25 sept. 2014

LA CAPITAL DE ISLANDIA, REYKIAVIK.

Es el centro neurálgico cultural, económico y de servicios de la nación. Las leyendas dicen que fueron los antiguos dioses vikingos los que llevaron al primer colonizador de Islandia, Ingólfur Arnarson, a fijar su hogar en Reikiavik. Le dio al lugar el nombre de Reykjavík (Bahía de los Humos) por los vapores geotérmicos que emanaban de la tierra y que hoy calientan las viviendas y las piscinas abiertas de toda la ciudad. Destaca en particular la Laguna Azul, situada a 50 kilómetros de Reikiavik.

Está muy cerca del Círculo Polar Ártico, lo que la convierte en la capital más septentrional de Europa. Durante el invierno sólo recibe cuatro horas de luz solar y durante el verano las noches son tan claras como el día.

Su población alcanza los 200.000 habitantes, los 2/3 del total del país.

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Pese a su latitud tiene un clima muy parecido al del norte de España y el resto de comunidades europeas con el clima oceánico. Gracias a la cálida corriente del Atlántico Norte, Reikiavik tiene una temperatura media anual de 12° C.

El centro urbano de la capital ocupa una extensión reducida, ideal para recorrerlo a pie. Se extiende a orillas del lago Tjorn, en el espacio comprendido entre la orilla
norte del largo y el puerto. En esa zona se encuentran los edificios mas interesantes y los lugares históricos mas significativos.

Los edificios más importantes son el Parlamento (construido en 1881) y la casa de Gobierno (de mediados del siglo XVIII) ambos en el centro viejo de Reikiávik, entre el puerto y el lago. Cerca están la Librería y el Teatro Nacional ubicadas juntas detrás de una estatua del primer colonizador.

Las mejores vistas de la ciudad se encuentran en la “Cúpula del Perlan”, que con forma de observatorio astronómico, cuenta con un amplia terraza que rodea la cúpula principal y de la que se disfruta de una hermosa panorámica. Alberga el museo de “The Viking Saga” y muy próximo se puede disfrutar de un Geyser (artificial) donde se explica como es el funcionamientos de estos fenómenos naturales.
Iglesia

Cuenta con una bonita catedral, Hallgrímskirkja, que tiene la curiosidad de contar con bancos de respaldos móviles (hacia el frente o hacia la entrada). Lo mejor, su campanario al que pagando una módica cantidad se puede subir y del que también se puede disfrutar de una magnifica vista. Pero el símbolo de la ciudad, sin lugar a dudas, es “La Barca del Sol”, una escultura de un barco vikingo metálico situada en la orilla del mar que se ha convertido en uno de los lugares mas fotografiados por los turistas.

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Reikiavik es una ciudad para caminar con tranquilidad, para pasear y disfrutar de sus gentes. A poco más de media hora, se llega a la Laguna Azul, que es un balneario geotermal. Se trata de una de las atracciones más visitadas del país, donde las vaporosas aguas son parte de una formación de lava. Las aguas templadas son ricas en minerales como sílice y azufre y bañarse en la Laguna Azul se dice que ayuda a personas que padecen de enfermedades de la piel como la soriasis.

La temperatura del agua en el baño y la zona de natación de la laguna tiene una media de 40 °C. Si llegas en verano a Reiki, podrás disfrutar del Sol de Medianoche durante los meses de junio y julio. Si el viaje coincide con el mes de septiembre, el cielo obsequiará al viajero con las espectaculares auroras boreales, que se muestran en uno de los cielos más limpios del planeta.

+ INFO: http://elviajero.elpais.com/articulo/viajero/Reikiavik/capital/septentrional/planeta/elppor/20080930elpepuvia_2/Tes

17 sept. 2014

KRYSUVIK Y HVERAGEROI, EL RIO TERMAL (Oeste de Islandia)

Krýsuvík es un área geotermal situada en la península de Reykjanes al occidente de Islandia. Se encuentra en la zona meridional de Reykjanes en medio de la fisura volcánica en la dorsal Mesoatlántica que atraviesa la isla.P1000360

Continuamos por la espectacular costa atlántica, con vistas de las islas Vestman, antes de llegar a Hveragerði, otra zona termal con numerosos invernaderos, por donde desciende un sorprendente río de agua caliente, donde haremos una excursión.La ciudad es famosa por sus invernaderos donde se pueden cultivar productos exóticos para Islandia por sus aguas geotermales.P1000324

Hacemos una caminata de 7 km hasta llegar al rio de aguas calientes, donde se puede tomar un agradable baño.

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+ INFO: http://laparradereikiavik.com/2011/09/24/el-mejor-bano-de-tu-vida-en-la-montana-islandesa/

15 sept. 2014

EL CÍRCULO DORADO (Suroeste de Islandia).

Llegamos  al valle de Borgarfjördur, donde se visita uno de los manantiales más poderosos del mundo y la cascada de Hraunfossar. P1000325

Después, nos vamos a Geysir , que es el géiser más antiguamente conocido y uno de los ejemplos más impresionantes de este fenómeno en todo el mundo.

La palabra "géiser", que sirve para describir un tipo de fuente de aguas termales, deriva de Geysir (que a su vez deriva del verbo islandés "gjósa", que significa erupcionar).  A400 metros más al sur, está el géiser Strokkur.

Desde principios del siglo XX, el "Gran Geysir" dejó de manar agua debido a las piedras y objetos arrojados por los turistas. Actualmente, la mayor atracción turística es el Strokkur, otro géiser que arroja aguas cada cinco minutos y que pueden llegar a los veinte metros de altura.

  

Gulfoss (cascada dorada) está situada a 6 km al este de Geysir. Llamadas las "cascadas de oro", debido al arco iris que se forma por encima cuando hace buen tiempo, ofrecen un magnífico espectáculo que se puede contemplar de cerca al atravesar un pequeño camino (sendero que también pasa por debajo de la catarata). Las caídas se lanzan ruidosamente hacia un cañón de 2,5 km: las gargantas de Gullfoss. P1000349

Las cascadas de Gullfoss, junto a Geysir y Þingvellir integran el "círculo de oro", tres lugares de interés turístico muy famosos.

 Thingvellir o Þingvellir (del islandés Þing, asamblea, y vellir, explanada) es un valle situado a unos 44 km de Reikiavik.

El valle es uno de los lugares históricos más importantes de Islandia. En el año 930, el Alþingi, una de las instituciones parlamentarias más antiguas del mundo fue fundada aquí.P1000330

El Alþingi se reunía anualmente, cuando el Lögmaður (hablante de leyes) recitaba la ley a todos los congregados y también decidía en disputas. Los criminales también eran castigados en estas asambleas. En la actualidad los visitantes pueden visitar el Drekkingarhylur (piscina de ahogamientos) en el río, donde las mujeres infractoras de la ley eran ahogadas.

La independencia de la República de Islandia fue proclamada en este lugar histórico un 17 de junio de 1944 y el parque aloja asimismo la residencia de verano del Primer Ministro de Islandia.

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Þingvellir fue declarado Parque Nacional en 1928 debido a su importancia histórica, así como por su especiales características tectónicas y volcánicas. Desde aquí se puede observar la deriva continental, entre las fallas euroasiática y americana.

El lugar fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en 2004.

+ INFO: http://www.tugranviaje.com/europa/islandia/circulo-de-oro/

 

 

 

 

 

 

 

14 sept. 2014

SNAEFELLSNES, EL CENTRO DE LA TIERRA Y ARNASTAPI (Oeste de Islandia).

La península de Snæfellsnes está situada en Borgarfjörður (Fiordo de Borg), en el oeste de Islandia.

Se le ha llamado Islandia en Miniatura, ya que en Snæfellsnes se pueden encontrar muchos de los rasgos nacionales, incluido el volcán del Snæfellsjökull (Glaciar de Snæfellsnes), reconocido como uno de los símbolos de Islandia. Con una altitud de 1446 metros sobre el nivel del mar, es una de las montañas más altas de la península, con la característica, incluso, de poseer un glaciar en su cima.P1000304

Dicha montaña es conocida, a su vez, por ser el enclave donde se desarrolla la novela del autor francés, Julio Verne, Viaje al centro de la Tierra.

La cueva de lava de Vatnshellir:

Esta curiosa formación esta abierta al público desde el verano de 2011. Su nombre significa cueva de agua. La longitud de la gruta de Vatnshellir es de 200 metros y se divide en dos secciones principales. En la parte superior encontramos formaciones única a ambos lados del tubo de lava. La segunda zona se interna en las profundidades y se accede a ella por una escalera estrecha que permite ver está zona recién descubierta. Los geólogos calculan que la cavidad se formó por una erupción datada hace, entre 4 y 6 mil años. En las profundidades de la cueva, sin luz ni ruido, las sensaciones son muy extrañas y curiosas.

Después de la visita, hacemos una caminata por los acantilados hasta el pueblo pesquero de Arnastapi.

La incesante erosión del mar y el viento han esculpido arcos y formas que rebosan de espuma con el repicar de las olas.

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+ INFO: http://universomarino.com/2010/09/02/el-glaciar-snaefellsjokull-en-islandia/

 

13 sept. 2014

FIORDOS DEL OESTE DE ISLANDIA.

Los Fiordos del oeste se clasifican como la parte más apartada y fascinante de Islandia. Como están separados de la parte principal de la isla hay muy pocos habitantes en esta zona. En los fiordos hay la naturaleza más pura con acantiladlos grandes, playas preciosas, paisajes impresionantes y  casadas extraordinarias. Para disfrutar del silencio…

Llegamos a Dynjandi,  una cascada situada en el fiordo Arnarfjörður de la región de Vestfirðir, al noroeste de Islandia, También se le conoce como Fjallfoss (cascada de montaña). Se compone una serie de siete saltos y tiene una altura total de 100 metros, por cerca de 30 de largo en la parte más alta, y de 60 en la base. En verano vierte entre 2 y 8 metros cúbicos por segundo, mientras que en inverno el caudal se divide por la mitad. P1000301

Nuestro destino era Latrabjarg, el punto más occidental de la isla, para observar desde los acantilados los nidos de los frailecillos (puffin), el ave emblemática islandesa. Por el mal tiempo, lluvia y viento no pudimos llegar hasta allí y nos quedamos sin verlos.[15.JPG]

 

Nos fuimos a Patreksfjörður (" Patrick fiordo") es un pueblo islandés en los Fiordos del oeste con 651 habitantes (censo 2013).

La ciudad fue nombrada por que San Patricio que era el guía espiritual de Örlygur Hrappson , el colono original en el área. Su economía se basa principalmente en las pesquerías.

Al día siguiente, rumbo a Brjanslaekur para tomar el ferry hacia Stykkisholmur, atravesando el fiordo y pasando junto a la isla de Flatey.

En los fiordos de Islandia podrán descubrir la naturaleza en estado puro: espectaculares acantilados, cascadas extraordinarias y playas muy bellas

+ INFO: http://eldiamanteescarbon.com/Cronicalugares/Islandia/Islandia_4.htm

 

AVISTAMIENTO DE BALLENAS, PESCA DE BACALAO Y MUSEO DE GLAUMBAER (norte de Islandia).

Las ballenas en Islandia se pueden observar desde varias zonas de la isla. Los puntos de salidas más interesantes para avistamiento de ballenas son Húsavík y la capital Reykjavík.

A lo largo de toda la costa de Islandia viven muchas especies diferentes de delfines y ballenas, cuyos espectaculares saltos e inmersiones submarinas pueden ser vistos después de un corto viaje en barco desde el puerto de Husavik.

Islandia es pura naturaleza y el lugar idóneo para ver ballenas y delfines. Husavik, uno de los pueblecitos pesqueros del norte de Islandia  al borde de la bahía de Skjalfandi, conocido también como la capital las ballenas, es uno de los lugares desde donde podemos coger un barco y adentrarnos en el hábitat natural de los cetáceos.Nosotros, salimos desde el fiordo Eyjafjordur, paralelo al fiordo de Husavik, desde el pueblo de Hauganes, a unos 30 km. de Akureyri.

La época perfecta para comenzar a ver ballenas en Islandia es entre mayo y septiembre. Durante este tiempo podremos disfrutar de hasta 23 tipos de ballenas que recorren la costa de Islandia. La probabilidad de ver ballenas y delfines en una de las excursiones con barco es de un 98%. Tuvimos suerte y pudimos verlas. Embarcamos en el Sandvik, un barco pesquero de 43 toneladas, con casco de acero fabricado en Isafjordur en 1996. Nos vestimos de “Capitán Pescanova” para cumplir con las normas de seguridad navegatoria. P1000282

Bajo el mando del capitán Nielsen, nos adentramos en el fiordo. Con unas sencillas explicaciones de lo que podíamos avistar y unos consejos para el mareo. Una marinera se subió a lo alto de un mástil, desde el cuál nos indicaba dónde nadaban las ballenas. Vimos bastantes e incluso, se pudieron tomar buenas fotos. Había café y zumos y unas pastas para amenizar la travesía.PDF download

Después del éxito con las ballenas, tuvimos otra experiencia sorprendente, la pesca del bacalao. Lanzando las cañas y sin cebo, sólo con unas figuritas de plástico fosforito y varios anzuelos limpios, se pescaban bacalaos fácilmente.P1000284

Al llegar a puerto, el dueño del barco nos invitó a un aperitivo de brevinín, el licor islandés y pudimos charlar con él.

La jornada del avistamiento fue muy agradable, hacía buen tiempo, el mar estaba tranquilo y pudimos avistar, que era nuestro objetivo.

Por la tarde nos fuimos a Glaumbaer, Museo Etnográfico de Skagafjördur

Es visita obligada la granja Glaumbær o Museo Etnográfico de Skagafjörður, centrado en las viejas granjas de turba y la forma de vida rural de los granjeros de los siglos XVIII y XIX. Para el armazón y el revestimiento de la casa, como en Islandia no había más madera que la que llegaba a la deriva sobre las olas, se utilizaron piezas de césped seco colocados de formas variadas y la falta de piedra obligó al uso de turba como alternativa y de lava, en otras.

La serie de seis casitas adosadas que mira al sur está unida por un corredor central que evita salir al exterior cuando la nieve alcanza una gran altura. A su vez, desde estas dependencias se accede a las cuatro largas naves construidas detrás. Cada edificio tiene su dedicación específica.

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Más información en: http://whales.is/home/

http://blogspot.com.es/2011/12/museo-de-patrimonio-skagafjordur-granja.

 

12 sept. 2014

DIMMUBORGIR, KRAFLA, GUDAFOSS Y AKUREYRI (norte de Islandia).

Dimmuborgir es un área amplia de campos de lava extraordinariamente moldeados ubicados al este de Mývatn en Islandia. La zona está compuesta por varias cavernas y formaciones rocosas, los restos de actividad volcánica son quizá recuerdos de una antigua ciudadela derrumbada. Al arrojar columnas de vapor el lugar se atesta con humo sulfúrico.

En el folclore islandés – se dice – que el Dimmuborgir conecta la tierra con las regiones infernales, y es el supuesto lugar de residencia de duendes y gnomos.  

 Krafla: Es una caldera volcánica de 10 kilómetros de diámetro que se llenó formando un cráter de fisura del cual emanaba por ambos lados grandes coladas con material eruptivo en el último periodo glacial. Desde entonces se han producido unas 29 erupciones, la última de las cuales se produjo en 1984, de lava. En el 1724, Krafla empezó una erupción que duró 5 años. Esta erupción se llamó "The Myvatn Fires" (los fuegos de Myvatn) debido a que la lava fluyó hasta el área Myvatn, devastando las granjas de la zona. Durante esta erupción la lava que emanaba de la fisura del Krafla llegó hasta 20 kilómetros de de lava emitidas a lo largo de diferentes erupciones y las capas humeantes de su distancia al cabo de un año. Un paseo por la fisura permite ver las sucesivas coladas s mantos más recientes. Otro aliciente de la zona de Krafla es visitar el cono explosivo del Viti, las solfataras y pozas hirvientes.

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Gudafoss (en islandés: cascada de los dioses) es una de las cascadas más espectaculares de Islandia. Se encuentra localizada en el distrito de Mývatn en el centro-norte del país, en el inicio de la carretera de las tierras altas . Las aguas del río Skjálfandafljót caen desde una altura de doce metros y a lo largo de un ancho de treinta metros.Vista panorámica de Goðafoss. 

Akureyri es la capital del norte de Islandia, la segunda ciudad del país fuera de la aglomeración de Reykiavik. Es además el principal puerto pesquero y la única ciudad relativamente grande junto a Husavík de Islandia. A pesar de ello no imaginemos encontrar una urbe gigantesca, Akureyri no supera los 18.000 habitantes. A pesar de situarse en el norte de Islandia, la ciudad posee un clima relativamente templado gracias a su situación en un fiordo protegido. Su puerto de aguas libres que no se hielan ha jugado un importante rol en la historia del país.

La zona fue poblada temporalmente desde el siglo IX, pero la ciudad se fundó en 1778. Ha sido un centro pesquero y comercial durante toda la historia de Islandia, y fue una de las principales bases militares aliadas durante la II Guerra Mundial.

Además del sector pesquero, la fertilidad de la zona hace que Akureyri sea también un importante centro agrario islandés. La ciudad cuenta con una joven pero activa Universidad y además con el RES – The School for Renewable Energy Science, centro de investigación y formación en energías renovables.

En Akureyri fuimos a cenar a un restaurante, el Bautinn y pudimos degustar un rico pescado con una cerveza.

Akureyri es pequeña, pero tiene un centro coqueto y lleno de pequeños edificios de colores que alegran y animan la vista, sobre todo en verano.

Entre los monumentos destacan la iglesia de Akureyrarkirkja que puede verse desde casi toda la ciudad y el edificio del ayuntamiento.P1000279

+ INFO: http://nuestromundoviajero.blogspot.com.es/2014/02/akureyri-el-lejano-norte-de-islandia.html

9 sept. 2014

LAGO MYVATN, DETIFOSS, HVERFJALL Y BLUE LAGOON DEL NORTE (Norte de Islandia),

El lago Mývatn, (el lago de las moscas enanas) se encuentra situado en el norte de Islandia.

El nombre del lago proviene de las numerosas moscas que se encuentran aquí durante el verano. Un gran número de patos se alimentan de estos insectos, por lo que el área tiene una gran importancia para los ornitólogos.

Situada a 50 kilómetros al sur de Húsavík, tiene 37 km² y poca profundidad, siendo el punto más profundo sólo de 4,5 metros.P1000255

Dettifoss es una cascada, que nace en el glaciar Vatnajökull y rascada situada en el Parque Nacional Jökulsárgljúfur, al noreste de Islandia no lejos del lago Mývatn. Sus aguas provienen del río Jökulsá que recoge el agua de una amplia cuenca. Está considerada la cascada más caudalosa de Europa, con unos caudales medio y máximo registrado de 200 y 500 m³ por segundo, respectivamente, dependiendo de la estación y del deshielo glaciar. Tiene 100 metros de ancho y una caída de 44 m hasta el cañón Jökulsárgljúfur.

Hverfjall ("la montaña cráter") es un cono casi perfectamente circular originado en una erupción hidromagmática que tuvo lugar en el antiguo lago Mývatn hace unos 2700 años. El cono mide de 90 a 150 m de altura y su diámetro es de unos 1000 m.  Estas capas se formaron de dos maneras: como materiales de caída de la columna eruptiva y como oleadas piroclásticas transportadas por nubes volcánicas en todas direcciones desde el movimiento centrífugo. P1000233 P1000240 Después del trekking, terminamos la tarde en Jardbodin, la Blue Lagoon del Norte, la laguna azul con baños termales que nos sirvió para descansar y relajarnos.P1000259

+ INFO: http://www.guiadeislandia.es/lago-myvatn/

 

7 sept. 2014

SVARTIFOSS, PN SKAFTAFELL, VATNAJOKULL Y JOKULSARLON (Sur de Islandia)

El parque Nacional de Skaftafell  es el segundo parque nacional más grande de Islandia  y se encuentra a los pies del glaciar Vatnajokull. La joya de la corona del parque Skaftafell y su mayor atracción turística es su pequeña cascada enmarcada entre columnas basálticas hexagonales llamada Svartifoss o también llamada cascada negra.

 Svartifoss no destaca por el gran caudal que posee sino por su entorno único rodeado de columnas basálticas negras y un poco de verde vegetación dando color a una estampa preciosa. Svartifoss (cascada Negra) es una cascada en el Parque Nacional Skaftafell  y una de sus atracciones más populares. Está rodeada por columnas basálticas negras, de origen volcánico, que le dan su nombre. Las columnas hexagonales fueron formadas por un proceso de cristalización dentro de un flujo de lava al enfriarse de manera extremadamente lenta.P1000199

Estas columnas de basalto han inspirado a varios arquitectos islandeses, siendo los mejores ejemplos la iglesia catedral Hallgrímskirkja en Reykjavík, así como el Teatro Nacional.

Después del trekking, nos fuimos al glaciar Vatnajokull, donde hicimos una pequeña caminata con crampones para sentir la sensación de andar por el hielo.

Vatnajökull es el mayor glaciar de Islandia y el segundo de Europa. Sus dimensiones son de unos 150 km de este a oeste y de unos 100 km de norte a sur.P1000211

Jökulsárlón es el mayor y más conocido lago glaciar de Islandia. Está situado en el extremo sur del glaciar Vatnajökull, entre el Parque Nacional Skaftafell y la ciudad de Höfn. Apareció por primera vez en 1934-1935 y en 1975 pasó de 7,9 km² a los actuales 18 km², debido a la acelerada fusión de los glaciares islandeses. Tiene una profundidad máxima de aproximadamente 200 m, lo que lo convierte probablemente en el segundo lago más profundo de Islandia.

Una de sus características más llamativas es que se encuentra lleno de icebergs, que se desprenden de la lengua del glaciar. Es un buen lugar para observar focas y aves marinas.P1000222

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+ INFO: http://101lugaresincreibles.com/2013/06/un-lago-saturado-de-icebergs-en-islandia-jokulsarlon.html

 

SELJALANDSFOSS, SKOGAFOSS y VIK (Sur de Islandia)

 Comenzamos nuestro recorrido por Islandia a través de la carretera de circunvalación nº 1. Después de dormir en un albergue de Reykiavik, nos dirigimos hacia Seljalansfoss, una cascada de 60 m. de altura, que se puede visitar por detrás del salto, ofreciendo una buena perspectiva.

Seljalandsfoss es uno de los numerosos saltos de agua con los que te puedes topar en el sur de Islandia, sobre todo en verano. La ventaja de Islandia es que tiene tantos parajes hermosos que normalmente no suelen estar muy masificados.

El salto de agua de Seljalandsfoss está ubicado entre la localidad de Selfoss y la catarata Skógafoss. Para acceder a ella hay que hacerlo por la carretera número 1 que es la más célebre de Islandia.

Lo que diferencia a Seljalandsfoss con otros saltos de agua, es que en éste, tienes la oportunidad de pasar justo por detrás de la cascada.

Una vez que veas la cascada Seljalandsfoss desde su interior, puedes contemplar la belleza del agua que impacta contra el suelo desde 60 metros de altura.

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Muy cerca de allí, se encuentra la cascada escondida de Gulfrafroos, a la que se accede por un pequeño desfiladero, cruzando el arroyo y con las piedras resbalosas, pero que merece la pena por la belleza del lugar.

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Continuamos ruta hasta Skogafoss. Situada muy cerca del pueblo de Skógar a 150 Km. de Reykiavik por la Ring Road, la carretera 1, la cascada de Skógafoss es una de las más conocidas y visitadas de Islandia. El río Skógá rompe un muro de roca saltando por encima de una meseta para caer en una llanura que permite la vista de Skogafoss desde varios kilómetros de distancia.

La cascada se precipita desde una altura de 62 metros y su anchura es de 25 metros. Al no existir ni edificios ni montes en las cercanías su vista es grandiosa. Skógafoss destaca en el farallón que bordea la llanura costera. En verano las laderas se cubren de verde esmeralda y en invierno, en cambio, los tonos son más apagados hasta que aparece la nieve y todo lo tapa.

Como en la mayoría de cascadas, Skógafoss cuenta con varias leyendas. La más famosa afirma que tras la cortina de agua se ocultaría un tesoro, dejado por un vikingo, Þrasi Þórólfsson.

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La cascada Skogafoss es el comienzo de uno de los trekkings más famosos de Islandia, el de Landmannalaugar, rodeado de campos de lava y montañas de riolita de infinitos colores.unas  A la derecha de la cascada, hay escaleras que te permiten subir a lo alto y comienza la caminata.

El recorrido completo, que se puede hacer en ambas direcciones, tiene unos 80 kilómetros de longitud y una duración aproximada de 6 días en distintas etapas. Nosotros no lo hicimos al completo, sólo caminamos unas 4 horas de ida y vuelta.  El trekking de Landmannalaugar, una ruta al sur de Islandia que transcurre entre maravillosos paisajes ya que sintetizan todos los contrastes de Islandia: volcanes, glaciares, fumarolas, campos de lava, montañas o bellas cascadas hacen de este recorrido una de las rutas de trekking más bonitas del mundo.

Nos ponemos en marcha rumbo al faro de Dyrhólaey, el punto más meridional de la isla. En este paraje llama la atención un arco natural de 120 m. de altura que ha formado la erosión encima de las rocas. Y de aquí a las playas de arena negra y columnas de basalto del pueblo de Vik, el más al sur de toda la isla.P1000194

El  principal motivo para visitar Vík, son sus increíbles playas de arena volcánica negra y los Reynisdrangur, tres supuestos “trolls” gigantes de roca, que se han convertido en una de las imágenes más célebres de Islandia.

Estas tres rocas monolíticas, de hasta 66 metros de altura, fueron originadas por la erosión del fuerte oleaje del mar del Norte. Junto con el acantilado y la arena negra conforman un paisaje realmente insólito. Pese a que todo tiene una explicación científica, los islandeses recurren a la mitología escandinava para explicar el origen de los Reynisdrangur. Por eso os dirán que son trolls convertidos en piedra tras ver la luz del sol.

Islandia-Vik-Reynisdrangur

+ INFO: http://islandia24.blogspot.com.es/2013/03/lugares-recomendados-para-visitar.html

ISLANDIA, la gran vuelta.

Islandia, el más occidental de los países europeos, es una extensa isla de escasa vegetación donde conviven volcanes, glaciares y géiseres en una naturaleza sorprendente. Con 100.000 km2 y 300.000 habitantes, a medio camino entre Europa y Norteamérica, con un clima suave, naturaleza variada, en verano no se pone el sol y en invierno se pueden contemplar auroras boreales.

Bandera de Islandia      Escudo de Islandia

Situada donde las aguas cálidas de la corriente del Golfo, que vienen del sur, se encuentran con las gélidas aguas del Ártico, Islandia se asienta sobre la cordillera central del Atlántico, en el punto donde se juntan los bordes de las placas tectónicas de América del Norte y Europa. El lento proceso de separación de ambas placas es lo que provoca la actividad volcánica de la isla y su continuo proceso de formación. En Islandia se registran erupciones cada cinco años, como media. La última fue la del volcán situado bajo el glaciar Eyjafjallajokull, en el sur de Islandia, en 2010, que generó una nube de polvo que impedía los vuelos de los aviones.

Bajo los glaciares y la lava arde un intenso fuego que calienta el agua y los géiseres. Los islandeses han sabido utilizar esta energía térmica para calentar sus casas, generar electricidad y templar las aguas de las numerosas piscinas al aire libre que salpican la geografía de la isla.
El pico más alto del país es el Hvannadalshnúkur, de 2.119 metros. Los glaciares cubren la novena parte de la superficie de Islandia. Vatnajökull, con sus 8.400 kilómetros cuadrados, es el glaciar más extenso de Europa, asentado además sobre varios volcanes.
Archivo:CIA Factbook map of Iceland es.png

Islandia fue colonizada por vikingos y celtas procedentes de la costa occidental de Noruega en el siglo IX. En 930, en la ciudad de Ingvellir, los primeros colonizadores fundaron el Althing, la asamblea legislativa más antigua del mundo y uno de los motivos actuales de orgullo para el pueblo islandés.
Los colonizadores nórdicos trajeron a Islandia caballos, ganado y esclavos celtas, lo que puede explicar la abundancia de personas pelirrojas en la isla. La pesca y el turismo son los dos pilares de la economía islandesa. El monocultivo del bacalao sigue siendo la gran apuesta económica de Islandia y la que le permite importar una amplísima serie de productos y alimentos que no se pueden fabricar o recolectar en la isla. En 2008, el sistema financiero islandés sufrió un colapso, causando una fuerte contracción económica y manifestaciones que llevaron a adelantar las elecciones parlamentarias, en las que Jóhanna Sigurðardóttir ganó el puesto de primera ministra. Paralelamente cobró importancia la conocida como Revolución Islandesa, una serie de protestas y movimientos de organización ciudadana que, en conjunto con el nuevo gobierno, resultó en el encausamiento del anterior gobernante durante la crisis, dos referéndums para decidir sobre el pago de la deuda externa de los bancos nacionales y un proceso ciudadano que desembocase en cambios constitucionales que culminó en un borrador constitucional el 29 de julio de 2011 a debatirse en el Parlamento. Poco a poco se están recuperando económicamente.

Archivo:Bolungarvik 02.jpg

Conservan sus costumbres y tradiciones. Las sagas nórdicas, que describen la vida, las costumbres y las creencias en la época vikinga, fueron escritas por islandeses. Las leyendas tradicionales islandesas, por su parte, hablan de los huldufolk (o gente escondida), pequeños seres mitológicos que viven en las rocas y los bosques: elfos, gnomos, trolls y duendes. Su existencia está tan asumida en su cultura que todavía hoy se siguen alterando planes de construcción de carreteras para respetar sus pequeños hogares.

La ciudad de Hafnarfjörur, cerca de la capital, ha montado un festival vikingo anual que se celebra en los meses de junio y julio, al que asiste un importante número de participantes internacionales, con exhibiciones de artes y oficios antiguos y combates armados.

Una Carretera Nacional Circular, (Ring Road) que totaliza 1.340 kilómetros, bordea la mayor parte del litoral. Vale la pena recorrerla en coche, aunque es preciso saber de antemano que las carreteras son de doble sentido, por lo que hay que tener mucha precaución. Las velocidades máximas permitidas son de 50 km/h en las áreas urbanas y 70 km/h en las carreteras. En gastronomia, cordero ahumado, pescado seco, salmón ahumado y una muy variada gama de productos marinos (salmón y bacalao, sobre todo). Entre los manjares nacionales está el popular «skyr», una especie de yogur. Como bebida local destaca el aguardiente «brennivín».

Es digno de visita, Reikiavik, la capital, el Círculo de Oro, al sur, Ingvellir, las llanuras Geyser, el volcán Hekla, los Fiordos del Oeste, los parques naturales de  Jökulsárgljúfur y Hornbjarg, Akureyri, el Lago Azul, etc.

Islandia, como reza su eslógan turístico, es un país que vive en armonía con la naturaleza, que se conserva en estado puro.

En agosto de 2014, realicé la Gran Vuelta a Islandia, recorriendo de forma circular toda la isla por la carretera nº 1 y aquí desgranaré los lugares que visité.

+ INFO:

http://www.ocholeguas.com/2008/09/04/europa/1220524334.html