fueron declarados Patrimonio de la Humanidad por la Unesco.

Los templos de Malta son obras maestras arquitectónicas si se considera los recursos limitados disponibles a los constructores en aquella época.

El único considerado probablemente un santuario que data a partir de 2,500 a C, es el Hipogeo en Hal Saflieni, exclusivo templo subterráneo prehistórico en el mundo.

En general, los templos se hallan en buen estado, incluso se han colocado unas carpas gigantes en Hagar Qim para preservar las ruinas del sol y hacer más cómoda su visita. Senderos bien señalizados e información adecuada acerca de cada templo, para la comprensión de los templos.

+ INFO: http://lacienciaysusdemonios.com/2009/11/28/malta-los-templos-de-una-religion-megalitica-anterior-a-adan

16 may. 2013

Por la costa de Malta: Marsaxlokk y Marsascala.

Marsaxlokk es un tradicional pueblo pesquero ubicado al sureste de Malta. Cuenta con una población de 3,205 personas. El nombre del pueblo viene de marsa, que significa "puerto" y xlokk, que es "sureste" en la lengua local. La palabra está relacionada con "xaloc" el equivalente en catalán para el siroco, viento que sopla desde el Sáhara.P1000122

La mayor parte del suministro de pescado en Malta proviene de Marsaxlokk. El pez espada, el atún y el popular 'lampuki'  (dorada) es abundante entre primavera y otoño. Los días de semana, lo pescado es trasladado al mercado de La Valeta, pero los domingos es vendido al por menor por los propios pescadores en el muelle.P1000126    P1000129

Multitud de restaurantes especializados en pescado han abierto debido al enorme incremento de la demanda. La afluencia de turistas a Marsaxlokk también ha incrementado el número de vendedores ambulantes y tiendas de recuerdos. Los domingos se celebra, junto al puerto un colorido mercado donde se puede comprar casi de todo. P1000131

Los barcos de pesca típicos se llaman“luzzus” y son fácilmente identificables por sus peculiares colores: rojos, verdes, amarillos, azules, etc. Y siempre con nombres de santos y con el Ojo de Osiris en la proa, como amuleto para ahuyentar a los malos espíritus.

Marsaskala es un antiguo pueblo de pescadores en una pintoresca bahía al sureste de Malta.P1000314

Junto a la bahía de Sto. Tomás, hoy día es un lugar de veraneo para los malteses, que tienen aquí su segunda residencia. Hay que visitar la capilla de San Cayetano, el fuerte Mamo, la bahía de Sto. Tomás, la iglesia parroquial de Sta. Ana y las Tres Cruces.P1000316

Pero sobretodo,  es un buen lugar para comer pescado fresco y a buen precio en los numerosos restaurantes junto al puerto. 

+ INFO: http://www.minube.com/rincon/mercado-de-pescado-a72346

http://www.marsaskala.org/index2_spa.htm

 

15 may. 2013

M´DINA & RABAT, la antigua capital.

Mdina es una ciudad amurallada situada en una colina en el centro de Malta. Anteriormente se le llamó Citta Vecchia y fue la capital del país hasta que fue sustituida por La Valeta en 1570. Tiene 2.500 m² y cuenta con una población de casi 1000 habitantes. P1000160

Es comúnmente conocida por sus ciudadanos y visitantes como La ciudad del Silencio. En sus calles hay bellos palacios y edificios religiosos que datan del siglo XV, algunos ocupados actualmente por familias aristócratas. Contigua a Mdina se encuentra Rabat, cuyo nombre viene de la palabra árabe usada para decir "suburbio", y que cuenta con una población de alrededor de        11. 000 personas. image

Pasear por sus preciosas y cuidadas callejuelas es un placer y un viaje al pasado del esplendor maltés

Mdina fue la capital de Malta hasta la construcción de La Valeta. Esta amurallada sobre una colina, que la hace prácticamente inexpugnable. Sus orígenes datan del año 700 a.C.
Ciudad de bella arquitectura y escasos habitantes, abunda en bellas construcciones palaciegas, religiosas y de la antigua nobleza maltesa.P1000136 P1000138
No solo tiene una belleza interior, desde sus murallas y otros puntos, entre ellos la terraza del Café La Fontanella, se divisa una gran panorama de la isla de Malta.  Hay que visitar:

  • Catedral de San Pablo: En el interior, la impresión inmediata es de grandeza.Aunque no es tan rica como la Concatedral de San Juan de de La Valeta, no obstante, es una reminiscencia de la iglesia en las tallas doradas, las capillas laterales y las pinturas decorativas que adornan la bóveda, ábside y capillas. Muchas de las pinturas y esculturas muestran escenas de la vida de San Pablo, el más fino es el mural de Mattia Preti del naufragio de San Pablo, la decoración del ábside. Este fue uno de los pocos tesoros de la antigua iglesia que sobrevivió al terremoto. P1000140
  • Museo de la catedral: Tesoros recuperados del terremoto , ahora se encuentran en un espléndido palacio barroco . La colección de pinturas, grabados, xilografías y dibujos antiguos son el legado del conde Marchese (1757 - 1833), un rico mecenas de las artes. Destacan los grabados de Durero y de Rembrandt.
  • Palacio Falson: Palazzo Falson, popularmente conocida como la 'casa de Norman, fue remodelada en el siglo XVI por los Caballeros de San Juan.

 

Su fachada contiene troneras pequeñas y dos puertas.

  Las ventanas de dos  vanos representan las características de la arquitectura medieval en Malta. Fue decorado con rosetas finales y tiene pequeñas consolas que llevan el alféizar.

  • Museo de Historia natural en el antiguo palacio de Villena.
  • Las mazmorras, bajo el anterior.
  • Iglesia del Carmen, excepcional.P1000161    P1000166

He de decir que no me gustó de Mdina el tráfico rodado de vehículos, que no tenía razón de ser, estropeaba las fotos y molestaba a los turistas. Sí por el contario estaban bien los Karrozzin, los carros tirados por caballos.P1000137

  En cuanto a Rabat, se encuentra ubicada en la parte exterior de las murallas de Mdina, de ahí que fuera considerada como el extrarradio de esta ciudad.

Rabat es una localidad conocida principalmente por contar con las catacumbas de San Pablo y Santa Ágata, con un menor atractivo monumental que Mdina pero con una singular red de cuevas y catacumbas repartidas por su casco urbano y vinculadas a sus iglesias. Y sobretodo, por ser una “ciudad viva” en contraposición a Mdina, que es llamada la ciudad de silencio, porque cuando se van los turistas, las calles quedan vacías, sin vida, en silencio. P1000179

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