27 mar. 2015

LOWLANDS (Tierras Bajas) DE ESCOCIA Y EL GOLF.

  La ciudad de St. Andrews: Situada al noreste de Edimburgo, en la costa de las Lowlands Tierras Bajas, es una pequeña ciudad que tuvo una enorme importancia en la historia de Escocia, y que ahora quizás es más conocida por su fama como centro mundial del golf.Vistas de St Andrews desde la torre de St Rules

La historia de St Andrews se remonta a época en la que una comunidad religiosa de agustinos se dedicó a conservar las reliquias de San Andrés, uno de los apóstoles, en la Iglesia de St Rule, construida en 1130.

Poco tiempo después, en el siglo XIV, St Andrews se convirtió en el centro religioso de Escocia tras la construcción de la catedral más grande que nunca ha habido en dicho país.

Dado que con posterioridad fue derruida y sus piedras fueron utilizadas para la construcción de nuevas casas, ahora sólo se pueden visitar las ruinas de la histórica Catedral de St Andrews, que forman un bello paraje dado su gran enclave junto a la costa.

Asimismo también se visitan las cercanas ruinas del Castillo de St Andrews.

El auge de la pequeña ciudad de St Andrews tuvo otro hito con la fundación de la Universidad en el año 1410, la tercera con mayor antigüedad en toda Gran Bretaña.

La Universidad de St Andrews tuvo una destacada importancia en la historia de Escocia al convertirse durante el siglo XVI en un centro reformista.

Si bien llegó a convertirse en una ciudad con gran actividad comercial, St Andrews con el tiempo fue perdiendo importancia en la historia de Escocia, aunque a cambio fue ganando prestigio como destino turístico idóneo para la práctica del golf. Está claramente justificado en el lugar donde históricamente se considera que se inició la práctica de este deporte, en el año 1400.Histórico campo de golf en St Andrews

Se sabe que ya en 1400 se empezó a jugar al golf en las praderas de St Andrews, el primer lugar del mundo donde se tienen referencias históricas sobre está práctica. Y una buena muestra de esta actividad fue que en 1457 adquirió tanta popularidad, que el Rey Jaime II de Escocia prohibió su práctica para que los soldados no se distrajeran con el juego.

Con posterioridad, en 1754 se constituyó el Real y Antiguo Club de Golf de St Andrews, que en la actualidad es la que sigue organizando el famoso torneo del Open Británico.

Otra visita en las Lowlands es Stirling, pueblo medieval que tuvo un lugar preferente en la historia de Escocia y está situado en la ladera de una colina coronada por un gran castillo. Tiene un emplazamiento en un lugar estratégico, junto al río Forth, lo cual ha condicionado su historia.Edificio de la ciudad medieval de Stirling en las Tierras Bajas de Escocia

Stirling alcanzó relevancia en Escocia cuando en el año 1126 se convirtió en residencia real.

Con posterioridad, el momento más relevante en la historia de Stirling fue la coronación del rey Jacobo VI de Escocia y, posteriormente, de su hija María Estuardo.

Finalmente, quien luego sería Jaime VI de Escocia y I de Inglaterra, fue también bautizado en Stirling. Pero con el reinado de este último, Stirling dejó de ser residencia real.

La historia de Stirling también está ligada a numerosas batallas, pues en sucesivas ocasiones las llanuras que rodean el castillo fue un lugar elegido para dirimir los conflictos entre Inglaterra y Escocia.Vista panorámica del Castillo de Stirling en Escocia

De hecho, en Stirling y sus cercanías hay varios monumentos conmemorativos de dichas batallas. como el Monumento a Wallace, en una colina junto al río Forth,  o la Estatua de Robert de Bruce, en la explanada de la entrada al castillo.

En las Lowlands no hay que perderse el Loch Lomond, el mayor lago de Escocia. Está rodeado de colinas boscosas y ha servido de inspiración a numerosos poetas. Es posible realizar excursiones en barco. Las salidas se efectúan desde Balloch. La región de las Lowlands también cuenta con numerosos castillos. El de Stirling domina la ciudad desde lo alto de un promontorio. Los frescos de su capilla real son notables. Pero el lugar más impresionante es Culzean Castle. Encaramado a un acantilado al borde de la costa oeste, sus admirables interiores son de inspiración neoclásica. Un gran parque rodea el castillo; desde allí hay vistas muy hermosas de la costa y de los campos circundantes.

Las Lowlands, Escocia

+ INFO: http://www.visitscotland.com/es-es/destinos-mapas/borders-escocesas/

18 mar. 2015

ISLA DE SKYE, belleza indómita.

La isla de Skye y el resto de Hébridas Exteriores concentran el paisaje más genuino del litoral de las Highlands (Tierras Altas de Escocia).

Allí donde las Highlands se asoman al Atlántico, las islas Hébridas emergen con su particular escenografía, confirmando la ilimitada capacidad de seducción de Escocia. De todas, Skye es especialmente espectacular. La llamada «isla de la bruma» encarna un baño de verdes colinas estriadas por los azules de rías y lagos marinos (lochs), y contorneada por una interminable sucesión de acantilados y bahías.

Ubicada en el noroeste de Escocia, la isla de Skye es la mayor de las Hébridas Interiores, y está conectada a la costa occidental por el puente de Skye y por los ferrys de Mallaig y Glenelg. Tranquila en invierno, destino turístico en verano; y, durante todo el año, uno de los lugares imperdibles para disfrutar de la naturaleza escocesa.

Aunque es la mayor localidad de la isla de Skye y su principal centro turístico y cultural, Portree, con poco más de 2000 habitantes (una cifra que se duplica en verano), tiene aire de pueblecito.

Pasea por sus calles y pronto llegarás al rincón más especial, el alegre puerto, resguardado al pie de un acantilado. De las fachadas de colores del muelle escapa el olor de fish & chips, y en las tranquilas aguas de la bahía flotan embarcaciones privadas y comerciales, que anuncian avistamientos de focas y delfines.image

Para visitar la isla, la ruta más interesante es seguir la carretera a lo largo de la costa de la península Trotternish. Sólo conduciendo en torno a ésta, saliendo desde Portree, requiere un largo día y tener buena suerte con el tiempo.

Hay que visitar: Nest Point, Quiraing, la zona de Kilt Rock, monolito de Old Man of Storr, etc. image

+ INFO: http://www.nationalgeographic.com.es/articulo/viajes/rutas_y_escapadas/7324/isla_skye_las_hebridas.html

17 mar. 2015

ABERDEEN, la ciudad del granito.

Aberdeen es llamada a menudo “la Ciudad de Granito”, de verde y de docks marinos. Es un puerto muy famoso y una región industrial a la vez, en el siglo XIX aquí empezaron a extraer granito, por esto la mayor parte de monumentos y edificios antiguos fue construida de él. Además es el centro universitario, aquí se sitúa el colegio real de medicina de Inglaterra y el famoso colegio de Mirchal.Aberdeen harbour

Una de la curiosidades más bellas es la Catedral Episcopal de San Andrés construida en el año 1817. Primeramente el edificio fue erigido en el estilo gótico, pero después de múltiples restauraciones su aspecto se transformó, aparecieron elementos del clasicismo y barroco.

El mejor sitio para pasear y reposar al aire libre es el centro de Aberdeen, donde está el parque “Duty”. Es un complejo pintoresco de naturaleza con estatuas, fuentes, estanques y macizos de flores. Una parte del parque está dedicada a flores y se llama “El jardín de invierno”, aquí se pueden encontrar flores de diferentes formas y colores.  Los aficionados a la pintura seguramente estarán interesados en una excursión por la galerías de arte de Aberdeen, donde se presenta la exposición de obras de unos pintores muy conocidos y una colección de artículos de plata y utensilios. La curiosidad arquitectónica más famosa es el castillo de Aberdeen que está a 15 km de la ciudad. Es un complejo amplio que incluye varias construcciones antiguas, rodeadas por un parque grande.

A pesar de que Aberdeen tenga el estatus de ciudad industrial, anualmente lo visita una enorme cantidad de turistas. Un paseo por la ciudad os causará un verdadero placer , ya que en su territorio se han conservado muchas curiosidades interesantes. Cerca del centro de la ciudad se sitúa la universidad de Aberdeen que fue fundada en 1860. Antes en su lugar se encontraba un colegio, ya que desde el fin de siglo XV, la ciudad tenía fama de ser un gran centro de estudios. Un establecimiento de instrucción aún más antiguo es el instituto de Roberto Gordon, cuya apertura se celebro en 1775. La universidad y el instituto se sitúan en unos hermosos edificios históricos. Tenéis que visitar también el colegio Marschal College,un edificio lujoso de granito cuya construcción fue finalizada a mediados del siglo XIX . Hoy parte de las salas del colegio son adoptadas para convertirse en museos: uno etnográfico y otro arqueológico.

 

El mejor lugar para los paseos y caminatas es la calle Union, a lo largo de la cual se sitúan unas mansiones antiguas y hermosas. Las fachadas de las casas son adornadas con el acabado de granito abrillantado, cuyo yacimiento fue descubierto en Aberdeen hace cinco siglos. Además de los hermosos monumentos arquitectónicos es posible encontrar aquí unas tiendas y restaurantes interesantes que siempre están llenos de gente y abiertos hasta altas horas de madrugada, los jardines son un lugar de descanso preferido no sólo por los habitantes del lugar, sino también por los turistas. Es muy popular entre ellos el jardín Invernal (Winter Gardens), cuyo objeto expuesto más interesante es el cactus que "habla". Ese jardín grande esta dividido en algunas zonas temáticas, en su territorio hay un invernadero grande, y un jardín japonés, hecho según el estilo tradicional, y una pared de flores.

Hay algunas curiosidades religiosas en la ciudad, y la Iglesia de San Nicolás se considera la más brillante de ellas. La primera construcción fue elevada a mediados de siglo XVIII. Y en 1838 una ala oriental fue agregada al edificio. Así, la iglesia moderna consiste de dos partes – La Oriental y La Occidental. A pesar de que esas dos partes sean construidos en  estilos diferentes arquitectónicos, la catedral parece muy armoniosa. Durante el paseo por la ciudad los turistas pueden descubrir una multitud de tiendas de anticuarios interesantes, que también se consideran un atractivo de la ciudad.

Como la tercera ciudad más grande de Escocia, la próspera Aberdeen ofrece al visitante toda una gama cualitativa de compras, desde los modernos centros comerciales hasta las pequeñas tiendas minoristas. Esto, en combinación con unos restaurantes y pubs de ambiente y una amplia gama de espectáculos culturales, la convierte en un lugar verdaderamente cosmopolita.

Aberdeen es también la puerta de entrada al Deeside Real, el precioso valle del río Dee, donde el príncipe Albert construyó el Castillo de Balmoral como residencia de verano para la reina Victoria, a mediados del siglo XIX. La zona fue el marco para la historia de la reina Victoria y su fiel siervo, John Brown, relatada en la película galardonada con un Oscar, Mrs Brown.Balmoral Castle

Ruta de los Castillos: En la parte más baja de Deeside, entre Banchory y Aberdeen, se encuentran los espléndidos castillos y jardines de Drum y Crathes. Tan numerosas y variadas son las grandes casas y mansiones fortificadas de la zona, que las señales de la ruta de los castillos (Castle Trail) conducen al visitante a las mejores entre las mismas. Una de ellas es el Castillo de Huntly, al norte, unas magníficas ruinas con unos impresionantes detalles arquitectónicos y paneles heráldicos.The ruins of Tolquhon Castle, Aberdeenshire

La Ruta del Whisky: Y al norte del río Dee hallará numeroso lugares interesantes. Desde Deeside se puede seguir una carretera preciosa, que atraviesa las agrestes montañas y brezales de las Grampians, hasta Tomintoul. Este pueblo, el más alto de las Tierras Altas, está en la singular ruta del whisky (Malt Whisky Trail). Se trata de un recorrido señalizado que incluye siete famosas destilerías, cada una con sus propias instalaciones informativas.

+ INFO: http://sobreescocia.com/2011/10/11/viaje-a-aberdeen-guia-de-turismo/

6 mar. 2015

LAS TIERRAS ALTAS DE ESCOCIA (HIGHLANDS).

Las Tierras Altas de Escocia (en inglés: Highlands o Scottish Highlands), son una región montañosa del norte de Escocia. Es un área con baja densidad de población y con un relieve muy variado. Tiene una superficie de 25 784 km². El principal centro administrativo es Inverness.

Respecto a la cultura, su rasgo más distintivo es la influencia celta, incluyendo el mantenimiento del gaélico escocés como lengua materna de una parte de la población, y un mayor predominio de la actividad agrícola y ganadera comparado con el resto del país.

Inverness es la capital de las Highlands. La ciudad de Inverness se sitúa en la desembocadura del río Ness en el Fiordo de Moray y sirve de punto de conexión entre diversos medios de transporte. Inverness tiene una población de 51.832 habitantes (censo 2001), y envía representantes a los Parlamentos de Holyrood  (Escocia) y Westminster (Reino Unido). Entre los múltiples eventos deportivos y culturales que alberga la ciudad, cabe destacar los Highland Games ("Juegos de las Highlands"), El pico Buachaille Etive Mor con Allt Nan Gubhas en el fondo, en Glen Coe

Es el punto de partida para visitar el famoso lago Ness y su “monstruo Nessie”.Panorama de Inverness

En las Tierras Altas encontraremos los valles mas sobrecogedores de toda Escocia, pero, si hay que escoger uno; este es el Glen Coe, el cual no está muy lejos del techo del Reino Unido , el monte Ben Nevis.

Recorriendo la principal vía hacia el Norte de las Tierras Altas, cruzamos el imponente páramo de Rannoch, que da paso a una espectacular estampa. Como si de una puerta a la costa Oeste se tratara. Esta garganta es uno de los valles más curiosos de toda la geografía de las Highlands, su sobrecogedora talla, impresiona a cualquier visitante, más si conocemos la trágica historia que le acompaña.

Su característica y llamativa forma de U, es la huella de su pasado geológico, pero además, es el mejor ejemplo de la fuerza de la naturaleza, del efecto de las glaciaciones sobre la geografía escocesa, a esta curiosa forma se pueden añadir, las majestuosas montañas que rodean al valle, riscos, cascadas…

montañas tres hermanas

De todos los elementos que caracterizan a este bello paisaje, hay uno que es parada obligatoria para todo visitante, lo que un día fue una de las montañas más altas del área que nos rodea, los agentes erosivos, pero sobre todo el paso del tiempo, han trabajado como un escultor con un bloque de piedra virgen, ahora son tres, tres montañas conocidas como las tres hermanas (The Three Sisters).

Resumiendo, una meca para escaladores, alpinistas, amantes de las rutas a pie o bicicleta, pesca, actividades acuáticas o simplemente aquellos que disfrutan de la naturaleza y el aire puro.

Las Tierras Altas escocesas tienen mucho por ver: Castillos, lagos, playas, pueblos, etc.

+ INFO: http://www.viajarporescocia.com/viaje-highlands-lago-ness.html

5 mar. 2015

GLASGOW, ciudad victoriana y de negocios.

Es la mayor ciudad de Escocia y la tercera del Reino Unido después de Londres y Birmingham. Está situada a las orillas del río Clyde en las Tierras Bajas de Escocia. El principal atractivo de la ciudad de Glasgow  son sus imponentes edificios victorianos, motivo por el cual ha llegado a ser definida como la más sensacional de las ciudades victorianas de Europa.

Glasgow Montage.png

Glasgow desarrollada alrededor de la oscura y sobrecogedora catedral situada al este de la ciudad, debe su rico legado arquitectónico a su pasado industrial, dominado por los magnates textiles y navieros.

Antiguamente, fue una "royal burgh" (ciudad real), y era conocida como la "segunda ciudad del Imperio Británico" en la época victoriana. Se erigió como un gran puerto de comercio de trasatlánticos durante la Revolución industrial. El Clyde fue uno de los más preeminentes centros mundiales de astilleros, construyéndose en él muchos de los revolucionarios y famosos buques de cruceros turísticos.El museo y galería de arte Kelvingrove, en Glasgow

Al ser un punto neurálgico de comercio, negocios, industria, medios de comunicación y transporte de Escocia, Glasgow es una gran ciudad cosmopolita y bulliciosa. Es el tercer destino turístico más visitado del Reino Unido después de Londres y Edimburgo. Asimismo, es el centro económico más importante de comercio y de venta al por menor de Escocia. Glasgow es uno de los veinte centros financieros más importantes de Europa y es la sede de muchos de los negocios a la cabeza en Escocia, lo que la hace parte esencial de la economía británica.Un puente en el Parque Pollok Country

Hay que visitar:

  • Kelvingrove Museum, gratuito con colección de maquetas y obras de Mackintosh, el mejor arquitecto escocés.
  • Catedral de San Mungo, gótica en restauración.
  • Merchant City, Galería de Arte Moderno, Plaza de George Square, paseo por el rio Clyde hasta el Armadillo, rastro dominical The Barras, etc.

Galería de Arte Moderno de Glasgow

+ INFO: http://www.viajaraglasgow.com/

 

EDIMBURGO, misterio y cultura en Escocia.

Ubicada en la costa este de Escocia, a orillas del fiordo del río Forth  es la capital de Escocia desde 1437 y sede del gobierno escocés. Fue uno de los centros más importantes de educación y cultura durante la Ilustración gracias a la Universidad de Edimburgo. Sus distritos The Old Town (ciudad antigua) y The New Town (ciudad nueva) fueron designados Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en 1995. Tiene una población total de aproximadamente 477.660 habitantes.

Edimburgo es famosa por su Festival Internacional, el festival de actuaciones en vivo más grande del mundo, Durante el festival la población de la ciudad se duplica. Edimburgo es la segunda ciudad más visitada del Reino Unido, después de Londres, con aproximadamente 13 millones de turistas al año.EdinburghMontage.png

El histórico centro de Edimburgo está dividido en dos grandes áreas por los Princes Street Gardens. Hacia el sur el panorama está dominado por el Castillo de Edimburgo y la larga franja que es Old Town encaminándose por su borde. Hacia el norte se encuentra Princes Street (“Calle de los Príncipes”) y la New Town. Los jardines fueron hechos en 1816 en lo que había sido el pantano Nor' Loch.

Hacia el oeste del castillo se encuentra el distrito financiero, que alberga edificios bancarios y de aseguradoras. Probablemente el edificio más cautivante, con su gran edificio circular hecho en arenisca, es el Centro Internacional de Conferencias de Edimburgo, o Edinburgh International Conference Centre.

La Ciudad vieja y la ciudad nueva de Edimburgo fueron declaradas patrimonio de la Humanidad por la Unesco en el año 1995.

Vista panorámica del Puente del Norte (North Bridge) y de la elevación al norte que es la ciudad vieja (Old Town)

Old Town ha preservado su estructura medieval y mucho de sus edificios de la Reforma Protestante. Un extremo está cerrado por el castillo y la arteria principal, pequeñas calles llamadas closes o wynds encaminan colina abajo a los dos lados de la calle principal en forma de encrucijadas. Se pueden encontrar plazas grandes que marcan lugares de importancia como la Catedral de Saint Giles y las cortes. Otros notables sitios de interés son el Museo Real de Escocia, Surgeons' Hall, la Universidad de Edimburgo, y numerosas calles subterráneas, que son reliquias de antiguas clases de construcción.

  Cariñosamente apodada "Auld Reekie" (vieja chimenea) por la gran cantidad de chimeneas humeantes que coronaban los tejados de los edificios manteniendo las casas calientes, Edimburgo posee un clima bastante lluvioso que, lejos de ser un inconveniente, es algo que le aporta aún mayor encanto a la visita, otorgando un aire misterioso y tenebroso a la ciudad.

Hay que visitar:

  • Royal Mile, con 1.814,2 metros de longitud, es la calle más importante de Edimburgo. Comunica el Castillo de Edimburgo con el Palacio de Holyroodhouse.White Horse Close
  • El Castillo de Edimburgo se alza imponente sobre la colina de Castle Hill y es la visita turística más importante de Edimburgo.Castillo de Edimburgo

    Palacio Holyroodhouse, conocido como Palacio de Holyrood, continua siendo hoy en día la residencia oficial de la Reina de Inglaterra en Escocia. El edificio es una joya de la arquitectura clásica, con una impresionante decoración barroca en su interior.

  • Catedral de St. Giles, Monumento a Scott, Buque escuela Britannia, Dean Village, Geyfriars Bobby, etc.

+ INFO: http://www.edimburgo.com/curiosidades

 

4 mar. 2015

ESCOCIA, algo más que whisky.

Escocia (en inglés y escocés, Scotland) es el más septentrional de los cuatro países constituyentes que forman el Reino Unido. Junto con Inglaterra y Gales, forma parte de la isla de Gran Bretaña, abarcando un tercio de su superficie total; además consta de más de 790 islas. Limita al norte y oeste con el Océano Atlántico; al este con el Mar del Norte, al sur con Inglaterra y al suroeste con el Canal del Norte y el Mar de Irlanda. El territorio escocés abarca 78.772 km2, y su población se estima en 5.116.900 habitantes, lo que da una densidad de población de 65 habitantes por km2. Aunque la capital es Edimburgo, la ciudad más grande de Escocia es Glasgow, en cuya área metropolitana vive cerca de un 20% del total de la población escocesa

El Reino de Escocia fue un estado independiente hasta 1707, fecha en la que se firmó el Acta de Unión con Inglaterra, para crear el Reino de Gran Bretaña. La unión no supuso alteración del sistema legal propio de Escocia, que desde entonces ha sido distinto del de Gales, Inglaterra e Irlanda del Norte, por lo que es considerada en el derecho internacional como una entidad jurídica distinta. La pervivencia de unas leyes propias, y de un sistema educativo y religioso diferenciado forman parte de la cultura escocesa y de su desarrollo a lo largo de los siglos.

Surgido en el siglo XIX, el independentismo escocés ha ganado influencia desde finales del siglo XX; representado por el Scottish National Party (SNP, Partido Nacional de Escocia), que aboga por la independencia de Escocia y obtuvo la mayoría absoluta en el Parlamento escocés en las elecciones de mayo de 2011. El 18 de septiembre de 2014 se celebró otro referéndum, para decidir si Escocia debería ser un país independiente del Reino Unido. Tras un acuerdo entre el Parlamento Escocés y el Parlamento del Reino Unido, la pregunta formal de este referéndum fue: ¿Debe Escocia ser un país independiente? Sí o No. El resultado de la consulta obtuvo un 55,3 % de los votos para el "No".            

Escocia está subdividida en tres zonas:

Las Highlands o Tierras Altas son generalmente montañosas y están divididas por el Great Glen o "Gran Valle". Las mayores elevaciones se encuentran aquí, el Ben Nevis, el pico más alto, con una altitud de 1.344 metros. Escocia consta de más de 790 islas, divididas en cuatro grupos principales: Shetland, Órcadas, y Hébridas, Además, en esta zona se encuentran numerosas fuentes de agua dulce (loch), incluyendo el lago Ness o el lago Lomond. Algunas partes de la costa consisten en machair, un tipo de terreno consistente en dunas cubiertas de pasto.

  • Las llanuras meridionales o Tierras Bajas están compuestas por una serie de colinas de unos 200 km de longitud, alternados con anchos valles.
  • Las fallas, valles o glens que cruzan Escocia de este a oeste albergan frecuentemente lagos o lochs, Además, Escocia también está cruzada por ríos que fluyen hacia el océano Atlántico o hacia el mar del Norte, y que a menudo dan lugar a fiordos en su desembocadura, tales como el fiordo de Clyde, de Forth o el de Tay. Los ríos más largos de Escocia son el río Tay (193 km), el Spey (172 km), el Clyde (171 km) y el Tweed (156 km).

+ INFO: http://www.visitscotland.com/es-es/